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El mes pasado, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. recomendó la detección de ansiedad en niños de 8 años en atención primaria y continuó con sus recomendaciones anteriores de detección de depresión en niños de 12 años en adelante.

El anuncio del grupo de trabajo se basó en una revisión masiva de literatura publicada recientemente en el Journal of the American Medical Association. Llegó a la conclusión de que el equilibrio relativo y el daño de la detección adicional de niños de 8 años o más no está claro, pero optó por errar por el lado de la precaución en vista de las crecientes tasas de afecciones de salud mental e incluso intentos de suicidio en adolescentes y niños preadolescentes.

La crisis de la salud mental juvenil

Esta recomendación sigue una advertencia reciente del cirujano general en diciembre de 2021 sobre la crisis de salud mental de los jóvenes y un informe reciente de la Fundación Annie E. Casey de que las tasas de ansiedad y depresión aumentaron en más del 25 por ciento durante la pandemia de COVID-19, lo que representa más de 1 millón de niños afectados adicionales. El informe señaló que para julio de 2022, más de 200 000 niños habían perdido a un padre o cuidador principal debido a la pandemia de COVID-19 (que ha matado a más de 1 millón de estadounidenses en los últimos 3 años).

La particular vulnerabilidad de los niños con TDAH

Esto es motivo de preocupación para los padres de niños con TDAH porque los niños con TDAH son particularmente vulnerables a la ansiedad y la depresión, incluso en respuesta a los factores estresantes de la vida, los traumas y las pérdidas. Por lo tanto, es difícil discutir con el enfoque de precaución recomendado por el grupo de trabajo. También es importante subrayar la necesidad de investigaciones actualizadas sobre las tasas de ansiedad y depresión en niños con y sin TDAH.

En nuestra propia encuesta nacional reciente (recién publicada en el Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry), encontramos que entre todos los jóvenes de 9 a 10 años, el 12 por ciento tenía un trastorno de ansiedad o miedo (muy cercano a el 11 por ciento estimado por la encuesta de Annie E. Casey), pero para los jóvenes sin TDAH, la tasa fue del 10 por ciento; para los jóvenes con TDAH, la tasa fue del 38 por ciento, más de tres veces la probabilidad. Por lo tanto, los jóvenes con TDAH, incluso en el rango de 9 a 10 años, son particularmente importantes para detectar trastornos de ansiedad. La recomendación de detectar la depresión después de los 12 años también es particularmente relevante para el TDAH, donde el riesgo de depresión se duplica en comparación con los niños con un desarrollo normal.

En general, respaldo el enfoque de precaución recomendado por el grupo de trabajo, pero agrego una alerta particular sobre la necesidad de evaluar a los niños que presentan síntomas o diagnóstico de TDAH. Afortunadamente, el asesoramiento conductual y de orientación de los padres para la ansiedad en los niños puede ser bastante efectivo, razón de más para no perderse los problemas de nivel clínico si surgen.

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