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Esta publicación es la segunda parte de una serie de tres partes.

“Uno de los acontecimientos más vívidos de mi vida fue cuando a mi hija, a los dos años, le diagnosticaron diabetes insípida central [a rare disorder]”, me dijo Leanne, mirando al piso en una de mis conferencias de liderazgo.

Cuando estás deprimido, las redes sociales no te levantan

Una mujer de 28 años de una familia mexicano-estadounidense rural, no había experimentado una vida fácil. Sus padres cruzaron ilegalmente la frontera hacia California en el baúl de un automóvil hace unas décadas.

La madre de Leanne, a través del trabajo doméstico, y su padre, comenzando desde cero en una granja, lucharon para mantener la comida en la mesa para ella y sus tres hermanos. Su padre ahora dirige a 40 personas como capataz de una empresa de repuestos industriales en Riverside, California. Su éxito ganado con tanto esfuerzo se convirtió en su motivación para hacer algo con su vida, lo que lo llevó a mi conferencia.

“Las personas con diabetes insípida experimentan mucha sed y necesidad de orinar”, continuó Leanne. “Antes de ser diagnosticada y tratada, mi hija estaba bebiendo una botella de agua de 16 onzas en el lapso de una hora, lo que afectó significativamente su vida”.

Siendo yo mismo padre de una niña de 2 años en ese momento, solo podía comprender la profundidad del sufrimiento que la rara enfermedad de su hija había causado a Leanne. Le pregunté cómo había podido manejarlo.

Avergonzada pero con ganas de compartir lo que había pasado, Leanne respondió: “Cuando a mi hija le diagnosticaron diabetes insípida, mis 360 seguidores en Instagram y 701 amigos en Facebook nunca se convirtieron en una salida para sentirme mejor. Ni una sola vez sentí la necesidad de publicar cómo me sentía o comunicarme con ninguno de mis ‘amigos de las redes sociales’”.

Solo los buenos tiempos ruedan en las redes sociales

Desafortunadamente, la experiencia de Leanne con las redes sociales es relativamente común: era reacia a compartir información social que generaría una comparación social descendente en la que las impresiones de los demás sobre su vida serían menores.

Después de compartir en exclusiva los momentos positivos de su vida durante años, cuando pasó por una de las experiencias más difíciles de su vida, tuvo que atravesarla sola. La alternativa sería arriesgarse a perder la comparación social ascendente que había invertido años de su vida en cultivar.

“Admito que en nuestra sociedad mediada digitalmente donde todos deciden resaltar las mejores partes de sus vidas, sentí miedo de publicar y reconocer mis sentimientos de soledad”, dijo finalmente Leanne.

¿Quieres decir que tampoco eras tan feliz?

Un estudiante de segundo año en la Universidad de Cornell aprendió una lección similar.

En su primer año, Emery Bergmann compartió que “tenía que minimizar mi tiempo en las redes sociales. Se convirtió en una plataforma de comparación. Evalué cada foto que publicaron mis amigos, determinando si su universidad parecía más divertida que la mía, si habían hecho más amigos que yo, solo justificaciones sin sentido para mi infelicidad”.

Bergmann creó un video describiendo su experiencia que se volvió viral y condujo a su primer artículo en el New York Times. Se sorprendió cuando los mismos amigos de la escuela secundaria que supuso que estaban tan felices en la universidad debido a sus pulidas publicaciones en las redes sociales la contactaron para hacerle saber cuánto se relacionaban con lo que estaba experimentando.

Las redes sociales, descubrió Bergmann, “refuerzan la noción de que siempre debes divertirte, que es extraño no ser feliz y que la vida es un flujo constante de buenas experiencias y momentos dignos de fotografiar. Me enseñé a mí mismo que la experiencia universitaria de todos es diferente y, poco a poco, comencé a aceptar la singularidad de la mía”.

La cara insidiosa (libro) de la envidia

Experiencias como las de Leanne y Emery son consistentes con un estudio de 584 usuarios de Facebook dirigido por Hanna Krasnova de la Universidad Humboldt en Berlín que encontró, en una oda espeluznante al hallazgo anterior de Hennigan, un aumento en los delitos menores atribuibles a la otra tecnología de adopción más rápida en la historia. , la televisión— que la emoción número uno reportada por los usuarios de Facebook es la envidia.

Fuente: Glen Carrie/Unsplash

Además, Krasnova y su equipo descubrieron que la envidia que experimentan las personas en Facebook disminuye su satisfacción con la vida, especialmente cuando se involucran principalmente en el «seguimiento pasivo» o usan Facebook para ver la vida de las personas que conocen en lugar de como un medio para socializar activamente.

Estudios recientes que han encontrado que estamos más motivados por la envidia que por la admiración ayudan a explicar por qué desperdiciamos tantas de nuestras preciosas horas en el seguimiento pasivo en Facebook: no admiramos a los demás (una emoción positiva), sino que los envidiamos (una emoción negativa). — lo que lleva a nuestra disminución de la satisfacción con la vida.

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