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Me han dicho innumerables veces sobre los beneficios para la salud mental del ejercicio. Pero la cruel paradoja de las enfermedades mentales es que, si bien el ejercicio es lo más importante para alguien como yo, el TOC también hace que sea particularmente difícil ir al gimnasio en primer lugar.

La fatiga por la medicación o la ansiedad pueden dificultar la salida de la casa, e incluso cuando lo hace, el estrés, la incomodidad y el aburrimiento del levantamiento de pesas y los ejercicios cardiovasculares pueden generar pensamientos obsesivos. Si bien puede ser difícil distraerse del pensamiento obsesivo en casa, cuando se siente cómodo y en su propio espacio, es casi imposible cuando está luchando por sostener piezas pesadas de metal sobre su cabeza, con los auriculares lo suficientemente extendidos. para (casi) bloquear los gruñidos de los asistentes al gimnasio y la cacofonía del Billboard Hot 100 gritando a través del sistema de altavoces, sin nada más en que ocupar tu mente.

Luché por establecer una rutina de ejercicios durante algunos años y, aunque he tenido éxito en perder peso, todavía no estoy donde me gustaría estar. Entonces, a principios de este año, con el espíritu de un nuevo comienzo (sin nada tan formal como una resolución que, como todos sabemos, estaría condenada al fracaso), decidí probar una membresía en un estudio de yoga local.

Esto es lo primero que debe saber sobre el yoga: a pesar de las apariencias, no es fácil. Antes de intentarlo, pensé que el yoga se trataba de estirarse y equilibrarse, tal vez un poco incómodo, pero nada que un joven en su mejor momento pudiera manejar. Pero el yoga es difícil. Si nunca lo has probado: imagina alternar entre abdominales, lagartijas y carreras de velocidad durante una hora. Imagínese haciendo esto mientras un instructor de voz suave pero insistente hace exactamente los mismos ejercicios sin sudar y da órdenes. También imagina que a veces, mientras haces esos abdominales, lagartijas y sprints, estás de lado, boca abajo o en equilibrio sobre los dedos de los pies de tu bebé. El yoga no se parece a nada que haya probado antes, pero definitivamente es un entrenamiento, y me complace informar que he disfrutado de los beneficios prometidos del ejercicio, tanto mental como físico, desde que comencé.

También experimenté un poco con algunas de las otras clases en el estudio. He tenido cierto éxito con Pilates y con el yoga restaurativo, que es menos activo e incorpora la práctica meditativa. Y luego probé Zumba.

Honestamente, creo que habría hecho mejor en dejar Zumba en la misma categoría que la experimentación sexual entre personas del mismo sexo o la psilocibina: experiencias que la mayoría de las personas podrían beneficiarse de probar al menos una vez, pero que podría ser mejor evitarlas por mi propia naturaleza. problemas neuróticos. Tuve flashbacks en la escuela secundaria, tanto del musical anual de primavera como del campo a través; Zumba me devolvió al agotamiento de los pulmones sangrantes del segundo y la humillante coreografía zombi del primero. A pesar de ocho años, una licenciatura, una disertación publicada e incontables horas de terapia, la verdad indiscutible permanece: todavía soy un hombre blanco de seis pies tres y no estoy hecho para el ritmo. (Y, sinceramente, creo que una gran parte del problema era la música, porque aparte del inevitable «Gangnam Style», la única canción que reconocí fue «Gettin ‘Jiggy Wit It». ¿Willenium? No le pregunté ni a Robyn ni a Azealia Banks, pero en serio: «¿No tienes ningún culo en ‘Yeezy» en tu Serato?)

Afortunadamente, he estado tomando clases en mi estudio de yoga durante casi dos meses y el yoga hace frente a mi trastorno de ansiedad mucho mejor que otras formas de ejercicio. Las clases programadas dificultan mucho la procrastinación y me animan a salir de casa antes. La estructura del curso guiado, que requiere escuchar al instructor y seguir órdenes específicas, es mucho más atractiva y ayuda a distraer la atención de los síntomas del TOC. Y nuevamente, aunque no puedo afirmar que soy especialmente bueno en Zumba, he descubierto que es una forma útil de lidiar con mi ansiedad social y mi fobia generalizada de parecer tonto en público. Porque te lo prometo, con Zumba te verás tonto en público.

No será para todos, pero he descubierto que mi membresía en un estudio de yoga ha mejorado el manejo de mi trastorno y mi salud en general. Si tiene una discapacidad mental y ha tenido problemas para mantener un régimen de ejercicio en el pasado, esto puede valer la pena. Después de todo, no es demasiado tarde para comenzar el Año Nuevo con el pie derecho.

Copyright, Fletcher Wortmann, 2013.

Autor de Triggered: A Memoir of Obsessive-Compulsive Disorder (St. Martin’s Press), nombrado uno de los «10 mejores libros de ciencia y salud de 2012» de Booklist.

Lea mi blog Psychology Today: Triggered

Imagen: © iStockphoto.com / FurmanAnna

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