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Las drogas psicodélicas se conocen comúnmente como «expansión de la mente». Algunas investigaciones recientes sugieren que las drogas psicodélicas, como la psilocibina y el LSD, en realidad pueden afectar los rasgos de la personalidad, como la apertura a la experiencia, lo que significa que estas sustancias pueden expandir la mente en este sentido. Un famoso estudio encontró que los voluntarios que no habían recibido drogas y que recibieron psilocibina experimentaron aumentos duraderos en la apertura a la experiencia que fueron evidentes más de un año después. Un nuevo estudio intrigante también encontró que los usuarios experimentados de LSD informaron aumentos a corto plazo en la apertura a experimentar dos semanas después de una dosis experimental de LSD. Estos estudios plantean preguntas intrigantes sobre la naturaleza de los efectos de estas drogas en la personalidad y la naturaleza del cambio de personalidad.

Fuente: Cortesía de Theonlynewnumber a través de DeviantArt

La apertura a la experiencia se refiere a la amplitud, profundidad y complejidad de la vida mental de una persona. Las personas que están muy abiertas a la experiencia tienden a ser intelectualmente inquisitivas, sensibles al arte, interesadas en nuevas experiencias y tienen una imaginación activa. En la mayoría de las personas, la apertura a la experiencia, al igual que otros rasgos de personalidad, suele ser muy estable a largo plazo. Sin embargo, también hay evidencia de que las personas experimentan fluctuaciones momentáneas del día a día en los estados mentales relacionados con los rasgos de personalidad (Schutte, Malouff, Segrera, Wolf y Rodgers, 2003). Por ejemplo, las personas tienden a sentirse más introvertidas por la mañana y más extrovertidas por la noche, aunque su nivel general de introversión / extroversión permanece estable a largo plazo. Asimismo, las personas pueden experimentar cambios temporales en su sentido de apertura o cierre en algún momento, aunque su nivel general de apertura tiende a permanecer más constante durante períodos de tiempo más prolongados. Además, existe alguna evidencia de que incluso los rasgos de personalidad bastante estables a veces pueden cambiar en respuesta a eventos importantes de la vida. Por ejemplo, la investigación sugiere que algunas personas experimentan un aumento del neuroticismo en respuesta a eventos de la vida extremadamente traumáticos (Ormel, Riese y Rosmalen, 2012), como un terremoto (Milojev, Osborne y Sibley, 2014). Asimismo, las personas pueden experimentar cambios a corto y largo plazo en la apertura a la experiencia en respuesta a ciertos eventos desencadenantes.

Como expliqué en un artículo anterior, existe alguna evidencia de una relación bidireccional entre la apertura a la experiencia y los efectos de las drogas psicodélicas. Las personas con altos niveles de apertura a la experiencia son más propensas a estados alterados de conciencia. Específicamente, aquellos con un alto nivel de absorción, que está estrechamente relacionado con la apertura a la experiencia, tienen respuestas particularmente fuertes a los efectos psicotrópicos de la psilocibina (Studerus, Gamma, Kometer & Vollenweider, 2012). Por otro lado, hace unos años, un estudio encontró que las personas que nunca antes habían tomado drogas psicodélicas experimentaron un aumento sostenido en la apertura a la experiencia después de tomar una dosis alta de psilocibina, lo que fue evidente 14 meses después (MacLean, Johnson, Y Griffiths, 2011). Robin Carhart-Harris propuso que las drogas psicodélicas pueden aumentar la flexibilidad cognitiva a través de su acción sobre el sistema serotoninérgico. Sugirió que los psicodélicos inducen un «estado entrópico» en el que la mente / cerebro funciona fuera de su nivel óptimo habitual de orden en «un dominio de desorden relativo» asociado con «cognición ilimitada» (Carhart-Harris et al., 2016). Es posible que las drogas psicodélicas tengan un efecto más o menos duradero en este sentido, lo que puede explicar sus efectos sobre los rasgos de apertura, que también están ligados a la flexibilidad cognitiva.

Un estudio más reciente con usuarios experimentados de LSD encontró que una dosis experimental de LSD se asoció con un ligero aumento en la apertura a la experiencia y el optimismo dos semanas después (Carhart-Harris, et al., 2016). Curiosamente, los usuarios no tuvieron un aumento en el pensamiento delirante durante este período. Esto sugiere que la mayor apertura a la experiencia no se asoció con alteraciones en la comprensión de la realidad de los usuarios. Este fue un estudio pequeño, lo cual es limitante. No obstante, si bien los resultados de este estudio son válidos en general, plantean preguntas intrigantes sobre los cambios de personalidad asociados con las drogas psicodélicas.

Estaba particularmente interesado en notar que incluso los usuarios avanzados experimentaron un aumento a corto plazo en la apertura. Dado que parece que el uso de psicodélicos puede aumentar drásticamente este rasgo de personalidad, uno esperaría que los usuarios experimentados eventualmente alcancen un nivel máximo de apertura. Sin embargo, parece que incluso ellos tienen margen para desarrollarse en este sentido. Una posibilidad, muy especulativa, es que entre los usuarios experimentados, los niveles de apertura a la experiencia fluctúen con el tiempo, aumentando y disminuyendo con el uso. Es decir, un usuario puede alcanzar un nivel máximo de apertura después de que la experiencia de una droga en particular permanece estancada durante un período de tiempo y luego cae gradualmente a un nivel ligeramente más bajo con el tiempo, mientras se mantiene más alto en este rasgo que la mayoría de las otras personas. Luego, la próxima vez que tomen psicodélicos, es posible que vuelvan a alcanzar la máxima apertura, manteniendo una especie de ciclo de renovación. Esta posibilidad podría probarse pidiendo a los usuarios que rastreen sus niveles de apertura a lo largo del tiempo, para determinar si las fluctuaciones en este rasgo están relacionadas con el uso de psicodélicos.

Si las personas que usan LSD experimentan un cambio de personalidad en tan solo dos semanas, surge la pregunta de cómo saben que han cambiado y cuál es ese cambio. Una posibilidad es que los aumentos a corto plazo en la apertura estén relacionados con los estados mentales cotidianos. Como señalé anteriormente, las personas pueden experimentar cambios diarios en sus estados de personalidad, incluso si sus rasgos generales permanecen estables a lo largo del tiempo. Tal vez una experiencia intensamente alteradora de la mente, como tomar LSD, sea seguida por una oleada de estados de personalidad muy abiertos en la vida cotidiana, como un aumento de los sentimientos de asombro, curiosidad y conciencia de la belleza, en los días y semanas posteriores a tales experiencias. un evento. Quizás esto es lo que hace que los usuarios se sientan más abiertos a la experiencia después de una experiencia reciente con LSD. Con el tiempo, las demandas de la vida mundana podrían pasar factura, lo que llevaría a una reducción en el número y la intensidad de estos estados, lo que conduciría a un retorno a un nivel algo más bajo de apertura. Desde esta perspectiva, los cambios de estado producen un cambio de rasgos. Otra posibilidad es que los psicodélicos induzcan un cambio más global en la forma en que los usuarios se sienten sobre sí mismos, de modo que sientan que experimentan el mundo de una manera diferente. Desde esta perspectiva, un cambio en los filtros del autoconcepto para inducir cambios en los estados de personalidad. Esto podría explicar por qué el cambio de personalidad puede ser tan duradero y generalizado en algunas personas, como en el estudio de la psilocibina. También es posible que el cambio de personalidad involucre elementos de ambos procesos.

Más estudios sobre los efectos de los psicodélicos como el LSD y la psilocibina que han investigado los cambios a largo plazo en los estados y rasgos de los usuarios podrían ayudar a profundizar nuestra comprensión de lo que significa el cambio de personalidad y cómo las personas comprenden cuando evalúan sus propias características.

© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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«Mentes florecientes» de Theonlynewnumber

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Las referencias

Carhart-Harris, RL, Kaelen, M., Bolstridge, M., Williams, TM, Williams, LT, Underwood, R.,. . . Nutt, DJ (2016). Efectos psicológicos paradójicos de la dietilamida del ácido lisérgico (LSD). Medicina psicológica, FirstView, 1-12. doi: doi: 10.1017 / S0033291715002901

Lecturas de personalidad esenciales

MacLean, KA, Johnson, MW y Griffiths, RR (2011). Las experiencias místicas ocasionadas por la psilocibina alucinógena conducen a un aumento en el dominio de la personalidad abierta. Revista de Psicofarmacología. doi: 10.1177 / 0269881111420188

Milojev, P., Osborne, D. y Sibley, CG (2014). Resiliencia de la personalidad tras un desastre natural. Ciencias psicológicas sociales y de la personalidad, 5 (7), 760-768. doi: 10.1177 / 1948550614528545

Ormel, J., Riese, H. y Rosmalen, JGM (2012). Interpretación de las puntuaciones de neuroticismo a lo largo de la edad adulta: ¿puntos de ajuste inmutables o dependiente experimentado de los afectos negativos? Revista de psicología clínica, 32 (1), 71-79. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.cpr.2011.10.004

Schutte, NS, Malouff, JM, Segrera, E., Wolf, A. y Rodgers, L. (2003). Estados que reflejan las dimensiones de los Cinco Grandes. Personalidad y diferencias individuales, 34 (4), 591-603. doi: 10.1016 / s0191-8869 (02) 00031-4

Studerus, E., Gamma, A., Kometer, M. y Vollenweider, FX (2012). Predicción de la respuesta a la psilocibina en voluntarios sanos. PLoS ONE, 7 (2), e30800. doi: 10.1371 / journal.pone.0030800

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