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Frieda Fromm-Reichmann fue una psicoanalista pionera que pasó la mayor parte de su vida profesional tratando a pacientes psicóticos. Nacida en Alemania, escapó del Anschluss de Hitler en 1935 y se convirtió en miembro del personal del Chestnut Lodge Hospital en Maryland, donde escribió y atendió a pacientes hasta su jubilación. Aunque educada en todos los preceptos del tratamiento psicoanalítico de Sigmund Freud, hizo todo lo posible para tratar tipos de pacientes que el propio Freud y la mayoría de los psicoanalistas o profesionales de la salud mental consideraban incurables, principalmente aquellos que sufrían rupturas severas con la realidad: esquizofrenia, trastorno maníaco bipolar. y pacientes con depresión psicótica. Para hacer esto, utilizó muchos métodos audaces y efectivos, como ingresar al mundo figurativo y sintomático del paciente, tratar los síntomas como metáforas y cortinas de humo para el conflicto y la culpa subyacentes, enfocándose siempre y presentando la realidad y, tanto debajo como combinada con ella. todos, empleando una amplia empatía, flexibilidad, coraje y comprensión especial.

Un caso que describió involucró a un paciente profesional que tenía delirios serios y perturbadores de persecución nocturna, reportados por enfermeras, de personas de diversas nacionalidades que lo perseguían por la noche. Tratando de escapar, suplicó a cada uno de sus perseguidores en el idioma de la persona. Al día siguiente estaba en contacto racional y no podía brindarle la oportunidad de discutir los delirios porque no podía recordarlos. Después de muchos intentos terapéuticos infructuosos, Fromm-Reichmann decidió pedir a las enfermeras que la despertaran por la noche cuando sus delirios eran evidentes. Así lo hicieron, y ella entró en la habitación para observarlo mientras subía de un gabinete a otro, lo que indicaba que huía de sus perseguidores y les suplicaba en inglés, francés, alemán y hebreo. Ella lo siguió y, hablando también sucesivamente en cada uno de los idiomas, le aseguró que no podía ver a los perseguidores pero que intentaría protegerlo de ellos. Luego, después de 15 o 20 minutos, se calmó y se quedó dormido. Durante los días siguientes, ella lo conoció y le recordó repetidamente su experiencia nocturna, rompiendo finalmente su recordatorio negado y permitiendo el inicio de una psicoterapia interpretativa exitosa.[1]

Otro debut muy conmovedor involucró a un ex economista esquizofrénico severamente paranoico del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos que había regresado en el hospital a un estado similar a un animal. Fromm-Reichmann llegó a su habitación y lo encontró desnudo en el suelo cubierto de sus propios excrementos, masturbándose y murmurando incoherencias. Ella le preguntó si quería hablar para que ella entendiera sus palabras, pero él no respondió. Acercándose a él, le dijo en voz baja que no estaba tratando de ser agresiva contra él, sino de averiguar lo que necesitaba. Cuando él solo continuó murmurando, ella se sentó en el suelo junto a él, diciendo que esperaba entenderlo mejor. Entonces pareció despertar repentinamente y con una expresión aterradora, gritó «No, no puedes hacer esto por mí, es imposible. Correrás el mismo riesgo que yo … no puedo aceptarlo». Inmediatamente, ella respondió que estaba perfectamente dispuesta a acompañarlo a través de todos los peligros de su enfermedad y a ser su compañero para superarlos. Luego tomó una manta de la cama y se cubrió diciendo: “Aunque he caído tan bajo como un animal, todavía sé cómo comportarme con una dama. Parecía sorprendido, como si viniera de un lugar lejano.[2]

Un último ejemplo ilustrativo, el de sus intervenciones durante la psicoterapia, proviene de su tratamiento del paciente esquizofrénico, Joanne Greenberg. Este informe es del famoso relato de Greenberg sobre este tratamiento y recuperación bajo el seudónimo de Hannah Green titulado «Nunca te prometí un jardín de rosas». Al principio, Greenberg describe dolorosamente que vivía en un mundo llamado Yr que estaba poblado por criaturas atacantes llamadas Collect y Anterrabae. Era un mundo aterrador y exigente, lleno de ansiedad y culpa, incluida la impenetrable culpa de destruir a su hermana. En un momento a la mitad de este tratamiento, Green (Greenberg) describe el siguiente intercambio con su terapeuta:

«¿Cómo destruiste a tu hermana?» …[Dr. Fromm-Reichmann] demanda …[Joanne] que estaba acurrucado en el sofá, temblando en el frío de Yr a través del calor de agosto de la Tierra.

«No quería, estaba expuesta a mi esencia. La llaman por un nombre Yri, es mi egoísmo y es venenoso. Está envenenado para la mente».

«¿Algo que dices que destruye?» ¿Algo que haces o deseas (énfasis mío)?

«No, es una cualidad de mí mismo, una secreción, como el sudor. Es la emanación de mi …[Joanne-ness] y es tóxico «.

Repentinamente …[Joanne] Sintió un arrebato de lástima por la criatura miasma que era, y comenzó a dilucidar, atrayendo cada vez más a la forma de sí misma y la virulencia de su sustancia.

«Espera un momento …» El médico levantó la mano, pero la alegría del autodesprecio se había llevado …[Joanne] tan plenamente como si hubiera sido amor, y siguió, decorando y embelleciendo la tierra, lanzando las palabras cada vez más alto … El doctor esperó hasta …[Joanne] Podía oírlo, luego dijo categóricamente. «Así que siempre tratas de echarme polvo a los ojos …»

El médico la instó a continuar con la destrucción de …[her sister], y lo hizo, contando los celos precoces y el amor posterior que había sido tan torturado y culpable … Todos los que conocía estaban contaminados a través de ella … [her sister] más que nadie porque era cariñosa e impresionable.[3]

En conferencias públicas posteriores, Joanne Greenberg dijo que la clave del enfoque de Fromm-Reichmann era la flexibilidad. En términos de práctica y enfoque teórico de la esquizofrenia, esta flexibilidad se ha aplicado a la creatividad beneficiosa y significativa en el tratamiento psicoanalítico. Esto se confirma en un incidente de mi experiencia personal. Cuando una vez traté a una paciente que había estado anteriormente en Chestnut Lodge, le hice un comentario empático sobre su amarga experiencia al dejar este hospital. Al día siguiente, habló familiarmente con uno de sus viejos amigos que también había sido paciente en el Lodge sobre mi comentario y su amiga respondió de inmediato: “¡Frieda! Tienes a Frieda como terapeuta. He apreciado el honor de esta caracterización a lo largo de mis años de práctica psiquiátrica.

[1] Fromm-Reichmann, F. Principios de psicoterapia intensiva. Chicago: University of Chicago Press, 1950.

[2] Hornstein, GA Redimir a una persona es redimir al mundo. Nueva York: The Free Press, 2000.

[3] Green, H. Nunca te prometí un jardín de rosas. Nueva York: Holt, Rinehart y Winston, 1964, págs. 82-83.

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