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estudios de campo de luz/123RF

En septiembre, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés) emitió un borrador de directrices que recomiendan la detección de trastornos de ansiedad en todos los adultos de 19 a 64 años. Las pautas que recomiendan la detección de ansiedad para niños de 8 a 18 años se finalizaron en octubre. No se ha recomendado el cribado universal para adultos de 65 años o más; una de las razones es que muchas herramientas de detección de ansiedad señalan síntomas, como la falta de sueño, que son consecuencias naturales del envejecimiento.

De acuerdo con las pautas de USPSTF, más del 26 por ciento de los hombres y el 40 por ciento de las mujeres experimentan trastornos de ansiedad durante su vida. Los trastornos de ansiedad generalmente comienzan en la niñez y en la adultez temprana. Son condiciones tratables, especialmente si se reconocen temprano. De manera alarmante, solo el 11 por ciento de los pacientes adultos con trastornos de ansiedad comienzan el tratamiento dentro del año posterior al inicio. El tiempo promedio desde el inicio hasta el tratamiento es de 23 años.

Estos datos reflejan la situación previa al COVID-19. El Centro Nacional de Estadísticas de Salud y otras organizaciones e investigadores informaron fuertes aumentos en la ansiedad y la depresión durante la pandemia.

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Entre las muchas herramientas de detección disponibles, el USPSTF encontró la mayor evidencia de efectividad para GAD-7 (trastorno de ansiedad general). Si un paciente obtiene una puntuación alta en el GAD-7, los médicos generalmente realizan más evaluaciones para llegar a un diagnóstico. Los trastornos de ansiedad comunes incluyen el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de pánico y la ansiedad social.

Patty Gibson, MD, psiquiatra de la facultad del curso Salud conductual de adultos en atención primaria del Instituto REACH, enfatizó que GAD-7 es una herramienta para evaluar y rastrear la respuesta de los pacientes al tratamiento. Volver a controlar el GAD-7 a intervalos regulares ofrece una manera rápida de ver si un paciente se siente menos ansioso y puede manejar mejor sus actividades diarias o si es necesario un tratamiento adicional.

La depresión es una condición comórbida común. Un estudio estimó que el 50 por ciento de los pacientes con trastornos de ansiedad tenían depresión comórbida y viceversa. Los pacientes que representen un peligro para ellos mismos o para otros deben recibir tratamiento inmediato.

Tratamiento

Afortunadamente, estos síntomas graves no son comunes. La mayoría de los trastornos de ansiedad no requieren medicación, pero pueden tratarse con intervenciones conductuales. Las terapias basadas en la evidencia incluyen la reducción del estrés basada en la atención plena y la terapia cognitiva conductual.

La evidencia también muestra que los cambios en el estilo de vida son importantes: ejercicio o cualquier actividad que haga que el paciente se levante. Interacción social y cambios en la dieta como reducir la cafeína. “Las actividades espirituales también importan”, dijo Gibson. “Eso podría ser ir a servicios religiosos, ser voluntario, cualquier cosa que le dé sentido a la vida”.

Para los pacientes con ansiedad severa, una combinación de medicamentos y terapia cognitiva conductual puede brindar la mejoría más rápida y significativa. Estos pacientes deben ser derivados a un psiquiatra con experiencia en el tratamiento de la ansiedad, si hay uno disponible. De lo contrario, el proveedor de atención primaria del paciente, si ese proveedor ha sido capacitado para diagnosticar y tratar la ansiedad y otras afecciones de salud mental, puede recetar el medicamento adecuado. Sin cursos de educación médica continua, es poco probable que los proveedores de atención primaria tengan el conocimiento y la comodidad para tratar los trastornos de ansiedad, ya que esas habilidades rara vez se cubren en la escuela de medicina o la residencia.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

Puede encontrar una versión de esta publicación en The REACH Institute.org.

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