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Se habla mucho y en estos días se está blandiendo aún más dinero en nombre de la reforma de la educación pública (léase educación pública para los pobres). Y algunas de las palabras que hacen latir los corazones de los educadores de “THUMP, THUMP” (algunas con entusiasmo, otras con inquietud) son responsabilidad, pruebas, valor agregado y escuelas autónomas. Lamentablemente, dos palabras que parecen estar en gran parte ausentes de estas discusiones (y financiación) son estudiantes y plan de estudios, que creo que son los más importantes.

Estudiantes porque, en teoría, todo el esfuerzo y el dinero gastado durante los últimos 50 años, en la superficie, se ha dedicado a ayudar a este segmento particular de la población a obtener una mejor educación pública. Aunque nunca se sabe por todos los bytes de sonido que escucha sobre la reforma de la educación pública, los estudiantes han sido los destinatarios supuestamente afortunados de los resultados espantosos (camino al infierno) de las buenas intenciones (pavimentadas con ellos) durante décadas.

Currículo porque, a pesar de todos los argumentos a favor de otras supuestas innovaciones para reformar el terrible estado de la educación pública, un currículo eficaz es un factor crítico para brindar una educación de calidad real y cerrar la brecha de rendimiento que a menudo se menciona. Un programa de posgrado proporciona a los estudiantes el conocimiento y las herramientas (metafórica y literalmente; más sobre esto en breve) para ir a la universidad, establecer una carrera que proporcione un salario digno y convertirse en ciudadanos responsables.

Quizás porque pocos educadores (al menos los que están en el poder) parecen apreciar plenamente la importancia del plan de estudios, parece haberse atascado en una cadena de tiempo a mediados del siglo pasado. Por supuesto, ha habido cambios en el plan de estudios a lo largo de los años con cursos agregados para reflejar nuestros cambios demográficos, pero, en su mayor parte, las mismas materias básicas se han mantenido sin cambios durante años.

Ahora es el momento de volver a conectar el plan de estudios con la realidad de los Estados Unidos del siglo XXI. Esta realidad es que no todo el mundo, a pesar de las ambiciosas protestas de algunos, no quiere o no puede ir a la universidad (ya sea intelectual o económicamente). Otra realidad es que no hay suficientes lugares disponibles en las aulas para todos los graduados de la escuela secundaria. En vista de estas realidades, propongo un cambio de programa para ofrecer un curso de capacitación de dos partes a nivel secundario: una ruta prepara a los estudiantes para la educación superior y la otra ruta prepara a los estudiantes para un oficio calificado (por ejemplo, carpinteros, electricistas, etc.). fontaneros, técnicos automotrices, soldadores, instaladores de tuberías, etc.).

Me doy cuenta de que esta idea no es nueva; ha estado sobre la mesa (aunque sea una mesa auxiliar) durante años y se han implementado algunas formas de un programa de dos vertientes en diversos grados en todo el país (por ejemplo, cursos de taller, reparación de automóviles, economía nacional). Pero esta noción, que tiene en cuenta las necesidades de los estudiantes, no ha recibido la atención que merece, aunque ha ganado algunos adeptos tras la publicación de un informe que indica que habrá escasez de comerciantes calificados en los próximos años. Y, dado el éxodo masivo de los trabajos de fabricación en los últimos años, los oficios calificados son una de las pocas carreras no universitarias que no se pueden subcontratar (no se puede pedir a un plomero en Mumbai que repare su grifo que no se puede subcontratar ) .fugas) y todavía puede dar una apariencia de existencia a la clase media (¿ha visto las tarifas por hora de fontaneros y electricistas últimamente?).

La resistencia a un programa de dos vertientes proviene de dos mentalidades principales. En primer lugar, mucha gente cree que una educación en artes liberales, que incluye un amplio plan de estudios que incluye historia, literatura, idiomas, filosofía, matemáticas, ciencias y artes, y que los programas de estudio que ofrece la escuela secundaria, es importante para todos. estudiantes. Soy un firme creyente (y receptor) de una educación en artes liberales, pero tenemos que vivir con los tiempos (convulsión económica, incertidumbre y disparidades) y admitir que una educación en artes liberales, especialmente en la escuela secundaria e incluso a nivel universitario, es un lujo que la mayoría de los estudiantes difícilmente pueden permitirse. ¿Por qué? Porque simplemente no es útil.

Si bien Shakespeare, Renoir y Descartes son fascinantes de estudiar, no prepararán a muchos estudiantes para la vida del mundo real (aunque, es cierto, hay muchas lecciones de vida, aunque indirectas, que se pueden aprender de ellos). En lugar de economía, la mayoría de los estudiantes necesitan cursos de finanzas. Más que historia, la mayoría de los estudiantes necesitan lecciones sobre el funcionamiento de nuestro sistema político. En lugar de biología, la mayoría de los estudiantes necesitan cursos de salud, nutrición y educación sexual. En lugar de literatura, la mayoría de los estudiantes necesitan lecciones de lectura, escritura y conversación. Y, por supuesto, todos los estudiantes deben dominar las computadoras.

En un mundo ideal, me gustaría que todos los graduados de la escuela secundaria estuvieran familiarizados con las artes liberales. Pero pocos de nosotros vivimos en este mundo ideal. Y, por el bien de nuestros jóvenes y de nuestra sociedad en su conjunto, el mundo real debe primar sobre nuestras fantasías de un orden utópico en el que todos los jóvenes tengan la oportunidad, la libertad y el interés de estudiar los clásicos y sus hermanos. . .

Quizás aceptar una visión utilitaria en lugar de intelectual de la educación va en contra de nuestra sensibilidad hacia el “sueño americano”. Al mismo tiempo, también lo hará el desempleo, y las humanidades no pagarán las facturas de muchos graduados de la escuela secundaria.

La segunda preocupación sobre la creación de un plan de estudios de secundaria de dos niveles es que reforzará aún más el racismo institucional y el clasismo económico que existe actualmente en las escuelas (y en la sociedad en su conjunto). La preocupación es que los estudiantes desfavorecidos serán desviados a la corriente de oficios “menos calificados” simplemente porque creen que no pueden lograr metas más altas y que es lo mejor que pueden lograr.

Pero un sistema bidireccional beneficiaría realmente a los estudiantes pobres porque les daría opciones más realistas. En este momento, los estudiantes que no tienen los medios, la motivación o el apoyo para incluso graduarse de la escuela secundaria (y el tamaño de este grupo es extremadamente grande) no tienen opciones (a menos que no hayan visto el desempleo y el atractivo de una vida del crimen como opción). Un programa que ofrezca dos corrientes también podría alentar a los estudiantes desfavorecidos a trabajar duro en la escuela, ya que verían el valor de esta educación en sus propias vidas. Y, quizás lo más importante, podría hacerles creer, como afirma Arne Duncan (de forma bastante irreal en este momento, en mi opinión), que «la demografía no es el destino». Sí, debemos asegurarnos de que todos los niños y sus padres puedan elegir el camino que más les convenga. Y sí, debemos asegurarnos de que los estudiantes desfavorecidos que tienen la inteligencia y la motivación para seguir el camino «superior» reciban esa oportunidad y el apoyo para seguir ese camino. Pero mantener el status quo es mucho peor cuando se persiguen los obstáculos institucionales que acosan a los estudiantes pobres.

Desafortunadamente, si la historia es un predictor (y por lo general lo es), la plétora de escenarios de «reforma del día» actualmente en boga en la estratosfera de la educación probablemente esté condenada al fracaso. Pero me parece que un programa de secundaria de dos vías es un ganador. Y eso, por supuesto, sería una gran victoria, por pequeña que fuera, para estos niños que ven el fracaso en sus vidas todos los días.

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