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La historia y la ficción están plagadas de historias sobre el lado oscuro de las relaciones entre hermanos, incluida la competencia hostil e incluso el abuso (Butler, 2006). Si bien los casos documentados de consecuencias psicológicas a largo plazo sugieren que el abuso es una aberración, no hay duda de que el conflicto entre hermanos y hermanos puede ser una preocupación legítima.

Aunque quizás no tanto como podría pensar.

Un creciente cuerpo de investigación que abarca la última década está revelando evidencia de muchos resultados positivos de la experiencia de los hermanos … incluso cuando es un rival.

Se pueden encontrar ejemplos de la vida real en la columna del Huffington Post de Signe Whitson «Por qué la rivalidad entre hermanos es buena para los niños». Destaca los avances en la resolución de problemas, el autocontrol, la escucha y la empatía (Whitson, 2012).

Parece bien.

En su artículo de la revista TIME «La nueva ciencia de los hermanos», Jeffrey Kluger brinda información sobre las dinámicas que intervienen en estas relaciones. Dice: “Durante mucho tiempo, los investigadores han tratado de averiguar qué es lo que más nos da forma. Y a lo largo de los años, han tenido muchos momentos eureka. Son ante todo nuestros padres, en particular nuestras madres. Entonces fueron nuestros genes. Luego son nuestros compañeros, que son los últimos pero que tienen una gran influencia. Y todos eran buenos, pero solo en la medida en que encajaban ”(Kluger, 2006).

Kluger continúa especulando sobre «… materia oscura caprichosa que ejerce su propia atracción gravitacional invisible». Él dice: “Cada vez más científicos están concluyendo que esta fuerza inexplicable son nuestros hermanos y hermanas. Si bien la «materia oscura» puede ser un conflicto entre hermanos, él también concluye que las peleas entre hermanos en la infancia pueden ser buenas.

Además, Kluger teje un tapiz de vínculos fraternos y fraternales, caracterizando a estas personas importantes como «colaboradores y co-conspiradores, nuestros modelos a seguir e historias edificantes». Son nuestros regañadores, protectores, aguijones, verdugos, compañeros de juego, consejeros, fuentes de envidia, objetos de orgullo.

Un artículo del Boston Globe del 2 de febrero de 2015 de Ami Albernaz cita un estudio publicado en el Journal of Research on Adolescence que articula el caso de que no se trata tanto de si los hermanos pelean sino del grado de afecto entre ellos. Ella cita a la coautora del estudio Laura Padilla-Walker diciendo: “Los hermanos brindan una oportunidad única para que los niños y adolescentes resuelvan conflictos y adopten el punto de vista de otra persona, lo que fomenta sentimientos de compasión y preocupación” (Albernaz, 2015).

El mismo estudio señaló que, simplemente, tener un hermano podría hacerte más feliz (Black, 2010).

La felicidad es una característica calificativa de la relación entre Madeleine McArdle y su hermano menor, Charlton. En una conversación por correo electrónico, Madeleine, de 19 años y estudiante de primer año en Dartmouth College, dijo sobre Charlton, de 15 años y estudiante de segundo año en la Escuela Latina de Chicago: “Mi hermano y yo tenemos un vínculo maravilloso. Es el que, creo, solo se puede formar entre aquellos que viven juntos en espacios reducidos, que se aman incondicionalmente y que están ahí el uno para el otro en cualquier circunstancia. Lo bueno de nuestra relación es que continuamente me encuentro aprendiendo de él y compartiendo sus cualidades innatas de entusiasmo, liderazgo y aceptación de los demás, a pesar de que soy mayor.

¿La admiración es recíproca? ¡Apuesta!

Charlton me dijo: “Tener una hermana mayor que pueda ayudarme en tiempos difíciles, una que pueda admirar, es un privilegio que no todos tienen. Ella siempre estará ahí para mí y yo siempre estaré ahí para ella.

Madeleine y Charlton no solo comparten una familia y un hogar: comparten un campamento de verano. Y en esta época del año cuando la planificación de las vacaciones está en pleno apogeo, muchos padres preguntan: «¿Es una buena idea enviar a mis hijos al mismo campamento?» «

Según un artículo de la revista Camping, «Asuntos de familia: enviar hermanos al campamento», este podría ser el caso. “Los hermanos que tienen edades e intereses similares y que se llevan bien con regularidad pueden encontrar el campamento aún más agradable si tienen la oportunidad de experimentarlo juntos. Y cuando la experiencia del campamento termina, los hermanos pueden mirar hacia atrás juntos y participar en cualquier nuevo pasatiempo que hayan elegido durante el verano ”(ACA, 2012).

Los beneficios cualitativos de las relaciones fraternales plantean la pregunta: «¿Las amistades hechas en el campamento de verano producen los mismos resultados positivos?» Ciertamente, Madeleine y Charlton, que conocen bien el valor de la sangre de hermano y hermana, lo creen así.

Charlton escribió: “Amo a todos mis amigos de la escuela, pero las relaciones que tengo con cada uno de mis amigos del campamento superan a estas. Mis compañeros de cabina, e incluso las chicas de mi grupo, han alcanzado el estatus de hermanas para mí. Siento el mismo vínculo duradero que siento con mi hermana. Confiamos el uno en el otro y crecemos juntos, construyendo una confianza inquebrantable entre nosotros.

Lecturas esenciales de la dinámica familiar

Por su parte, Madeleine explicó: “Cuando 20 personas viven juntas en una cabaña de una habitación con literas, es casi imposible no desarrollar relaciones entre hermanos. Estos amigos que hice en el campamento siguen siendo mis mejores amigos, junto con mi hermano, y nuestras amistades duran más que cualquier separación de tiempo o distancia que pueda separarnos.

Emma Rich, una estudiante de secundaria de Nueva York, compartió sus pensamientos sobre ser hija única e ir al campamento. “Sleepaway Camp me ha proporcionado muchas experiencias interpersonales valiosas que de otro modo no habría tenido como hijo único. Por primera vez en mi vida, no vivía en un entorno familiar donde llevaba mi vida sin competencia de mis hermanos. Tuve que aprender a compartir mi espacio personal con otras 12 chicas, desarrollar mi capacidad para navegar constantemente por la dinámica de las interacciones entre compañeros y tratar a mis hermanos en el campamento con sensibilidad.

Del mismo modo, el estudiante de segundo año de la Universidad de Miami, Jesse Bajaj, dijo: “El campamento es realmente un hogar lejos del hogar, y lo mejor es la familia que lo acompaña. Como hijo único, he soñado con tener un hermano toda mi vida. Afortunadamente, tuve docenas de los mejores hermanos del mundo en el campamento «.

El artículo «¡Feliz Día Nacional de los hermanos y hermanas!» También ofrece una perspectiva sobre estos temas. “Se hacen amistades eternas con amigos en el campamento. Después de vivir con ellos durante más de 10 años, ¡básicamente se sienten como en familia! Los amigos del campamento serán verdaderos hermanos o hermanas de por vida, incluso si no son parientes consanguíneos ”(Summer365, 2015).

Y así, este verano, los jóvenes del campamento se deleitarán con las relaciones y experimentarán los beneficios de tener hermanos.

Stephen Gray Wallace es presidente y director del Center for Adolescent Research and Education (CARE), una colaboración nacional de instituciones y organizaciones comprometidas con aumentar los resultados positivos para los jóvenes y reducir el riesgo. Tiene una amplia experiencia como psicólogo escolar y consejero adolescente / familiar y es consejero principal de SADD, director de asesoramiento y formación de consejeros en Cape Cod Sea Camps, miembro de la facultad de desarrollo profesional de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y Campamento Estadounidense. Asociación y experta en crianza de los hijos en kidsinthehouse.com y parenttoolkit.com de NBCUniversal. Para obtener más información sobre el trabajo de Stephen, visite StephenGrayWallace.com.

Jesse Bajaj, Madeleine McArdle y Emma Rich son miembros estudiantes de la Junta Asesora Nacional del Centro de Investigación y Educación de Adolescentes (CARE).

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LAS REFERENCIAS

ACA (Asociación Americana de Camping). (2012). Asuntos familiares: enviar a los hermanos al campamento. Revisión de camping. 19 de abril de 2012. http://www.acacamps.org/blog/parents-place/family-matters-sending-sibli… (5 de mayo de 2015).

Albernaz, A. (2015). Según un estudio, tener un hermano tiene muchos impactos positivos. El Boston Globe. 2 de febrero de 2015. http://www.bostonglobe.com/lifestyle/2015/02/02/having-sibling-has-many… (5 de mayo de 2015).

Noir, R. (2010). La buena noticia sobre los hermanos es que pueden hacerte más feliz. Parentwell.com. 10 de agosto de 2010. http://www.parentwell.com/the-good-news-about-brothers-and-sisters-they… (5 de mayo de 2015).

Mayordomo, K. (2006). Más allá de la rivalidad, un mundo oculto de violencia fraternal. Los New York Times. 28 de febrero de 2006. http://www.nytimes.com/2006/02/28/health/28sibl.html?pagewanted=all&_r=0 (5 de mayo de 2015).

Kluger, J. (2006). La nueva ciencia de los hermanos. TIEMPO. 10 de julio de 2006. http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,1209949,00.html (5 de mayo de 2015).

Summer365. (2015). ¡Feliz día nacional de los hermanos y hermanas !. Summer365.com. http://www.summer365.com/national-sibling-day/ (5 de mayo de 2015).

Whitson, S. (2012). Por qué la rivalidad entre hermanos es buena para los niños. El Huffington Post. 19 de marzo de 2012. http://www.huffingtonpost.com/signe-whitson/sibling-rivalry_b_1353771.h… (5 de mayo de 2015).

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