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Fuente: Lopolo_Shutterstock

Estaba en el vestíbulo de un hotel en Toronto, esperando que me recogieran y me llevaran al lugar donde había planeado dar una conferencia. Una mujer de mediana edad bien vestida estaba cerca con un perro de pelo rizado color arena. Cuando me incliné para darle una palmadita amistosa al perro, ella anunció: «Molly es una Labradoodle de pura raza, como la de Jennifer Aniston».

Me sorprende cómo la gente inteligente puede llamar a un perro cruzado intencionalmente, como el Labradoodle, «de pura raza». El Labradoodle es un cruce entre Labrador Retriever y Poodle. Evita la etiqueta negativa de «chucho» o «bastardo», ya que se trata de un mestizaje deliberado, y quienes comercializan estos cachorros han llegado a llamarlos «perros de diseño», una etiqueta que les da un toque de sofisticación y elitismo. Hay muchos perros de diseño disponibles ahora y la mayoría implica cruzar Poodles con otras razas.

El más antiguo de estos puede haber aparecido en la década de 1950, y fue el Cockapoo, un cruce de Cocker Spaniel-Poodle, que nunca alcanzó gran popularidad. Hoy en día puedes encontrar un Goldendoodle (Golden Retriever / Poodle), Schnoodle (Schnauzer miniatura / Poodle), Cavoodles (Cavalier King Charles Spaniel / Poodle), Roodles (Rottweiller / Poodle), Yorkiepoo (Yorkshire Terrier / Poodle), Shihpoo (Shih Tzu) / Poodle), Maltipoo (Maltés / Poodle), Poochon (Bichon Frise / Poodle), Lhasapoo (Lhasa Apso / Poodle) por nombrar algunos.

Si bien hay otros cruces de perros de diseño, el Poodle se incluye con frecuencia en la mezcla para proporcionar una calidad de pelaje sin desprendimiento y un presunto rasgo hipoalergénico a los cachorros resultantes.

Wally Conran, usado con permiso

Fuente: Wally Conran, usado con permiso

Tuve la suerte de entrevistar a Wally Conron hace unos años, el mismo hombre al que se le atribuye la creación del Labradoodle. Conron era el criador de cachorros de la Asociación Real de Perros Guía de Australia en la década de 1980 cuando su jefe le dio un trabajo difícil.

Una mujer ciega de Hawái había escrito para preguntar si podían proporcionarle un perro guía que no arrojara pelo porque su marido era alérgico a él. Para citar a Conron, “Dije: ‘Oh, sí, será pan comido. El caniche estándar es un perro de trabajo, no pierde pelo, por lo que estará genial. «Probé con 33 perros en tres años y todos fallaron. Simplemente no lograron convertirse en perros guía. Mientras tanto, la mujer de Hawai estaba envejeciendo y mi jefe me estaba poniendo de espaldas.

La desesperación llevó a Conron a considerar otro curso de acción. El resultado es que tomó a su mejor labrador retriever hembra y la cruzó con un caniche estándar. Esto resultó en una camada de tres cachorros. Con una larga lista de espera para aquellos que deseen dar la bienvenida a los cachorros de perro guía, Conron estaba seguro de que no tendría ningún problema en colocar sus tres nuevos cruces en una familia para entrenar y socializar antes de ser reclutado en el programa de perros guía.

Desafortunadamente, nadie los aceptaba porque todos querían un perro de raza pura. Fue entonces cuando a Conron se le ocurrió el nombre de Labradoodle. Según él, “Fui a nuestro equipo de relaciones públicas y le dije: ‘Ve a ver la prensa y diles que hemos inventado un perro nuevo, el Labradoodle. «Fue un truco y se extendió por todo el mundo. Funcionó: durante las próximas semanas, nuestra centralita se inundó de llamadas de posibles refugios para perros, otros. Centros para perros guía, personas con discapacidad visual y personas con alergias al pelo de perro que Quería saber más sobre este «perro maravilloso».

Conron descubrió inmediatamente que, dado que Labradoodle es un híbrido y no de pura raza, los cachorros resultantes no tenían características consistentemente predecibles. Aunque todos los Labradoodles tienen algunos rasgos comunes, su apariencia, capacidad de trabajo y características de comportamiento siguen siendo algo impredecibles. Incluso en la naturaleza de su pelaje, la razón por la que el Poodle fue originalmente parte de la mezcla, existen variaciones. Los abrigos de Labradoodles pueden variar de rígidos a suaves, y pueden ser rizados, ondulados o lisos. Se dice que los Labradoodles de pelo lacio tienen abrigos de «piel», los perros de pelo ondulado tienen abrigos de «vellón» y los perros de pelo rizado tienen abrigos de «lana».

Muchos Labradoodles arrojan, aunque el pelaje generalmente arroja menos y tiene menos olor a perro que el de un Labrador Retriever. En Labradoodle, tampoco hay certeza de que el perro sea hipoalergénico. Conrad explica que la razón de ser de estos cruces era principalmente prevenir los síntomas de alergia, y esta característica no se puede garantizar simplemente creando un cruce de Poodle.

Él se queja: «Eso es lo que me viene a la nariz, si me permiten la expresión. Cuando los cachorros tenían 5 meses, enviamos cortes y saliva a Hawai para que los examinaran con el esposo de esta mujer. De los tres cachorros, él no era alérgico». a cualquiera de ellos. En la siguiente camada que tuve había 10 cachorros, pero solo tres tenían pelaje no alergénico. Ahora la gente está criando estos. perros y los vende como no alergénicos, ¡y ni siquiera los prueban! «

Continúa su lamento: «Vaya a Internet y compruébelo usted mismo. Todos estos criadores de traspatio se han subido al carro y cruzan cualquier tipo de perro con un caniche. Los venden por más que ellos». perro. y no entran en la historia de los padres de los perros. Hay tantos cruces de caniche que tienen convulsiones, problemas en los ojos, la cadera y el codo, y muchos tienen epilepsia. Hay algunos criadores éticos, pero muy, muy pocos.

«Abrí una Caja de Pandora, eso es lo que hice. Saqué un Frankenstein. Mucha gente cría solo por el dinero. Muchos de estos perros tienen problemas físicos, y muchos de ellos están simplemente locos.

«Sabes, el presidente Obama anunció que estaba considerando comprar un Labradoodle. Así que le escribí una carta diciéndole cuáles eran las trampas. Le dije ‘Si van a comprar un cheque de Labradoodle para ambos padres, asegúrese de que tengan un Muchos de ellos no pueden ser entrenados y muchos de ellos no son buenos para personas con alergias. No sé si me estaba escuchando, pero al final no me escuchó.

«Hoy soy reconocido internacionalmente como la primera persona en criar el Labradoodle. La gente me pregunta ‘¿No estás orgulloso de ti mismo?’ Yo les digo ‘¡No! Para nada’. He hecho tanto daño en pura crianza y he hecho a muchos charlatanes bastante ricos. Me pregunto, en mi jubilación, si criamos un perro característico o un desastre «.

¿Y alguna vez ha tenido un Labradoodle como mascota?

«¡Ciertamente no!» Me dijo en un tono de sorpresa. «Mis perros son Labrador Retrievers – Rocky y Jazz. Solo crié 31 Labradoodles. Estoy a bordo y vivo en un pequeño apartamento tipo caja de zapatos. Si hubiera comenzado a criar Labradoodles para ganar mi vida, estaría en la calle. Pero hay de ninguna manera lo haría. Mi conciencia no lo permitiría «.

Stanley Coren es autor de libros que incluyen The Wisdom of Dogs; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno.

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