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Por Amy Broadway, investigadora del Laboratorio Brogaard de Investigación Multisensorial

Cada tipo de dolor produce su color individual e invariable, por ejemplo: dolor hueco, color azul; dolor doloroso, color rojo; dolor de cabeza profundo, escarlata brillante; dolor de cabeza superficial, color blanco; Dolor neurálgico punzante, color blanco.

La mujer ve los colores como masas sin forma reconocible, excepto cuando el dolor «involucraba una zona dentada, longitudinal o redonda, el color estimulado por este tipo particular de dolor tenía una figura geométrica correspondiente». Supongo que Coriat quiere decir que el dolor de una mujer puede tener alguna forma, dependiendo de dónde se encuentre en su cuerpo. Pero no estoy seguro. Me hizo preguntarme qué es exactamente sentir dolor. ¿Qué es exactamente un tipo de dolor al que se aplican ciertos colores? Comprender el dolor puede ayudarnos a comprender mejor la sinestesia del color del dolor y compararla con otras formas de sinestesia. Aquí solo quiero ver lo que Murat Aydede (2013) llama la dualidad acto-objeto del dolor. Entonces podemos pensar en una forma en que esta tensión diferencia la sinestesia del color del dolor, de la sinestesia del color del grafema.

Alguien con un corte de papel le diría que el dolor es una sensación corporal. Parece estar sucediendo en algún lugar del cuerpo y se mide de la misma manera que medimos objetos o cantidades tangibles. Algunas personas ven el dolor como cualquier proceso de percepción, como oír o ver. Muchos lo ven como algo bastante diferente. Al igual que con el sonido o el color, puede medir la intensidad del dolor. Sin embargo, el dolor es diferente de estas propiedades externas en que solo es accesible para la persona que lo siente. Nuestra concepción del dolor se divide en dos hilos: (1) el dolor es algo que ocurre en una parte particular del cuerpo, y (2) el dolor es una experiencia subjetiva y privada. La tensión entre estos hilos es la dualidad acto-objeto del dolor.

En el primer hilo, el dolor existe en un lugar del cuerpo que dura un tiempo. Reportamos dolor, diciendo cosas como “me duele la cabeza” o “me duele la espalda baja todo el día”. Medimos el dolor comparando diferentes casos de dolor entre sí. «Tenía más dolor de garganta cuando tenía mononucleosis que cuando tenía un resfriado». También hablamos sobre cómo sentimos el dolor, con palabras como ‘sentir’ para describir cómo logramos, en cierto sentido, la conciencia del dolor en nuestro cuerpo: “Siento presión en los senos nasales. El dolor es un objeto, como la visión de las palabras de esta página, que percibimos a través de los sentidos. Según este punto de vista, “los dolores podrían identificarse plausiblemente con características físicas o condiciones de nuestras partes del cuerpo, posiblemente con algún tipo de daño físico o trauma en los tejidos” (Aydede, 2013).

Sin embargo, cuando notamos dolor en particular, no estamos hablando de la condición de nuestro cuerpo. Estamos hablando de la insoportable experiencia del dolor. Una persona puede experimentar dolor como si estuviera en el cuerpo, incluso si en realidad no tiene una condición física correlacionada. Considere el miembro fantasma. Por el contrario, digamos que tiene una operación. Si no le hubieran anestesiado, sentiría el dolor de cortarse. Sin embargo, desde que ha sido anestesiado, no siente ningún dolor aunque su cuerpo todavía está aislado. Esto apoya el segundo hilo, que dice que el dolor es una experiencia subjetiva más que un objeto de percepción. Si bien cada uno de nosotros tiene su propia experiencia subjetiva de las palabras en esta página, todos tenemos acceso a las palabras como objetos de percepción. Solo una persona que sufre tiene acceso a su dolor.

Si está de acuerdo con el segundo hilo mencionado, puede ver que hay una diferencia notable entre la sinestesia del color del dolor y la sinestesia del color del grafema. Percibimos el dolor de una manera diferente a como percibimos los objetos extramentales, como el número 4 y otros grafemas. Por un lado, como objeto de percepción, el dolor solo es accesible a través de la experiencia privada de un individuo. El número 4, sin embargo, es algo que puede ser percibido por más de una persona.

Otro pensamiento que tuve es que la experiencia del dolor no requiere ninguna comprensión de un objeto conceptual extramental, como la letra A o el número 2. El dolor es una experiencia mental inmediata que no necesita ser hecha, no hay interpretación.

Siéntase libre de agregar sus pensamientos sobre esto en la sección de «comentarios» y háganos saber si tiene sinestesia del color del dolor y cómo se ve.

Las referencias

Aydède, M. (2013). El dolor. En EN Zalta (Ed.), The Stanford Encyclopedia of Philosophy.

Coriat, IH (1913). Un tipo inusual de sinestesia. Revista de psicología anormal, 8 (2), 109-112.

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