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Recientemente me suscribí a una revista de adelgazamiento. Dado que estoy escribiendo un libro sobre la ciencia de la fuerza de voluntad, pensé que debería saber qué tipo de consejos dan los programas dietéticos y las personas que se benefician de ellos.

La portada era prometedora, con el consejo nada sensacionalista de «¡Come más verduras!» Y camina más. Y, en general, los artículos fueron sensatos, alentadores y se centraron en la salud, no en la apariencia.

Pero mientras leía comencé a notar algunas cosas inquietantes, no en las palabras, sino en las imágenes.

Tomemos, por ejemplo, un artículo sobre los dulces adecuados para las personas que hacen dieta. Primero, el artículo recomendaba porciones satisfactorias quizás para los codiciosos liliputienses. Pero son ridículos para cualquiera que esté babeando por la idea de las gominolas (derroche recomendado: 10 frijoles, aunque al menos fomentan que se apegue a un solo sabor, para que no tenga la tentación de probarlos todos) o chocolate recubierto de caramelo huevos (se permiten seis mini-huevos; número de bolsas de bocadillos individuales: 66 mini-huevos).

Peor aún, las golosinas se presentaron en tamaño completo, colorido y amoroso, pero en porciones más grandes que los tamaños recomendados. El tazón de caramelos de gelatina que se muestra parece contener cientos de frijoles (y al menos cuarenta sabores). Las dos galletas Oreo autorizadas se ilustran con una pila de galletas. Y las dos rodajas de fruta en gelatina permitidas multiplicadas misteriosamente en seis por la sesión de fotos.

Las fotos, por supuesto, son el tamaño real de la porción que se puede comer si lleva a casa una bolsa de dulces o galletas; no encontrará una exención de responsabilidad en ese sentido en el artículo. [You will, however, find a small-print disclaimer on every «after» photo that accompanies each true success weight loss story in the magazine: «Results not typical.»]

Continuará: un artículo sobre el impulso de la fuerza de voluntad acompañado de una foto de cinco cupcakes, cada uno más deliciosamente helado que el siguiente. El artículo describe la ciencia de por qué la hipoglucemia puede agotar la fuerza de voluntad. Irónico, dada la evidencia reciente de que solo ver alimentos con alto contenido de grasa y azúcar (como, uh, magdalenas) hace que los niveles de azúcar en la sangre bajen repentinamente para prepararse para lo que el cuerpo espera que sea. No haría al lector más vulnerable a la tentación, ¿verdad?

No suelo ser un teórico de la conspiración, pero hojeando la revista me pareció que las páginas estaban llenas de imágenes diseñadas para despertar la tentación. Primeros planos de galletas, pasteles, pizzas, pudín de chocolate. Los titulares de los anuncios prometían «Felicidad de ensueño, cremosa y casera». Empezó a parecerse a … Dieter porno. O peor, como una trampa.

Todos sabemos que las revistas para mujeres incluyen regularmente fotos poco realistas de modelos y artículos sobre las nueve cosas nuevas que están mal en su cuerpo (cuerpo, salud, apariencia, vida sexual). No es exagerado imaginar que las imágenes y el contenido editorial apoyan el verdadero propósito de estas revistas: hacer que los lectores sean vulnerables al argumento de venta de cualquier maquillaje, ropa, complementos dietéticos u otras soluciones que venden los anunciantes.

No pude evitar pensar mientras leía esta revista de pérdida de peso que había encontrado el equivalente para personas que hacen dieta. Cuando dejé la revista, me encontré mirando en los gabinetes de mi cocina, considerando un refrigerio para alimentar la redacción de esta publicación de blog. Y comprometiéndome a reconsiderar las imágenes que incluyo con cada post.

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