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La apatía y la alteración de la atención son dos de los problemas más comunes que enfrentan las personas con enfermedad de Alzheimer y demencia. En el segundo artículo de esta serie de tres partes, analizamos los medicamentos que pueden ayudar con estos problemas. Hable con su médico para obtener más información.

Terapia de apatía

La apatía es el síntoma neuropsiquiátrico más común en la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, pero a menudo se pasa por alto porque tiende a no causar problemas a los cuidadores. Hay tres clases principales de medicamentos que se pueden probar para la apatía: formulaciones de levodopa, agonistas de la dopamina y estimulantes. Debido a que los estimulantes se discutirán en detalle en la sección Terapia de atención, a continuación, simplemente notaremos aquí que esta clase de medicamentos puede ser extremadamente eficaz para tratar la apatía, particularmente cuando se acompaña de mala atención.

La carbidopa / levodopa (Sinemet) o una de sus formulaciones más nuevas administradas en dosis bajas dos o tres veces al día pueden ser beneficiosas para reducir la apatía. Es posible que haya oído hablar de este medicamento en asociación con la enfermedad de Parkinson, razón por la cual está aprobado. En dosis más altas, sus efectos secundarios son innumerables y pueden incluir (entre otros) confusión, alucinaciones, mareos, psicosis, náuseas y comportamiento de riesgo. Por lo general, probamos una dosis baja y cambiamos a otras terapias si esto no tiene éxito.

Los agonistas de la dopamina incluyen amantadina, memantina (Namenda) y pramipexol (Mirapex). Estos medicamentos estimulan el receptor de dopamina y pueden reducir la apatía. Por lo general, comenzamos con memantina para pacientes con apatía en la etapa de demencia de su enfermedad. La memantina está aprobada por la FDA para pacientes con demencia de Alzheimer de moderada a grave. Primero probamos amantadina y / o pramipexol para aquellos que son apáticos pero no tienen demencia, como aquellos con deterioro cognitivo leve. Estos fármacos se utilizan generalmente en la enfermedad de Parkinson. Usamos dosis bajas porque los efectos secundarios son comunes en dosis más altas e incluyen (pero no se limitan a) confusión, alucinaciones, mareos, somnolencia (que a veces aparece repentinamente y compromete la conducción) y somnolencia.

Finalmente, cabe señalar que existen ciertos antidepresivos activadores que pueden mejorar la apatía; lo discutiremos en la siguiente parte de la serie.

Terapia de trastorno de atención

Los problemas de atención son comunes en la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, así como en muchos otros problemas neurológicos como traumatismos craneoencefálicos y esclerosis múltiple. Los estimulantes son el pilar de la terapia para los problemas de atención. Los estimulantes más comunes son metilfenidato (Ritalin, Concerta, Metadate, Methylin, Aptensio, Cotempla, Quillichew, Quillivant), anfetamina (Adzenys, Dyanavel, Evekeo) y dextroanfetamina (Dexedrine, ProCentra, Zenzedi). Los estimulantes estimulan los sistemas monoaminérgicos, a menudo estimulando los receptores de noradrenalina y dopamina. Hemos utilizado una variedad de estimulantes de acción corta y prolongada en varias dosis en varios entornos, y el uso de estimulantes generalmente debe adaptarse al paciente y al entorno más que con la mayoría de los otros medicamentos.

Si la persona es un estudiante o trabaja, es razonable usarlo durante el horario escolar o laboral, y dar “tiempo libre para las drogas” por la noche y los fines de semana (excepto para las tareas difíciles). Por otro lado, una persona con problemas de atención más marcados por CTE puede necesitar estimulantes todo el día, todos los días. A menudo es necesario probar y cometer errores. Los efectos secundarios comunes incluyen nerviosismo, nerviosismo, ansiedad, anorexia, dolor de cabeza, palpitaciones y mareos. . La consulta con un cardiólogo es apropiada para personas de mediana edad o mayores.

La atención plena puede mejorar la atención

Una terapia no farmacológica que se puede utilizar para mejorar la atención es la atención plena. Resulta que uno puede practicar la atención activa de la misma manera que puede practicar tocar el violín u otras habilidades. Practicar la atención plena no es para todos, pero para algunas personas, es una forma estimulante y sin drogas de mejorar su atención. Para nuestros pacientes más jóvenes, generalmente recomendamos una de las muchas aplicaciones telefónicas disponibles para este propósito, y para nuestros pacientes de mediana edad y mayores, se ha brindado meditación de atención plena guiada a través de audiolibros y lecciones en persona.

© Andrew E. Budson, MD, 2019, todos los derechos reservados.

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