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Fuente: atheistcartoons.com usado con permiso

Desafortunadamente, en su artículo reciente, “¿Necesitamos que la religión sea ética? Thomas Plante, Ph.D., hace declaraciones que perpetúan la desinformación actual sobre la religión y el secularismo. Si bien dudo que Plante pretendiera que los comentarios fueran despectivos para las personas seculares, ciertamente lo son. De hecho, dado que las declaraciones provienen de un hombre educado y no de un ciudadano uniformado, resultan particularmente inquietantes.

Plante afirma casualmente que las personas religiosas son «mejores ciudadanos» y «se comportan mejor». Y sin citar ninguna fuente, nos dice: “Las investigaciones han encontrado consistentemente que las personas religiosas son menos propensas a participar en conductas delictivas, infidelidad marital, alcoholismo, actividad sexual sin protección. . . «

En otras palabras, según Plante, si no eres religioso, puedes ser una buena persona, pero en promedio es más probable que tengas estas características no deseadas. Esta es una declaración audaz que, por supuesto, inmediatamente pone a los laicos a la defensiva. (Imagínense si se hicieran las mismas afirmaciones contra cualquier otro grupo minoritario). Son precisamente afirmaciones como estas las que hacen que muchos estadounidenses tengan una visión desfavorable de los ateos y otros no creyentes.

Afortunadamente para los ateos, agnósticos y humanistas seculares, no existe una base fáctica para la afirmación de Plante de que «la investigación siempre ha encontrado» que los individuos seculares son más propensos a ese comportamiento antisocial. Considere, por ejemplo, un artículo académico de marzo de 2009 en Sociology Compass que realizó una extensa investigación sobre los temas planteados por Plante. El artículo, de Phil Zuckerman de Pitzer College, se titula «Ateísmo, laicidad y bienestar: cómo los hallazgos de las ciencias sociales contrarrestan los estereotipos y suposiciones negativos» y, a diferencia del artículo de Plante, cita estudios detallados. De los dominios en cuestión .

Zuckerman analizó una amplia gama de datos comparando naciones religiosas con naciones menos religiosas y también, curiosamente, estados religiosos en los Estados Unidos (es decir, estados del «cinturón bíblico») con estados menos religiosos. Si bien animo a los lectores a revisar el artículo directamente a través del enlace anterior, estos son algunos de los aspectos más destacados:

Comportamiento criminal:

Citando cuatro estudios diferentes, Zuckerman dice: “Las tasas de asesinatos son en realidad más bajas en las naciones más seculares y más altas en las naciones más religiosas donde prevalece la creencia en Dios. También dice: «De las 50 ciudades más seguras del mundo, casi todas se encuentran en países relativamente no religiosos. «

En Estados Unidos, vemos el mismo patrón. Citando datos del censo, escribe: «Y en Estados Unidos, los estados con las tasas más altas de homicidios tienden a ser los más religiosos, como Luisiana y Alabama, pero los estados con las tasas más altas de homicidios. mundo. países, como Vermont y Oregon «.

Y estos resultados no se limitan a las tasas de homicidio, ya que las tasas de todos los delitos violentos tienden a ser más altas en los estados «religiosos». Zuckerman también señala que los ateos están seriamente subrepresentados en la población carcelaria estadounidense (solo el 0,2%).

Matrimonio y familia:

Zuckerman cita un estudio de Barna de 1999 que encontró que los ateos y agnósticos en realidad tienen tasas de divorcio más bajas que los estadounidenses religiosos.

También cita otro estudio, en Canadá, que encontró que las mujeres cristianas conservadoras experimentaron tasas más altas de violencia doméstica que las mujeres no afiliadas.

Sexo sin protección:

En cuanto a la afirmación de Plante de que los estudios han encontrado «consistentemente» que las personas religiosas son menos propensas a tener relaciones sexuales sin protección, esta afirmación es refutada directamente por un estudio de 2009 que encontró lo contrario: los adolescentes que hacen «promesas de virginidad» inspiradas en la religión no solo son justos tienen tanta probabilidad como sus pares no comprometidos de tener relaciones sexuales prematrimoniales, pero más probabilidades de tener relaciones sexuales sin protección.

Otros hallazgos interesantes:

Felicidad: las naciones más seculares del mundo tienen los niveles más altos de felicidad entre su gente.

Desinterés: las naciones seculares como las de Escandinavia dan la mayor cantidad de dinero y ayuda, per cápita, a las naciones más pobres. Zuckerman también informa que dos estudios muestran que durante el Holocausto «cuanto más seculares eran, más probabilidades tenían de rescatar y ayudar a los judíos perseguidos».

Perspectivas y valores: Zuckerman, citando numerosos estudios, muestra que los ateos y agnósticos, en comparación con las personas religiosas, tienen menos probabilidades de ser nacionalistas, racistas, antisemitas, dogmáticos, etnocéntricos y autoritarios. El secularismo también se correlaciona con los niveles de educación superior. Los ateos y otras personas seculares también son mucho más propensos a apoyar los derechos de las mujeres y la igualdad de género, así como los derechos de gays y lesbianas. Es más probable que las personas religiosas apoyen el uso de la tortura por parte del gobierno.

Por supuesto, los estudios se pueden seleccionar para presentar la religiosidad de una mejor manera que la anterior, y el propósito de este artículo no es probar la superioridad moral del secularismo. No obstante, sea lo que sea lo que Plante quiera citar, es imposible argumentar que los estudios apoyan «consistentemente» sus afirmaciones de resultados sociales positivos en correlación con la religión. Por el contrario, el peso de la mayoría de los datos parece indicar que la religiosidad es un mal indicador de la salud social o la virtud personal.

Para crédito de Plante, reconoce que la religión no es necesaria para el comportamiento ético. Sin embargo, la idea central de su mensaje intenta defender la religión (y criticar implícitamente el secularismo) que simplemente no está respaldada por hechos. La mayoría de las personas seculares no discutirían con él cuando afirma que la religión podría ayudar a algunos a ser buenos, e incluso cuando sostiene que las instituciones religiosas a veces pueden ayudar a este fin, pero tales afirmaciones de ninguna manera justifican la perpetuación de mentiras descaradas sobre los ateos. agnósticos y humanistas seculares, mentiras que a su vez perpetúan prejuicios contra ellos.

Copyright del artículo David Niose

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