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Tom Varco / Wikipedia Commons

Fuente: Tom Varco / Wikipedia Commons

Una nueva revisión sistemática y un metanálisis que evalúa más de 500 estudios de investigación anteriores sobre la efectividad de los antidepresivos ha determinado que funcionan. Los efectos no siempre son excelentes y la psicoterapia suele ser igual de eficaz, pero, no obstante, estos fármacos mejoran el estado de ánimo, concluyeron los autores del estudio.

Al igual que con muchos estudios de investigación sobre temas controvertidos, quienes son propensos a los antidepresivos elogiaron el estudio, mientras que quienes se mostraron escépticos señalaron lo que vieron como fallas del estudio, lo que a su vez los ayudó. ¡Tour produce reseñas de reseñas de estudios! Entonces, ¿por qué los profesionales de la salud mental están tan en desacuerdo sobre la efectividad de los antidepresivos? ¿De qué se trata su desacuerdo?

Comencemos con una verdad básica, aunque a menudo pasada por alto: los profesionales de la salud mental (y el público en general) no están de acuerdo en que la depresión sea principalmente endógena o exógena. Esta es una forma elegante de decir que algunas personas ven la depresión como algo que emana del individuo (es decir, endógena) y otras como producida por circunstancias sociales (es decir, exógena). Estos puntos de vista hacen suposiciones muy diferentes sobre los orígenes del estado de ánimo depresivo.

Desde un punto de vista endógeno, la depresión es una enfermedad corporal que aflige al individuo, como el cáncer o la diabetes. Las personas deprimidas están enfermas, son puras y simples. Los antidepresivos, si no una cura total, son al menos una intervención biológica eficaz que ayuda a las personas deprimidas a afrontar su enfermedad. Aquellos que provienen de una perspectiva endógena a menudo interpretan los resultados de la investigación sobre el «trabajo de los antidepresivos» como un apoyo a su orientación biológica.

La perspectiva exógena ofrece una perspectiva diferente, considerando que la depresión está mucho más relacionada con factores situacionales que con factores biológicos. Las circunstancias de la vida como el estatus profesional, las desigualdades económicas y sociales, la satisfacción en las relaciones y el estatus social son las que determinan principalmente el estado de ánimo. Desde este punto de vista, las personas deprimidas no están enfermas; son infelices por las cosas que están sucediendo en su vida. Aquellos que operan desde una perspectiva exógena podrían cuestionar la veracidad de la investigación que indica que los antidepresivos por sí solos pueden corregir los factores que promueven la tristeza.

Por supuesto, algunos médicos ven la depresión como una combinación de factores exógenos y endógenos, mientras que otros médicos ven algunos casos como endógenos y otros como exógenos. Gran parte del desacuerdo sobre la eficacia de los antidepresivos se produce en el contexto de debates más amplios sobre si las causas de la depresión en un caso específico son principalmente endógenas o exógenas. The Endogenous View encuentra apoyo para su modelo de «enfermedad cerebral» cada vez que la investigación revela que los antidepresivos ayudan a mejorar el estado de ánimo de las personas deprimidas. Asimismo, la perspectiva exógena se refuerza cada vez que los estudios revelan que los antidepresivos son ineficaces, solo levemente efectivos o no mejores que el placebo, especialmente cuando estos resultados subrayan simultáneamente el valor de la terapia de conversación como una alternativa igual o mejor a los tratamientos farmacológicos.

Es poco probable que el debate endógeno-exógeno se apague pronto (a pesar de estudios impresionantes como el metanálisis mencionado anteriormente). Por lo tanto, nada de lo que pueda decir puede ayudar a disuadir el tema. Sin embargo, permítame hacer algunas observaciones (que probablemente encontrará provocativas o a medias, ¡tal vez un poco de ambas cosas!):

  • Las drogas pueden cambiar tu estado de ánimo. Pregúntale a tus amigos fumadores de cannabis. ¡La marihuana a menudo hace que las personas preocupadas se preocupen menos! Esto no significa que el cannabis «cure» la ansiedad o que quienes fuman marihuana y se sienten más tranquilos tengan trastornos de ansiedad para empezar. Simplemente significa que las drogas pueden alterar el estado de ánimo. Entonces, si bien los antidepresivos pueden elevar el estado de ánimo de las personas tristes (y hay mucha evidencia que sugiere que podrían hacerlo, al menos un poco), esto no necesariamente indica que el estado de ánimo depresivo original fuera el producto de una enfermedad neurológica. Por lo tanto, sentirse mejor cuando toma antidepresivos no indica automáticamente que tiene un trastorno mental antes de comenzar a tomarlos. Simplemente significa que ciertos medicamentos pueden mejorar el estado de ánimo.
  • Los acontecimientos de la vida también pueden mejorar el estado de ánimo, como sabe cualquiera que haya conocido la suerte. Obtener un aumento, tener a alguien que admire tu trabajo o conocer a alguien que amas y compartir sus sentimientos con ellos son ejemplos de eventos de la vida que generalmente hacen que las personas se sientan bien. Por supuesto, cada vez que un evento en la vida causa una mejora en el estado de ánimo, hay cambios correspondientes en su cerebro. Después de todo, somos organismos biológicos y, por lo tanto, cada experiencia que tenemos tiene correlatos biológicos. Entonces, así como los antidepresivos pueden mejorar el estado de ánimo al promover cambios biológicos en el cerebro, la psicoterapia efectiva probablemente causa los mismos tipos de cambios cerebrales, pero de una manera diferente. Debería serlo si su estado de ánimo cambia porque, como ya hemos señalado, cada experiencia humana tiene correlatos biológicos.
  • Los antidepresivos se utilizan para muchos problemas de presentación distintos de la depresión, que incluyen ansiedad, obsesiones y compulsiones, problemas de alimentación, trauma, disociación y dolor. Esto puede significar que todos estos problemas tienen correlatos biológicos subyacentes iguales o similares, pero no determina necesariamente si estos correlatos son el producto de disfunciones biológicas internas o respuestas biológicas esperadas a eventos ambientales.
  • No sabemos cuánto de este o aquel neurotransmisor «se supone» que tienes. Uno de los mayores problemas que enfrentan los profesionales de la salud mental es que no pueden diagnosticar la depresión u otros problemas de presentación mediante pruebas biológicas. Por lo tanto, si bien nos gusta distinguir conceptualmente entre las formas endógenas y exógenas de depresión, carecemos de «biomarcadores» para diferenciar si el estado de ánimo de una persona es «desde adentro» o «desde afuera». Además, incluso si pudiéramos medir si la tristeza de una persona tiene un componente endógeno (como muy poca serotonina en el cerebro), ¿cómo sabríamos si este problema de serotonina proviene de la biología de la persona o de eventos exógenos que han afectado la biología de la persona? ?
  • Retomando y ampliando el punto anterior: si bien algunos casos de depresión son verdaderamente endógenos y otros exógenos, todavía nos enfrentamos a un problema importante, a saber, que los médicos no tienen una forma clara de distinguirlos que no sea el juicio clínico; Actualmente no existe un biomarcador que podamos utilizar de forma fiable para hacer la distinción diagnóstica.

Entonces, a pesar de que todos llegamos a un consenso (¡aunque es poco probable!), La experiencia humana confusa y, a menudo, debilitante llamada depresión. Determinar si los antidepresivos mejoran el estado de ánimo, aunque es intrínsecamente difícil, en realidad no aborda (y palidece en comparación) problemas más amplios relacionados con el medio ambiente, la biología y el estado de ánimo. Para bien o para mal, ¡es complicado!

Lectura esencial sobre la depresión

Nota (17/03/2018): Gracias a Felix Yu por traducir este mensaje al chino.

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