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Fuente: Boris15/Shutterstock

Mayo es la temporada de graduaciones universitarias y, con su amplia disponibilidad en línea, muchas direcciones de graduación han tenido un impacto significativo más allá de su audiencia en persona. Algunos incluso se han transformado en libros, como Very Good Lives de JK Rowling (Harvard), Make Good Art de Neil Gaiman (University of the Arts) y This Is Water de David Foster Wallace (Kenyon College).

Aunque no hay un video disponible en línea, podemos aprovechar la sabiduría del discurso de graduación de Peter Drucker del 31 de mayo de 1964 en la Universidad de Scranton, en Scranton, Pensilvania, donde nací y crecí. Drucker tenía 54 años; viviendo a 110 millas de distancia en Montclair, Nueva Jersey; y era un autor muy conocido con un nuevo libro, Gestión para resultados. Llevaba 21 años enseñando administración en la Universidad de Nueva York y tendría más de 40 años productivos en su futuro como escritor, profesor y consultor.

Cambio social en torno a la educación y el conocimiento

El cambio social en torno a los conceptos de educación y conocimiento fue un tema animado de su discurso. Los graduados de 1964 (que ahora tienen alrededor de 80 años) fueron, según Drucker, “la primera generación de la ‘revolución del conocimiento’”.

Hacía menos de una década que identificó por primera vez el concepto de “trabajadores del conocimiento”, cuando ese grupo en particular aún era relativamente pequeño. El discurso incluyó temas sobre los que Drucker escribió en esa época, incluido el cambio en los Estados Unidos de un énfasis en la fabricación de bienes tangibles a la creación de servicios, con trabajo de conocimiento productivo.

Sus comentarios también giraron en torno a lo que ahora consideramos en terminología como capital humano, capital social, propiedad intelectual y activos intelectuales. Él discutió el

…la aplicación del conocimiento al trabajo y la causa de la demanda cada vez mayor de más conocimiento, de más personas con educación, de más trabajo del conocimiento y trabajadores del conocimiento… El gran logro de este cambio es que ha hecho que el conocimiento sea productivo. De hecho, el conocimiento es el verdadero capital de una sociedad moderna, y ustedes, las personas educadas, son los únicos verdaderos «capitalistas» en el horizonte.

El bien común

Sus palabras de ese día sobre la responsabilidad personal, la familia, la humildad y la aplicación de los talentos para el bien común también siguen siendo relevantes. Son aplicables para las personas que abandonan la universidad y comienzan una carrera o una escuela de posgrado, así como para aquellos que más adelante en la vida buscan cambiar de carrera, convertirse en empresarios o participar en el aprendizaje permanente.

Algunos de los problemas identificados por Drucker siguen siendo problemas 58 años después. Por ejemplo, instó a los graduados a

…piensa de vez en cuando en el tremendo compromiso de nuestra sociedad que representas. Este es un compromiso con la fuerza productiva y creativa del conocimiento. Es un compromiso con la libertad de oportunidades con el que ninguna generación anterior de hombres podría siquiera soñar. Es ante todo una apuesta por la educación no sólo una inversión económica, no sólo como base para unos ingresos altos y una vida bastante cómoda, es una apuesta por la educación como vía real hacia una sociedad mejor, una sociedad de oportunidades, una sociedad libre de prejuicios, libre de odio de clase y de envidia de clase…

Creía que era posible realizar un trabajo que tiene sentido a nivel individual y que contribuirá a una sociedad mejor:

Espero que recuerden que, a su vez, es su responsabilidad poner su conocimiento y su educación a trabajar donde produzcan más: para ustedes, para sus familias, para su sociedad, para su país y para la humanidad.

Drucker adoptó un enfoque de amor duro con los graduados, recordándoles que sus años de educación habían representado sacrificios hechos por sus padres. Además, pasar muchos años en la escuela no siempre fue la norma:

…no hace mucho, incluso en este país, la mayoría de los niños tenían que ir a trabajar a los catorce años simplemente porque sus familias no podían permitirse mantenerlos por más tiempo; de hecho, dependían de los pocos centavos que los jóvenes traían a casa después de diez horas de trabajo agotador.

Mientras afirmaba que la enseñanza no había cambiado en muchos años, dijo:

…lo que la educación y el conocimiento significan para la sociedad, eso ha cambiado drásticamente, y dentro de la vida de la generación anterior que aún vive. A lo largo de la historia, la educación fue un lujo del que ni siquiera una sociedad muy rica podía darse el lujo de tener mucho.

Él continuó:

A nadie antes de ti se le dio tanto poder e influencia como tú lo tienes por delante. Espero que recuerdes que el poder usado para los propios fines egoístas, para el engrandecimiento propio y el orgullo se convierte en arrogancia y tiranía y corroe y destruye tanto al que lo usa como a todo lo que lo rodea. Espero que recuerden que el poder es ante todo una responsabilidad, una educación y una oportunidad.

Drucker señaló que, debido a su educación, aquellos que se graduaron en Scranton y en otros lugares enfrentaron “un futuro mucho más brillante que el que los jóvenes hayan enfrentado antes”.

No podemos ver el discurso de graduación de Drucker de ese día. Pero tal vez podamos usar nuestra imaginación y visualizar al grupo de estudiantes y sus familias, mientras escuchaban al “padre de la administración moderna” alentar a los graduados a apuntar más alto para una vida que marcaría una diferencia significativa y positiva en la sociedad. Sus últimas palabras siguen siendo relevantes hoy:

Que sus padres, sus maestros, sus amigos estén aquí hoy para verlos comenzar la vida como personas educadas y de conocimiento, es una medida tanto de nuestras expectativas como de nuestra confianza. Buena suerte a cada uno de ustedes.

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