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La mayoría de los divorcios policiales son como cualquier otro, a menos que ella (o él) tenga PTSD.

Fuente: Imagen de cocoparisienne de Pixabay

Estoy casada con un rescatador desde hace 25 años. Hoy, me pregunto por las circunstancias particulares en las que nos divorciamos de un oficial de policía.

(Para que conste, esta es una pregunta clínica. No tengo planes de divorciarme nunca de mi esposo, un oficial de policía retirado después de 34 años y ahora psicólogo especializado en traumatología).

Primero, la mayoría de los divorcios policiales son como cualquier otro divorcio. Algunos son colaborativos, otros hostiles. Hay algunos desafíos únicos, como el trabajo por turnos, ser llamado, etc., pero no es exclusivo de las fuerzas del orden.

Los divorcios siempre son dolorosos; los niños agregan otro nivel de dolor y complicaciones. Sin embargo, divorciarse de un oficial de policía (y de otros socorristas, hombres o mujeres) puede tener problemas e inquietudes únicos.

No existen estadísticas precisas sobre el divorcio entre los profesionales encargados de hacer cumplir la ley. Las estadísticas oscilan entre el 14% y el 80%, y la realidad probablemente se encuentre en algún punto intermedio (consulte la nota n. ° 1 a continuación).

Clínicamente, noté un patrón cuando los oficiales fueron diagnosticados con PTSD. Además de los problemas matrimoniales habituales, hay síntomas de trastorno de estrés postraumático y, a veces, intentos problemáticos de afrontarlo, lo que contribuye a la ruptura del matrimonio y el divorcio posterior.

El afrontamiento desadaptativo común incluye el consumo de alcohol, las aventuras, el aislamiento, la ira y la ansiedad. Es difícil para un médico obtener tratamiento porque hay muy pocos terapeutas culturalmente competentes. A veces, esto lleva al entrevistado al suicidio. Vea la nota # 2 a continuación.

En 1999, algunos colegas y yo nos reunimos para establecer un programa para ayudar a los socorristas con PTSD. Lanzamos nuestro programa residencial, West Coast Post Trauma Retreat (WCPR), en 2001 como parte de nuestra organización sin fines de lucro, First Responder’s Support Network (FRSN). Hemos ayudado a más de 1.300 cuidadores a recuperarse del trastorno de estrés postraumático y otros problemas de salud mental. Todos nuestros empleados son voluntarios.

Además de sus incidentes críticos (trabajo e infancia), la mayoría de los participantes tienen serios problemas de relación, a menudo con divorcios difíciles o en curso.

Otro médico y yo formamos un programa separado bajo el paraguas de FRSN específicamente para cónyuges y parejas. Este programa, SOS, se lanzó en 2004; tenemos una lista de espera de tres años. Como era de esperar, los cónyuges y las parejas de los cuidadores a menudo vienen con su propio trauma, un trauma indirecto de sus parejas y problemas de relación difíciles.

Entonces, ¿cómo es divorciarse de un oficial de policía?

Una historia típica: Janice (no es su nombre real) llegó a SOS porque su esposo, un oficial de policía, había recaído en el alcoholismo, tuvo una aventura y luego dejó a su esposa e hijos pequeños. A pesar de su súplica, su esposo no quiso consultar. Finalmente, le informó a Janice que el matrimonio había terminado. Sufre de trastorno de estrés postraumático y maneja sus síntomas con adicción al alcohol y al sexo.

Janice compartió su historia, común a nuestros participantes de SOS. Janice había sufrido abuso psicológico cuando era niña y fue violada en la escuela secundaria. Su esposo parecía ofrecer seguridad y disfrutaba ayudar a los demás con su trabajo. Se arriesgaba todos los días para mantener a los malos fuera de las calles y hacer del mundo un lugar más seguro. Su esposo era idealista cuando comenzó a trabajar en la fuerza policial, pero después de varios incidentes críticos (que nunca mencionó) desarrolló trastorno de estrés postraumático.

El trabajo lo ha cambiado. Cerraba sus puertas, tenía rabietas y pesadillas, y con frecuencia no volvía a casa hasta unas pocas horas después de que terminaba su turno. Janice hizo todo lo que pudo para hacer su vida más fácil, abandonando gradualmente sus propios intereses, amigos e identidad. Intenta como ella lo hizo, las cosas empeoraron cada día. En SOS, se enteró de que se había vuelto codependiente para hacer frente a los síntomas de trastorno de estrés postraumático de su marido.

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Fuente: Imagen de skeeze de Pixabay

Los mismos factores que dificultan los matrimonios para los socorristas aparecen en sus divorcios.

Primero, el trabajo por turnos interrumpe la vida familiar. El cónyuge va solo de vacaciones y eventos sociales porque el agente trabaja en días festivos, noches o fines de semana.

Los cónyuges a menudo hablan de su soledad y, a menudo, se sienten culpables por resentirse cuando su pareja arriesga su vida todos los días. A menudo sienten que nadie (aparte de los cónyuges patrocinadores) puede entender lo que es vivir con un patrocinador, especialmente el trastorno de estrés postraumático.

Escribir un plan de crianza es más difícil durante un divorcio porque los horarios de trabajo de los agentes cambian con frecuencia. Es posible que tengan que estar de guardia para misiones especiales (SWAT, negociaciones de rehenes, K-9, etc.). Por esta razón, muchos agentes temen perder a sus hijos en caso de divorcio. Sin embargo, un horario flexible se adapta a los cambios en el horario del agente, suponiendo que ambos padres estén dispuestos y sean capaces de maximizar el tiempo que pasan con sus hijos.

Si hubiera habido abuso por parte del oficial, temería perder su trabajo si se revelaba. Si pierde su trabajo, no podrá mantener a sus hijos ni a su ex. Por lo tanto, el cónyuge puede ser reacio a denunciar el abuso, ya que reconoce que el oficial debe mantener su trabajo para ayudar con los gastos y beneficios familiares.

El cónyuge puede temer que él tenga más poder que ella debido a su acceso al «sistema». Ella puede temerle si bebe, se cura a sí mismo, es propenso a la ira o intimida.

Se escucha comúnmente en SOS que cuando el oficial sufre de trastorno de estrés postraumático, los problemas de poder y control a menudo dominan el matrimonio. El cónyuge se vuelve codependiente y trata de controlar los síntomas y comportamientos de su pareja. Estos problemas de poder y control, junto con los traumas de las carreras policiales, conducen al divorcio.

Obviamente, no todos los divorcios policiales están relacionados con el trastorno de estrés postraumático o el trabajo.

Las relaciones terminan por muchas razones. Pero si sospecha de PTSD cuando un respondedor de emergencia está pasando por un divorcio, un profesional debe evaluar sus síntomas. Si sufre de trastorno de estrés postraumático, es útil tratarlo durante el divorcio o (idealmente) antes de que comience el divorcio. El estrés del divorcio podría desencadenar o empeorar los síntomas, y el divorcio será mucho más difícil si no se controlan estos síntomas.

© Ann Buscho, Ph.D.2019

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