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Educar a los niños para que valoren las normas de la comunidad, se comporten de manera apropiada y desarrollen las habilidades necesarias para asumir roles de adultos es una función universal de la cultura.

Sin embargo, el aspecto y cómo lo hacen los padres parece ser infinitamente variado.

Recordé esto mientras veía un video corto de un niño pequeño con un cuchillo muy grande cortando una manzana. Al ver el video, sentí que me encogía. De hecho, seguí haciendo interjecciones involuntarias, tan fuertes, de hecho, que mis propios hijos salieron de sus habitaciones y me preguntaron qué pasaba. Y cuando volví mi pantalla hacia ellos, los mismos chirridos comenzaron a salir de sus bocas también.

Antropólogos enojados. Supongo que no estoy solo. En un fascinante artículo sobre las prácticas de socialización en las culturas tradicionales, Lancy (2016) describe las reacciones de los antropólogos al ver a niños pequeños jugando con machetes, corriendo descalzos por los fuegos y arrastrando piezas de metal oxidado. Uno escribió:

“Nos enfrentamos a diario con padres Dusun que crían a sus hijos de una manera que viola las creencias fundamentales por las que fuimos criados. [resisted] la tentación de quitarle un objeto «peligroso», como un cuchillo, a un niño pequeño. . . sabiendo que en términos de la cultura local, se cree que los niños mueren por accidentes, ya sea que jueguen con cuchillos o no y en otros lugares, como dijo un padre Dusun, «¿Cómo se puede aprender a usar un cuchillo? ? «

¿Por qué los buenos padres en estas culturas permiten que los niños hagan cosas que consideramos obviamente peligrosas? Allí, como aquí, la paternidad está guiada por creencias profundamente arraigadas:

No sería ético que los padres impidan que los niños exploren, ya que esto infringiría la autonomía del niño;

Los niños están muy motivados para explorar objetos de importancia cultural;

Los niños solo pueden aprender mediante la exploración sin restricciones: las tasas escolares obstaculizarán su aprendizaje;

La lesión es una oportunidad de aprendizaje.

En otras palabras, quieren aprender y tienen derecho a hacerlo. Además, en la mayoría de las culturas en las que se permite a los niños (se les anima) a jugar con objetos peligrosos, los niños están integrados en el trabajo y la vida familiar de los adultos, por lo que tienen una amplia oportunidad de observar a adultos altamente calificados y trabajadores calificados que utilizan estas mismas herramientas. Se espera que aprendan observando a los adultos y a los niños mayores. De hecho, muchos estudios sugieren que lo hacen de manera mucho más efectiva que los niños en edad escolar.

La cultura del seguimiento. Es una lectura fascinante sobre culturas en las que la afirmación del poder de los padres para limitar la exploración de los niños se considera moralmente incorrecta e ineficaz, luego observe los consejos que se les dan a los padres en los Estados Unidos. Vea, por ejemplo, este video que explica las etapas de desarrollo de los niños de la misma edad que el niño de arriba. Este video, de la serie Help Me Grow en Minnesota, también explica la naturaleza curiosa de los niños pequeños y su necesidad de explorar. Sin embargo, el mundo en el que viven estos niños pequeños está diseñado de manera óptima para su seguridad y se advierte explícitamente a los padres que se aseguren de que las actividades como subir escaleras sean supervisadas de cerca.

Historia como cultura

Embalaje de herramientas para caza y tiro.

Fuente: Nancy Darling

Nancy cariño

Un juguete y un cuchillo de verdad del cofre del tesoro de un niño.

Fuente: Nancy Darling

Uno de los artefactos que más disfruto compartir con mis clases es un «cofre del tesoro» que le dio la familia de mi esposo de una granja rural de Vermont. WH Aldrich, quien hizo la caja, creció justo después de la Guerra Civil. Como muchos niños de mi clase, reunió los tesoros de su infancia en una caja. La caja está hecha a mano, al igual que los clavos que la mantienen unida. Curiosamente, el contenido podría ser más reconocible para los niños de las culturas descritas por Lancy que para los niños de Vermont de hoy. De hecho, mis alumnos solo pueden reconocer algunos. Entre los muchos elementos, un anillo para llevar un buey o un toro, equipo para empacar perdigones, una peonza anticuada, moldes de bala, se destacan dos elementos. Cuchillos La navaja sigue siendo común y reconocible en la actualidad. Lo que hace que este sea especial para mí es que está muy gastado. El mango del cuerno se rompió y fue reemplazado por madera tallada. La hoja se ha afilado y afilado y afilado hasta que se acaba la mitad. Obviamente, es una herramienta muy utilizada y apreciada. Con él hay una pequeña daga de juguete. La daga, de aproximadamente 4 «de largo, estaba hecha como un juguete. Pero es afilada y del tamaño adecuado para ser sostenida por la mano pequeña de un niño en edad preescolar. Incluso un jardín de infantes la tendría. Luchando por sostener su manga. historia, los padres aquí también creían que los niños aprenden mejor mirando y haciendo.

Qué estilo de crianza es «mejor» para los niños está abierto a debate. Los choques son una de las principales causas de muerte de niños menores de 5 años en los Estados Unidos. Pero mimar a los niños y mantenerlos fuera de peligro tampoco les permite aprender sus propios límites o desarrollar un sentido claro de lo que es peligroso y lo que no lo es. Cada vez hay más pruebas de que la instrucción directa puede matar la curiosidad, una filosofía adoptada por las filosofías Waldorf y Montessori, así como por la investigación educativa moderna. Entre demasiada y muy poca supervisión, tiene que haber un equilibrio.

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