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Fuente: Creative Commons/Pixabay

Internet está lleno de consejos. Yo mismo he escrito algunos libros de autoayuda y he creado muchos blogs y podcasts centrados en los procesos de cambio. El modelo de flexibilidad psicológica que sustenta la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT) es uno de los procesos más importantes que se conocen y, sin embargo, no hay nada psicológico, literalmente nada, que siempre sea útil para todos. en todas partes, y sí, eso incluye mi propio trabajo.

Recuerdo la sensación de leve conmoción que sentí cuando apareció el primer estudio hace aproximadamente 15 años, que mostraba que a veces la evitación experiencial es útil. Los socorristas en medio de sus llamadas de emergencia no tienen tiempo para sentirse horrorizados o tristes al ver personas desmembradas o agonizantes cuando la tarea inmediata es brindar ayuda a los pocos que aún pueden sobrevivir a un terrible accidente. La evitación experiencial en el trabajo ayudó.

¿Cuándo esos socorristas se van a casa? Ese es otro asunto, y si no hay tiempo para procesar los sentimientos dolorosos, entonces sí, creará daño. Pero nada siempre es útil para todos, en todas partes.

Fue una lección dura pero importante.

No quiero hablar de la flexibilidad psicológica per se, o de los procesos de cambio que suelen ser útiles o perjudiciales. En cambio, quiero hablar sobre un conjunto muy pequeño de meta-habilidades que decidirán si el cambio te empodera y continuará haciéndolo, o desaparecerá, se olvidará y no se usará.

Creo que se puede lograr un cambio de comportamiento duradero, siempre que las personas estén dispuestas a intentarlo, accedan a una guía útil y dos habilidades que a menudo desaparecen en el bosque.

Habilidad n.º 1: aumento de la sensibilidad al contexto creativo

El comportamiento no ocurre de forma aislada, sino en contexto. El contexto de una persona, su historia personal, sus contactos sociales, sus habilidades psicológicas, su entorno físico, etc., juega un papel importante en la determinación de cómo actuará una persona en un momento dado. Cada persona es única en una miríada de formas y ningún enfoque de «talla única» funcionará siempre.

Imagina que al momento siguiente te pediría que hicieras algo, cualquier cosa, que hayas hecho antes, pero no con regularidad. ¿Cuántas cosas podrías ser capaz de hacer? ¿Puntuaciones? ¿Cientos? ¿Muchos miles?

Estoy seguro de que la respuesta está en la categoría de «muchos miles». Pero, ¿qué elegirás?

Lo que quiero decir con «sensibilidad al contexto creativo» es darse cuenta de su sentido de anhelo de resultados tales como pertenencia, sentimiento, comprensión, significado, competencia, salud o apego, y luego fomentar una variabilidad saludable de acciones vinculadas a esos resultados y darse cuenta de cómo todo funciona en el contexto en el que se encuentra.

Supongamos que todas las noches llegas a casa del trabajo y ves las noticias en la televisión. Proporciona una sensación relajada de mayor comprensión y orientación. Pero, si reduce la velocidad, puede notar que en un día determinado también puede sentirse un poco solo; o puede notar un susurro de anhelo de adquirir nuevas habilidades en alguna área.

¡Listo! Ese es un momento contextual creativo.

¿Qué podrías hacer para ampliar tu repertorio de acciones en ese momento para encaminarte hacia esos anhelos? ¿Podrías llamar a un amigo? ¿Escribe un email? ¿Recoger un instrumento musical ignorado durante mucho tiempo? Y si haces algo de eso, ¿puedes notar cómo aterrizó, qué funcionó y qué no?

Tarde o temprano, su contexto cambiará y se requerirán nuevas habilidades. Por esta razón, es importante entrenar la conciencia contextual en sí misma, y ​​ejercicios como este son una forma de hacerlo. Aumentar nuestra propia sensibilidad al contexto significa aumentar nuestra conciencia de los anhelos cambiantes dentro de nosotros y las posibilidades cambiantes fuera de nosotros para que podamos ajustarnos con flexibilidad de una manera adaptativa que aproveche lo que la vida ofrece.

Es una habilidad, y al igual que cualquier otra habilidad, se puede aprender a través de la práctica repetida.

Habilidad #2: Aumento de la retención flexible

El contexto de una persona cambiará innumerables veces a lo largo de su vida, tanto de forma pequeña como grande. Cada vez que cambia un contexto, es más fácil establecer un nuevo comportamiento (tanto en formas útiles como en las que no lo son). Cuando hablamos de crear un cambio de comportamiento duradero, nos referimos a establecer nuevas acciones que serán posibles en muchos contextos diferentes. En otras palabras, independientemente de cuánto cambie el contexto de una persona, cierto comportamiento estará en su arsenal.

La retención se trata de hacer que los cambios positivos se mantengan.

Muchas veces, el comportamiento inútil en sí mismo se ha solidificado a través de bucles que se refuerzan a sí mismos. Hay algo a corto plazo que se puede ganar con un mal hábito, de lo contrario no sería un hábito. En el caso de los malos hábitos, las ganancias a corto plazo suelen ir acompañadas de gastos a largo plazo. Y cuanto más tiempo hemos estado atrapados en ese patrón, más rígidas se han vuelto nuestras respuestas y más difícil es para nosotros hacer un cambio. La retención es lo contrario. Se trata de repetir un patrón positivo y convertirlo en patrones integrados más grandes.

Por lo general, se piensa en la retención de una manera limitada: repetir, repetir, repetir. “Drill it and kill it” es una frase de los que creen en la teoría de la retención “practica hasta que te caigas”. Eso está bien, supongo, pero se siente mucho como un trabajo para mí.

Me gusta tratar de promover la retención deliberada de una manera que utilice acciones nuevas y deseadas de diferentes maneras y en diferentes contextos. De esa manera, cuando lo necesite, estará disponible. Lo pensarás; lo recordará, porque ya lo ha probado en un contexto determinado. Esto requiere una conciencia íntima del contexto. Lo que quiero decir con «retención flexible» es que las nuevas habilidades se usan deliberadamente en una gama más amplia de contextos relevantes para que los hábitos se conviertan más en el despliegue libre y efectivo de habilidades y menos en secuencias rígidas. De esa manera, cuando los contextos cambien, siempre habrá acciones alternativas amplias y flexibles disponibles que podrían conducir a resultados positivos.

Dejame darte un ejemplo personal. No soy bueno expresando emociones positivas. Tiene una larga historia y lo reconozco como un déficit mío. Una forma de expresar una emoción positiva es como un acto de agradecimiento. La apreciación surge de forma natural en las relaciones íntimas, pero si observa, también está disponible en el trabajo, cuando va de compras, en los restaurantes, en los correos electrónicos a los colegas, en casi todas partes. Por supuesto, no le dices a un mesero las mismas cosas que le dirías a tu cónyuge, pero si quieres crear un hábito de expresión emocional positiva, ¿por qué no implementarlo en múltiples contextos? De esa forma, el hábito se utilizará con regularidad y se convertirá en una habilidad generalizada.

No hay mejor momento para comenzar este ciclo de sensibilidad al contexto creativo y retención flexible que ahora. Echa un vistazo a tu mundo interior en este mismo momento. ¿Qué estás anhelando?

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