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«Le digo que lo haga más duro», dijo Malina, «¡incluso si duele!»

(todas las identidades protegidas)

«Va lento y ancho de los músculos profundos», continuó ahora con los ojos enfocados en otro lugar y en otro momento. «¿Un pequeño escape, doctor Johnson?» «

La talla 6 de Malina mostraba 20 libras adicionales de aptitud acolchada durante los últimos dos de sus 41 años. Llevaba pantalones de yoga con estampado de granito y una camiseta de manga corta estirada de color amarillo amarillento con estos divertidos zapatos que tienen mangas para cada dedo del pie.

«Me duele mucho», terminó Malina «bien» con un «mmm» mientras comenzaba a desvestirse.

Alguien me empujó unos papeles. La enfermera Judy con un bloc de notas, «Lo tendré listo en cinco minutos, Dr. Johnson», y me entregó los papeles preoperatorios para revisarlos y firmarlos. Judy corrió la cortina de privacidad mientras yo me inclinaba sobre mis papeles. Malina siguió contándonos sobre el gran «lugar de masaje» que encontró mientras escaneaba mis notas anteriores de la resonancia magnética de su columna vertebral, pruebas nerviosas de electromiografía, mi objetivo planeado de descompresión microscópica en su columna vertebral y nuestro acuerdo sobre sus objetivos. Quería «recuperar mi vida», lo que aclaró como poder volver a bailar varias veces a la semana y encontrar un hombre más joven y educado que pudiera seguirla.

«¿Cómo llamas a estos lugares de todos modos?» Escuché a Malina a través de la cortina. Sin esperar una respuesta, continuó: “Por lo general, no dejo que un hombre haga esto. Me siento más cómodo con una masajista. ¿Cómo llamas a este hombre? ¿Un sirviente? Tan extraño que hice esto. ¡A veces me sorprendo y sacudo un poco las cosas! ¡Puede sentirse bien! Pero el dolor siempre vuelve al día siguiente o antes. No el dolor en la pierna, nunca desapareció, sino el dolor lumbar.

Empecé a operar unas horas antes en casos similares, pero no en alguien tan aventurero como Malina. Me recordó a la investigadora Elizabeth Gilbert y su libro Pray, Eat, Love. Empieza una nueva vida y encuentra la manera de sortear su antiguo yo.

Llevaba una chaqueta y una falda de plomo sobre mi uniforme médico, guantes de plomo y anteojos de plomo para protegerme de cualquier radiación dispersa que pudiera reflejarse en los huesos u otros objetivos. Me pesaba. Varias horas para el final. ¡Este masaje sonó bastante bien!

El Centro de Cirugía Ambulatoria de la Universidad, donde trato a personas con problemas de columna, contrata a un masajista para ayudar a las personas antes y después de la cirugía. Malina quedó encantada con un masaje en la cabeza mientras esperaba su turno. “Estoy harto de esta ciática. ¡Ya tuve suficiente de tener suficiente!

La simple conmoción «manssuese» de Malina es como los viajeros de Chicago a quienes los investigadores Nicholas Epley y Juliana Schroeder han pedido que alteren su viaje matutino hablando con extraños en el tren. Epley N, Schroeder J. J Exp Psychol Gen. 14 de julio de 2014.

Aquellos que se comprometieron con extraños tuvieron la experiencia más placentera, y aquellos que permanecieron solos tuvieron la experiencia menos placentera. La novedad trajo nueva energía y satisfacción tanto con la experiencia como con uno mismo. Imagino que hubo picos de oxitocina y dopamina en sus cerebros, entre otros cambios.

Los picos de dopamina están asociados con el placer de las drogas, la comida o el sexo, pero también dicen «CUIDADO CON ESTO».

Comprometerse con la gente de nuevas formas puede resultar satisfactorio. La satisfacción (nirvana, buen rollo, alegría, iluminación mística, paz, un sentimiento de algo más allá de nuestra realidad) es fugaz. La comprensión llega en partes inesperadas. Mi experiencia en el quirófano, la clínica, el aula, la crianza de los hijos y deambular por el mundo sugiere que la satisfacción no es lo mismo que la ausencia de dolor o la presencia de placer. Los momentos en los que me he sentido satisfecho son el resultado de un desafío, de un trabajo decidido, de un esgrima con incertidumbre y dolor.

Hace años, como un joven médico residente entusiasta en un centro médico universitario, me apresuré a hacer consultas en el departamento de cirugía. Parte de mi tarea era evaluar a los pacientes antes de la cirugía para planificar el control del dolor después de la cirugía. Vi a muchos que tomaban analgésicos fuertes antes de la cirugía, y sentí claramente que necesitaba un tratamiento para la ansiedad más que para el dolor. Las personas que se acercaron a su cirugía con una comprensión de cómo la cirugía encaja en el contexto de sus vidas parecieron prosperar con la conmoción que causó, mientras que las que no parecieron abrumadas. He descubierto que los ansiolíticos suelen funcionar mejor que los opioides. A veces, incluso una persona a la que las enfermeras llamaban denunciante continuo de opioides perdía por completo todo su comportamiento doloroso durante media hora al hablar conmigo. Involucrarse en la novedad les permitió escapar de la ansiedad y la nueva energía. Ayudarlos a colocar la novedad en el contexto de su propia cosmovisión redujo la amenaza y aumentó el significado.

“Quiero volver a la vida. Exclamó Malina. “Tomé lecciones de buceo en Aruba y caminé por todo Singapur. ¡En Río, ESTÁN HABLANDO! Malina continuó su camino hacia el quirófano. «¡Y Wow! Qué cómodos se sentían con sus grandes cuerpos casi desnudos en la playa hablando sin parar como si nada. ¡Y bailé! Tuve dolor más tarde, pero volví. Quiero volver, Dr. Johnson.

Me puse una mascarilla.

«Es curioso cómo comienza un poco como un masaje, conmigo desnudándome y acostado. Será Río de nuevo», dijo Malina mientras los anillos de plata en los dedos de sus pies se retorcían al final de la sábana.

¿Tu cerebro se divirtió hoy?

Intente aprender a hacer una nueva receta de batido o invente una nueva palabra para ese nuevo sabor.

Intente mezclar chocolate con caramelo o pimienta de cayena.

Cante en voz alta una canción que le encantaba de niño.

Recuerda los pasos de baile antiguos y haz que alguien te acompañe.

Dile «Hola» a alguien nuevo.

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