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Wikimedia Commons: autolesionarse con un cuchillo por Santari Viinamaki, CC Attribution/Share Alike 4.0 International

Terapia dialéctica conductual

La escuela de pensamiento predominante y más ampliamente aplicada para la psicoterapia con el trastorno límite de la personalidad (TLP) es la terapia conductual dialéctica (DBT). Marsha Linehan, psicóloga de la Universidad de Washington, es la persona que ideó la teoría y el tratamiento.

Ella cree que una combinación de una propensión genética a ser hiperreactiva se combina con un «ambiente invalidante» para producir el trastorno. Los estudios que intentan identificar las propensiones genéticas tienden a tener fallas importantes para distinguir la plasticidad neuronal normal en respuesta al medio ambiente de los efectos puramente genéticos, lo que hace que esa parte sea difícil de probar. El entorno invalidante es claramente el de la familia de origen del paciente, aunque este punto rara vez se explica en detalle en la literatura DBT.

Marsha Linehan escribe sobre su propia infancia

Linehan, en un artículo de 2011 en The New York Times, «admite que cuando era más joven, ‘se atacaba a sí misma habitualmente, quemándose las muñecas con cigarrillos, cortándose los brazos, las piernas, el abdomen, usando cualquier objeto puntiagudo que pudiera alcanzar. manos a la obra’”. Ella dijo: “Me sentí totalmente vacía”. El comportamiento auto agresivo y la sensación de vacío son dos de los síntomas distintivos del TLP. ¿Tenía ella el trastorno? Escribió que el TLP es un diagnóstico «que ella habría dado» a su yo joven.

Cuando recientemente publicó sus memorias (Building a Life Worth Living: A Memoir), me intrigó particularmente su familia de origen y si había algún indicio de conflictos psicodinámicos que los miembros pudieran haber compartido. Me preguntaba por qué, si ella provenía de una familia así, rara vez escribía sobre cómo abordar a los miembros de la familia que invalidaban, en lugar de simplemente enseñarles a los pacientes la «aceptación radical» (usando la atención plena para aceptar con calma la realidad sin tratar de cambiar nada) de su conducta continua de los padres para reaccionar mucho menos.

Si ella misma tenía TLP, y si un entorno invalidante es una de las dos causas principales del trastorno como ella teoriza, ¿cómo es que no aborda esto mucho en su plan de tratamiento? Ha escrito que a veces hace terapia familiar, pero lo menciona brevemente y sin detalles tanto en sus memorias como en su libro principal sobre DBT.

Obviamente, no sé nada con certeza sobre su familia basado solo en lo que ella quiere revelar en sus memorias. Sin embargo, sus descripciones parecen indicar posiblemente conflictos familiares sobre los roles de género, en particular las aspiraciones profesionales de las mujeres, y la religión. Si ella fuera mi paciente de psicoterapia, exploraría eso como una posible explicación de la dinámica de su familia, como lo demuestran las siguientes descripciones en sus memorias.

La Dra. Linehan describe el comportamiento de su familia en sus memorias

Ella misma establece el paralelismo entre las experiencias de crecimiento de su madre y sus propios conflictos con su madre. Los padres de la madre perdieron su fortuna y murieron jóvenes. Luego, su madre tomó un trabajo para mantener a sus dos hermanos menores, pero luego se mudó con una tía materna, quien le inculcó en la cabeza que iba a ser una mariposa social y atraer a un exitoso hombre de negocios como pareja. Lo cual hizo. Sin embargo, nunca pareció particularmente enamorada de su marido.

En particular, su tía le dijo que tenía que perder peso para ser más atractiva. Ella hizo eso. Nunca volvió a tener un trabajo remunerado, pero más tarde estuvo extremadamente activa haciendo obras de caridad y también pintando. Su arte fue admirado y se colgó en un lugar destacado de su casa, pero la Dra. Linehan no sabía de niña que su madre era la artista. Tradicionalmente, las mujeres podían trabajar mientras no les pagaran y, por lo tanto, amenazaban la imagen de su marido. Mamá hizo todo este trabajo a pesar de tener seis hijos pequeños.

El autor escribe que el matrimonio y los hijos eran lo más importante para la Madre como generalmente lo fueron para su generación cuando ella creció. Pero, ¿solo estaba siguiendo las reglas de su familia?

Cuando la Dra. Linehan era una adolescente, mamá trató compulsivamente de que hiciera lo mismo que su tía la obligaba a hacer, sin éxito. En particular, mamá regañaba constantemente al Dr. Linehan sobre la pérdida de peso. La Dra. Linehan escribe que lo que más quería hacer era obtener la aprobación de su madre, pero de alguna manera no pudo hacer esto, lo que su madre había sido capaz de hacer, para obtenerla.

Lecturas esenciales de Family Dynamics

La Dra. Linehan escribe que sabía que la relación de mamá con la tía abuela era la razón por la que su madre la criticaba tanto, pero no explica por qué su familia actuó con este problema en primer lugar, ni cómo podría habérsele transmitido. Una vez más, su solución en DBT parece ser la aceptación radical.

Comenzaría a explorar con ella la posibilidad de que en realidad estaba haciendo lo que su madre parecía necesitar que hiciera, de hecho, representando la ambición reprimida de su madre, tan clara en sus actividades no familiares, para que la Madre pudiera experimentar su éxito indirectamente. Y luego tratar de soportar que mamá invalidara constantemente sus logros profesionales frecuentes, de alto perfil e impresionantes.

Cuando se trata de religión, la autora fue una católica romana practicante durante toda su vida y dice que su madre «le dio» eso. Sin embargo, en el libro critica con frecuencia a la iglesia por cosas como el sexismo desenfrenado y la creencia en la infalibilidad del Papa. Más tarde comenzó a mezclar las ideas católicas sobre Dios con el budismo zen.

Más evidencia en su historia que sugiere conflictos sobre creencias religiosas estaba relacionada con el matrimonio: no podía casarse con el hombre que más amaba porque quería ingresar al sacerdocio, aunque nunca lo hizo y finalmente se casó con otra persona. No se casaría con su próximo novio porque era ateo. Pasar de un extremo a otro y terminar en el mismo lugar, soltero, es un sello distintivo de un conflicto intrapsíquico.

Los mensajes mixtos de los padres en conflicto sobre el papel de ser padres es, en mi teoría, la principal característica de las familias con miembros de TLP, y esta puede calificar. Su madre, que tiene seis hijos y ninguna carrera aparente, podría ser evidencia de tal conflicto. El Dr. Linehan estuvo hospitalizado con autolesiones y amenazas de suicidio durante más de dos años, solo unas semanas antes de terminar la escuela secundaria.

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