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La ocasión de su 125.° año en funcionamiento llevó a la Biblioteca Pública de Brooklyn a tabular sus 125 libros más prestados.

Aparecieron más de algunas de las fascinantes novelas de JK Rowling en la serie de Harry Potter. También lo hicieron las obras maestras distópicas El señor de las moscas, Fahrenheit 451, Un mundo feliz y 1984. Como era de esperar, los ganadores incluyeron una de las entregas de Juego de tronos, junto con clásicos como Cándido, El gran Gatsby, El viejo y el mar. , El señor de los anillos y Matar a un ruiseñor. Naturalmente, el catálogo incluía el favorito local, A Tree Grows in Brooklyn.

Sin embargo, pase el dedo por los títulos y encontrará que los libros ilustrados para niños dominan las opciones de los prestatarios. No es difícil ver por qué. Las amadas copias son portátiles, ilustradas con encanto, atractivas para los adultos, fascinantes para los ágrafos y gentilmente civilizadoras.

Llegando al número uno, superando en popularidad toda la literatura para adultos y los estándares infantiles como El gato en el sombrero, La oruga muy hambrienta, La telaraña de Charlotte y Buenas noches, luna, es un arco narrativo de travesuras, encuentros monstruosos, juegos fantasmagóricos salvajes, consuelo y autodominio: 1963 de Maurice Sendak Where the Wild Things Are.

Sendak, que se tambaleaba entre la depresión negra y la furia creativa, admitió que sus libros fueron siempre un campo de batalla, tan emocionalmente cierto para el carácter del artista como para sus personajes. Desde el principio, este perdurable libro ilustrado prometió no ser The Poky Little Puppy.

El telón de fondo: travesuras y consecuencias

Al comienzo de la historia, el personaje principal, Max, luciendo sombrío y blandiendo un martillo, se ha puesto su traje de lobo, grandes botones abrochados al frente y la espesa cola colgando. Max, el primer salvaje con el que se encuentra el lector, no trama nada bueno. Ha atado la ropa para hacer un tendedero, ha clavado los extremos a las paredes y lo ha cubierto con una sábana. Cerca de la tienda improvisada, el malo Max ha colgado de una pata a un perro de peluche. Pasa la página y lo ves persiguiendo al verdadero terrier mascota de la familia con un tenedor de trinchar. Cuando se le advierte que se detenga, amenaza con comerse a su madre.

Por su furiosa travesura de monstruo lobo, Max es enviado a la cama sin cenar.

El sueño en juego: ¡Que comience el alboroto salvaje!

Haciendo pucheros, furioso, confinado en sus habitaciones y exhausto después de una rabieta, Max se queda dormido mientras un velero de ensueño lo lleva durante un año y un día a una lejana tierra selvática habitada por monstruos que rechinan terribles dientes monstruosos. Es un viaje al ello. Sin embargo, sin dejarse impresionar por estas ficciones, el pequeño y mezquino Max mira fijamente a las Cosas Salvajes y, para acortar la historia, proclaman al niño pequeño rey para complacerlos y gobernarlos.

En su primer acto real, Max, cetro en mano, decreta el comienzo de un alboroto salvaje. La anarquía reina cuando los Wild Things ceden a sus impulsos. Pisan fuerte, aúllan a la luna llena, se cuelgan de las ramas de los árboles y desfilan triunfalmente a su monarca.

Es el alboroto salvaje lo que le otorga al sueño enmarcado su poder y le da al libro de cuentos su poder de permanencia de seis décadas. Porque es en el juego salvaje que el personaje principal somete a los monstruos externos mientras vence a sus propios demonios internos.

Al igual que otros grandes héroes míticos (Odiseo, Dorothy Gehl, Luke Skywalker), Max en su traje de lobo debe expiar sus transgresiones rebeldes antes de regresar transformado y listo para ser perdonado.

El sueño desaparece de Max’steam. La historia termina cuando Max se recupera cuando se despierta, perdonado y reconfortado por el aroma de la comida casera de su madre.

Cosas salvajes prohibidas pero los niños saben mejor

Después de vender 50 millones de copias y recibir una Medalla Caldecott, puede sorprender que el imperecedero Donde viven los monstruos sea necesario para contrarrestar los vientos en contra de la preocupación de los adultos.

A los propios editores les preocupaba que la narrativa ilustrada fuera «demasiado oscura» y sus temas demasiado desafiantes psicológicamente. (Por lo tanto, Sendak esperó cuatro años antes de que el libro apareciera impreso). Durante las últimas seis décadas, las escuelas y las bibliotecas también han suprimido de vez en cuando el libro, a veces por motivos religiosos, temerosos de los temas denominados «sobrenaturales» y, por lo tanto, anatema. Luego, también, los guardianes sobreprotectores se opusieron al personaje principal desafiante y se preocuparon por su mal ejemplo.

Escribiendo en el popular Ladies Home Journal seis años después de su publicación, nada menos que el famoso psicoanalista Bruno Bettelheim se preocupó de que el libro ilustrado (que luego admitió que no había leído) resultaría demasiado aterrador, ya que era el propio personaje. madre que retuvo la comida como castigo.

Antecedentes: La Didáctica vs. el idílico

El erudito en literatura infantil John Morgenstern rastrea dos tensiones conflictivas en los libros que los adultos leen a sus hijos. Él llama a las tradiciones «didácticas» e «idílicas».

Las historias tendenciosas y cargadas de mensajes, todos esos cuentos de advertencia tradicionales, cobraron fuerza en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Después de todo, señala Morgenstern, el mundo recientemente había ofrecido horrores y amenazas de una escala y variedad sin precedentes.

¿El resultado? En una entrevista en el American Journal of Play, Morgenstern señala que en esa era ansiosa, los adultos sentían agudamente que los niños necesitaban ser advertidos, dominados y convertidos en buenos propósitos. El juego no regulado en sí mismo representaba una amenaza para el buen orden. Nuestro héroe, Max, es un ejemplo de que el juego creativo tiende hacia el desorden. Al observar que la didáctica es “fundamentalmente hostil al juego”, Morgenstern concluyó que “las primeras formas de literatura infantil tendían a enfatizar demasiado la didáctica para alentar el final del juego”.

Lo “idílico”, por el contrario, argumentó, “es la afirmación del valor del juego”.

Afortunadamente, los niños son, en cierto modo, más resistentes y se asustan menos que los adultos. Pasan rápidamente por alto las preocupaciones de los adultos y ven en el simpático personaje principal, Max, una figura defectuosa de la diversión, muy parecida a ellos.

En el proceso de encontrar su camino, los niños deben conquistar sus miedos y aprender a regular sus emociones: dos grandes tareas que los adultos pueden alentar pero no imponer. Y así, ¿el vívido ejemplo de escapar a una idílica tierra de fantasía, un campo de batalla donde uno podría llegar a gobernar sobre los mismos miedos y fuerzas que acosan el crecimiento? Para los niños en ciernes que necesitan cambiar el impulso placentero por la civilización, este es un triunfo rutinario pero maravilloso.

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