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Uno de nosotros se ha caído por una madriguera de conejo. Vemos una versión del mundo divorciada de la realidad. Pero la pregunta es: ¿Quién? ¿Eres tú o soy yo?

Cuando escribo sobre desinformación, a menudo recibo correos electrónicos de personas que no están de acuerdo conmigo. Muchos de estos correos electrónicos no son muy interesantes. Los correos electrónicos llenos de insultos e ira no influyen en mi forma de pensar. Pero otros correos electrónicos son más interesantes. Estos son de personas que están completamente convencidas en su cosmovisión. Me invitan a examinar la evidencia, a ver el mundo desde su perspectiva. Comparten sitios web, enlaces de video y otra información. Están de acuerdo en que alguien se ha perdido en una madriguera de conejo, pero están seguros de que soy yo.

¿Quién está perdido en un agujero de conejo?

La gente a menudo se convence de que su madriguera de conejo es la realidad. Ven un conjunto de información internamente coherente. Siguen de una idea a enlaces relacionados. A menudo han trabajado duro para acumular esta información. Siguieron pistas, leyeron artículos y vieron videos. Rara vez están expuestos a otros puntos de vista. Están convencidos de que han escalado una montaña, no se han deslizado por la madriguera de un conejo. Creen que ven mejor que los demás. Han llegado a la conclusión de que otros son los que se han deslizado por la madriguera del conejo.

Desafortunadamente, su información refleja un conjunto de desinformación.

Por supuesto, ellos piensan lo mismo de mí. Piensan que he llegado a creer una narrativa falsa. Piensan que mis puntos de vista sobre el cambio climático, las vacunas o las elecciones de 2020 reflejan campañas de desinformación. Desde cada una de nuestras perspectivas vemos una cosmovisión coherente y que encaja con nuestros grupos sociales.

Evitar madrigueras de conejo

La mejor manera de salvar a alguien de una madriguera de conejo es evitar que caiga en ella. Las personas pueden mejorar en la evaluación crítica de la información. Cuando encuentre un nuevo reclamo, intente usar el método SIFT desarrollado por Mike Caulfield. SIFT = Detener, Investigar, Buscar, Rastrear. Deténgase o reduzca la velocidad antes de seguir una nueva pista.

Investigar la fuente de información; comprobar su fiabilidad global. Encuentre fuentes confiables que lo ayuden a evaluar un nuevo reclamo. Y Trace el origen del nuevo reclamo. Seguir este enfoque lo ayuda a realizar una búsqueda lateral: en lugar de moverse por la madriguera del conejo, amplía su conocimiento y fuentes para evaluar mejor la confiabilidad del reclamo.

Sacar a alguien de la madriguera del conejo

Pero cuando alguien está muy metido en una madriguera de conejo, el pensamiento crítico no será efectivo. Estas mismas habilidades de pensamiento crítico socavarán cualquier intento de proporcionar información diferente y más confiable. Las personas pueden usar estas mismas habilidades de pensamiento crítico para descartar nueva información. La nueva información no será consistente con su conocimiento existente o las fuentes en las que confían. Pueden señalar o encontrar a otros que describan las debilidades con la nueva evidencia.

He intentado y he fallado en sacar a amigos y familiares de las madrigueras de desinformación. Hace aproximadamente una década, por ejemplo, tuve un largo intercambio de correos electrónicos con un colega jubilado que se había abierto camino en una madriguera de negación del cambio climático. Él creía que nuestro clima actual reflejaba la variación normal y que los humanos no eran responsables de ningún cambio.

Intercambiamos información y consideramos los puntos de vista de los demás. Leo el material que me siente. Señalé que la información estaba selectivamente sesgada en los datos que presentaba y que estaba financiada por compañías petroleras. No estoy seguro de que haya leído lo que le envié porque nunca lo abordó. Tuvimos múltiples interacciones, pero ninguno de nosotros cambió de opinión.

De manera similar, tuve una conversación con un familiar el año pasado sobre las vacunas contra el covid. Estaba preocupada y claramente había estado expuesta a varias informaciones erróneas sobre las vacunas. Respondí corrigiendo la información y luego le envié el Manual de comunicación de la vacuna Covid. Todo fue en vano. Supe más tarde en el año que había contraído Covid y aún no estaba vacunada.

Proporcionar nueva información cuando alguien está muy lejos de la madriguera del conejo a menudo es ineficaz.

Tal vez hayas tenido interacciones similares con amigos o familiares. Terminas con puntos de vista completamente diferentes sobre el estado real del mundo, no simplemente opiniones diferentes. ¿Cómo podemos gestionar las conversaciones? ¿Cómo podemos determinar el estado real del mundo? ¿Y cómo podemos llegar a un acuerdo sobre la realidad? ¿Cómo podemos salvar a alguien que está perdido en una madriguera de conejo?

Saliendo de la madriguera del conejo

Hay una solución, una forma de que la gente salga de su madriguera. La gente debe cambiar su entorno de información. Cuando alguien cambia el flujo básico de información, sus mentes lo seguirán.

Me llamó la atención uno de los testigos en las audiencias del comité del 6 de enero, Stephen Ayres, quien fue parte del ataque al Capitolio. Señaló que había seguido todo sobre la campaña de desinformación de que se robaron las elecciones. Pero cuando regresó a casa después del 6 de enero, abandonó sus cuentas de redes sociales y cambió su entorno de información. Retrocedió y comparó lo que creía con otras fuentes. Se dio cuenta de que había creído una mentira.

Esta es la esperanza: que una combinación de realidad y mejores fuentes de información pueda cambiar de opinión. Si las personas continúan en la misma madriguera de desinformación, no podrán actualizar sus puntos de vista ni cambiar de opinión. Solo podrán salir de la madriguera del conejo ampliando su conjunto de información.

Y este es un consejo importante para todos nosotros. Cualquiera puede seguir un conjunto de información por la madriguera del conejo. Necesitamos comparar nuestras creencias con la realidad y usar fuentes confiables constantemente.

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