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Anoche vi un documental sobre la autora Amy Tan. Durante el transcurso del documental, Tan habló sobre los traumas que experimentó al crecer en una familia de inmigrantes de alto rendimiento y nunca sentirse «lo suficientemente bien».

Uno de los traumas que experimentó ocurrió más adelante en su vida, después de que desarrolló síntomas que estaban fuera de su carácter y no tenían sentido. Eran desconcertantes.

En un artículo del New York Times, escribió:

Estaba plagado de una variedad de alimentos que no encajaban con ninguna enfermedad. Sufría de dolor en las articulaciones, dolores musculares y de cabeza, insomnio, un corazón acelerado, una sensibilidad a los olores que me atragantaba, náuseas y agotamiento constantes, niveles bajos de azúcar en la sangre, convulsiones y una obsesión con mi enfermedad desconocida.

Lo peor de todo, no podía leer un párrafo y recordar lo que decía. Escribí en círculos, incapaz de unir dos pensamientos, sin importar la trama de una novela. Sin embargo, exteriormente, me veía normal, solo un poco apático y cansado, a veces apático y luego demasiado emocional.

Cuatro años antes, asistió a la boda de la familia de un amigo en el norte del estado de Nueva York. El día después de la boda, vio un sarpullido rojo brillante en su espinilla. Pensó brevemente en la enfermedad de Lyme, pero creía que su sarpullido no era la clásica lesión en “ojo de buey” descrita en la literatura. En cambio, la erupción tenía una mancha negra en el centro, por lo que Tan creyó que era una picadura de araña. Además de la erupción, desarrolló síntomas similares a los de la gripe. No se alarmó porque los síntomas desaparecieron en un día.

En los años que siguieron, Tan experimentó dolores de cabeza, insomnio, dolores musculares, fatiga y nerviosismo. En su examen físico anual, le contó a su médico de cabecera sobre hormigueo y entumecimiento en los pies. Su médico, explicó, tenía neuropatía. Tan informó un historial de sarpullido y preguntó si todos sus síntomas podrían estar relacionados. “No”, respondió su médico, descartando sus preocupaciones.

En busca de una respuesta, Tan visitó a varios especialistas. Le dijo a su esposo que creía que algo en su cuerpo estaba roto. En un momento, su nivel de azúcar en la sangre cayó tan bajo que su médico recomendó la hospitalización. Una resonancia magnética de su cerebro mostró 14 lesiones anormales. Sus médicos le dijeron: “es normal para alguien de tu edad”. Ella tenía 49 años.

Experimentó olores desagradables, desarrolló convulsiones y alucinó caniches boca abajo. Su concentración se desvaneció. Se perdió en su propio barrio, donde había vivido durante más de 30 años.

Los médicos consultados por Tan eran expertos en sus campos, y aunque nunca plantearon la posibilidad de que ella estuviera creando sus síntomas, tampoco consideraron que Lyme fuera la causa. Como resultado, nunca se le hizo la prueba. Sus médicos le dijeron que la probabilidad de que tuviera Lyme era muy pequeña porque vivía en California, donde la enfermedad de Lyme no era frecuente.

Aunque les recordó a sus médicos que tenía una casa en el norte del estado de Nueva York, sus preocupaciones fueron desestimadas. En un momento, le hicieron una prueba ELISA, una de las pruebas de detección iniciales para Lyme y otros trastornos similares. Salió negativo. Preguntó sobre la precisión de la prueba y le dijeron que no le habían hecho la prueba de Lyme, sino de otro trastorno causado por el mismo tipo de bacteria: la sífilis. Genial, pensó, no tenía sífilis, pero ¿qué tenía?

Después de meses de buscar respuestas, Tan realizó su propia investigación y leyó sobre la falta de precisión de las pruebas ELISA, particularmente en personas con Lyme en etapa avanzada. Encontró un médico con experiencia en el tratamiento de la enfermedad de Lyme y confirmó su diagnóstico con una prueba más específica. Después de un curso de antibióticos, se sintió mejor, pero tardó casi dos años en sentirse bien. Desafortunadamente, tiene síntomas residuales porque tomó mucho tiempo recibir la atención adecuada.

garrapata de venado

Fuente: NASA

¿Qué es la enfermedad de Lyme y por qué un psiquiatra escribe sobre ella?

Muchos psiquiatras atienden a pacientes con enfermedad de Lyme documentada o sospechada debido a la superposición significativa de los síntomas entre la enfermedad de Lyme y los trastornos psiquiátricos comunes, como la ansiedad y la depresión.

Una bacteria que causa la enfermedad de Lyme se llama espiroqueta (el mismo tipo de bacteria que causa la sífilis). Curiosamente, a la sífilis se la solía llamar “la gran imitadora”, al igual que la enfermedad de Lyme, porque los síntomas son similares a los de muchas otras enfermedades. Las garrapatas de venado transmitieron la bacteria. La bacteria de la enfermedad de Lyme puede causar una amplia gama de síntomas. Se asocia comúnmente con una lesión clásica en ojo de buey. Sin embargo, la mayoría de las personas afectadas no recuerdan haber sido picadas por una garrapata.

Poco después de la infección inicial, comienza la segunda etapa de la enfermedad de Lyme temprana. La bacteria se propaga a través del torrente sanguíneo y afecta órganos distantes. Durante esta etapa, comienzan síntomas variados y el cuadro clínico imita varias enfermedades, lo que lleva a un posible diagnóstico erróneo. A veces se producen erupciones faciales. Esto, en combinación con otros síntomas como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolores articulares y musculares, a menudo lleva a sospechar un trastorno autoinmune.

Si no se trata o no se diagnostica correctamente, la infección puede afectar tanto al sistema neurológico como al corazón. Recuerde la historia de Tan de convulsiones, confusión y, en última instancia, alucinaciones. La última etapa de la enfermedad de Lyme puede producir artritis implacable y, en casos raros, una afección de la piel que desfigura.

Debido a que los síntomas son tan variados y pueden empeorar o mejorar, es fácil entender por qué los pacientes con este diagnóstico a menudo son descartados o mal diagnosticados. Esto es particularmente cierto si no se encuentra la lesión diana clásica o si el paciente no reside en un área que se sabe que es un punto crítico para la infección de Lyme.

La infección con la bacteria ocurre en etapas. Dependiendo de cuándo una persona se presente ante un cuidador, el historial y el examen físico pueden parecer y sonar muy diferentes, lo que contribuye a la confusión entre el paciente y el profesional médico.

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme

En la década de 1990, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) adoptaron una estrategia de dos niveles para las pruebas. Esto implica primero ordenar una prueba llamada ELISA. Si estas pruebas son negativas, no se recomiendan más pruebas. Se debe ordenar una segunda prueba llamada Western blot si el resultado de la prueba es equívoco o positivo. Un Western blot positivo podría resultar en una elevación de uno o más de sus anticuerpos llamados IgM o IgG.

Si la exposición es reciente y se detecta un resultado positivo de IgM o IgG, hay buena evidencia de que ocurrió una infección reciente. Si la infección tiene más de cuatro semanas y hay un resultado positivo de IgG, esta es una buena evidencia de infección actual o previa. Debido a que las pruebas de IgM son menos específicas que las pruebas basadas en IgG, los CDC recomiendan usar solo los resultados de IgG si la infección tiene más de cuatro semanas.

El tiempo es la esencia

El verano es una época del año en auge para las poblaciones de garrapatas en todo el país, y las picaduras de garrapatas son comunes. Algunas personas no se dan cuenta de una picadura de garrapata al principio. Asegúrese de revisarse a sí mismo y a sus hijos con frecuencia, especialmente durante el verano cuando crece la población de garrapatas. Las garrapatas se sienten especialmente atraídas por las áreas cálidas y húmedas de la piel, como las axilas, las ingles o el cabello.

Una vez que te muerden, una garrapata puede quedarse y sacarte sangre hasta por 10 días. Cuanto antes detecte y elimine una garrapata, mejor. Si tienes dudas, échale un vistazo. Visite a su médico de atención primaria para hacerse una prueba de detección de Lyme. Este es el mejor método para evitar síntomas a largo plazo que pueden no reconocerse como secundarios a una infección anterior.

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