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Fuente: Road Trip con Raj / Unsplash

A veces decimos que estamos desesperados, pero lo que realmente queremos decir es que necesitamos o queremos algo con urgencia. Si la persona que desea algo con fuerza y ​​urgencia todavía tiene esperanza a pesar de, quizás, algunos intentos fallidos de obtener el bien deseado, esa persona puede sentirse desesperada pero no desesperada.

En otras ocasiones, realmente podemos perder la esperanza, pero solo en un tema o área en particular, no en la vida en general. Por ejemplo, una persona puede, después de cambiar de trabajo varias veces, desesperarse de sus propias perspectivas de encontrar un empleo adecuado.

Cualquiera que experimente desesperación por un tema en particular puede llamarse desesperación, pero este tipo de desesperación tiene un alcance limitado. La víctima tiene intereses o actividades a las que puede recurrir. Así, en la Sra. Dalloway, Virginia Woolf describe a una mujer, Clarissa Dalloway, que pierde toda esperanza en las relaciones pero encuentra consuelo en la soledad:

Desesperada por las relaciones humanas (la gente era tan difícil), solía ir a su jardín y sacar de sus flores una paz que los hombres y mujeres nunca le dieron. [1]

Hay algo inspirador, desde la perspectiva de un observador, sobre la capacidad de encontrar formas de afrontar la situación. Esto puede ser especialmente cierto en el caso de una habilidad como la de Clarissa para usar sus propios recursos internos y encontrar la paz en su propia compañía.

Sin embargo, hay momentos en que la desesperación se vuelve global: uno se desespera por la vida o el futuro en su conjunto. Independientemente de las personas o actividades a las que recurrir para evitar un descenso oscuro, no son suficientes. Tenemos la impresión de que ya no tenemos un salvavidas; su chaleco salvavidas es demasiado pequeño para mantenerlo a flote.

La desesperación es diferente a la resignación. Mientras que una persona en ambos casos carece de esperanza, la que renuncia simplemente ve el nivel actual de dolor como soportable. Si se resigna a su situación, acepta la mano que se le ha repartido, aunque sea de mala gana, y sigue adelante. La persona desesperada, por otro lado, no simplemente ha perdido la esperanza, sino que encuentra intolerable el dolor de la situación actual. No hay perspectivas de un futuro mejor, de días más soleados, pero tampoco podemos seguir así. Es precisamente este sentimiento subjetivo que la cruz de la vida se ha vuelto demasiado pesada para llevar, que ya no hay suficientes luchas internas, lo que llamamos desesperación.

Hay algo profundamente solitario en la desesperación. Una carga que compartimos con otra persona generalmente no se considera demasiado para soportar. Por supuesto, una tragedia puede afectar a dos personas simultáneamente y destruir la intimidad en lugar de unirlas, como puede suceder cuando una pareja pierde a un hijo. En este caso, ambas personas pueden desesperarse a pesar de la misma carga, ya que la falta de privacidad significa que cada una la lleva sola. Pero si la carga se comparte verdaderamente, la gente suele detenerse desesperada. Se tienen el uno al otro.

Además de la soledad, hay pasividad ante la desesperación. Nuestra pasividad aquí se evidencia por el hecho de que la desesperación llega espontáneamente y, quizás, solo puede llegar espontáneamente. No podemos elegir la desesperación. (Aunque podemos intentar ponerle fin).

Graham Greene enfatiza tanto la pasividad como el aspecto de soledad de la desesperación en la novela de Brighton Rock. Un personaje de la novela llamado Rose se casa con un joven gángster sociópata, Pinkie. Pinkie es culpable de asesinato. Rose es católica y en un momento intenta ceder a la desesperación, considerada un pecado mortal en su religión. Es como si Rose quisiera cometer un pecado mortal para igualar al de Pinkie. Pero descubre que no puede elegir desesperarse a voluntad:

Sintió terror, la idea del dolor la estremeció, su objetivo se elevó en una ráfaga de lluvia contra el viejo parabrisas manchado. Este camino no conducía a ningún otro lugar. Se decía que era el peor acto de todos, el acto de desesperación, el pecado sin perdón; sentada allí en el olor de la gasolina, trató de darse cuenta de la desesperación, el pecado mortal, pero no lo logró; no sonaba a desesperación. Iba a condenarse a sí mismo, pero ella les iba a demostrar que no podían condenarlo a él sin condenarla a ella también. No había nada que él pudiera hacer, ella no lo haría: se sentía capaz de compartir cualquier asesinato. Una luz iluminó su rostro y lo dejó; un ceño fruncido, un pensamiento, la cara de un niño. Sintió la responsabilidad moverse en sus pechos; ella no lo dejaría entrar solo en esta oscuridad. [2]

¿Qué es exactamente lo que mantiene a Rose de este lado del abismo? Creo que la respuesta es: intuitivamente percibe que compartir la oscuridad de los demás, incluso la de un asesino, es poco probable que la lleve a la desesperación. Porque al compartir la oscuridad, por terrible que sea, no estamos solos.

La verdadera desesperación conduce no solo a la soledad sino al alejamiento. Debilita los vínculos entre los desesperados y el resto del mundo. Lo que antes se consideraba significativo puede volverse irrelevante. «¿Que propósito?» pregunta el desesperado. Las estrategias que se pueden utilizar para contrarrestar la tristeza común, como mirar hacia afuera y pensar en otra persona en lugar de en uno mismo, pueden no funcionar aquí porque nuestra propia angustia mental intensa se convierte en el único centro de atención.

¿Hay algo que hacer contra la desesperación?

A veces una persona puede hacer algún tipo de pacto con la muerte y el suicidio, diciéndose a sí misma: “Tengo una salida. Se puede argumentar que la persona desesperada que lleva este pensamiento como un arma secreta no está, después de todo, en completa desesperación. Quizás nunca lleguen días mejores, pero el dolor puede detenerse y detenerse a voluntad. Se puede enfatizar además que si la condición no es un estado de desesperanza total, el remedio sugerido solo es bueno para una versión leve de la enfermedad. Mi respuesta es que si la muerte es la única o la mejor perspectiva posible, la desesperación, si no es completa, está muy cerca de ella. Después de todo, el pacto de muerte puede ser un remedio posible pero terrible para la desesperación. O tal vez uno muy desesperado.

¿Qué más puede encontrar, además de la idea lúgubre de acabar con el dolor matándose a sí mismo, en su arsenal?

La respuesta dependerá del caso particular. Las historias de personas que han superado la desesperación probablemente serán útiles, especialmente cuando las luchas que uno lee o escucha son similares a las suyas.

Un tardío, por ejemplo, cuya carrera se ha estancado durante algún tiempo, puede beneficiarse de leer las luchas de William James. James, considerado el padre de la psicología estadounidense, intentó ser artista y científico. Obtuvo el título de médico pero decidió no ejercer la medicina. Y publicó su primer libro, Principles of Psychology, a los 48 años, después de tardar 10 años en escribirlo (la esperanza de vida al nacer para las personas nacidas en 1842, año de nacimiento de James, era menor de 40 años). Alguien más puede superar la desesperación de la viudez mirando casos en los que otros lo han hecho. En otras palabras, una persona puede comenzar a superar su propia desesperación al obtener pruebas de que la vida, después de todo, puede mejorar.

También vale la pena considerar si las cosas que extrañamos cuando estamos desesperados son realmente cosas sin las que no podemos vivir. A veces, la respuesta sería «no». De hecho, algo de lo que echamos de menos probablemente fallaría, si lo tuviéramos, para hacernos felices o tan felices como pensamos que somos.

Sin embargo, no es mi propósito aquí enumerar todas las posibles estrategias para lidiar con la desesperación. Hay un punto importante que quiero hacer antes de terminar. La desesperación es compatible con ser una persona buena y amorosa. Debería ser obvio, pero alguien desesperado puede olvidarlo fácilmente. Nuestra percepción de nuestro propio valor puede distorsionarse en tales circunstancias.

Curiosamente, en una novela diferente, El corazón de la materia (que puede verse como una especie de estudio de la desesperación: su génesis y su final), Graham Greene llega a sugerir que, tal vez, solo las personas buenas pueden desesperación:

La desesperación es … dicen, el pecado imperdonable, pero es un pecado que el hombre corrupto o malvado nunca practica. Todavía tiene esperanza. Nunca alcanza el punto de congelación de conocer el fracaso absoluto. Solo el hombre de buena voluntad lleva siempre esta capacidad de condenación en su corazón. [3]

Sin duda, está yendo demasiado lejos. Uno puede imaginar una mala persona que, sin embargo, pierde toda esperanza, pero el punto más importante aquí es que Greene tiene razón: la desesperación no es un pecado imperdonable y tampoco lo es, abandonar el vocabulario religioso, un defecto moral. Sugerir lo contrario es añadir insulto a la herida.

La buena noticia es que un estado de completa desesperación a veces puede funcionar como una especie de botón de reinicio. Al darnos cuenta de que hemos bajado lo más posible, podemos probar algo completamente nuevo y, si tenemos suerte, recuperarnos. Existe un cierto tipo de tranquilidad de que, si bien las cosas probablemente no van a mejorar, tampoco pueden, por esta razón, empeorar. El futuro de la persona que no tiene nada más que perder puede entonces quedar embarazada de posibilidades. Vale la pena correr los riesgos.

Si, por el contrario, al reflexionar sobre nuestra propia situación, nos damos cuenta de que, aunque pensamos que hemos caído al fondo del abismo, en realidad tenemos mucho que perder y las cosas pueden empeorar mucho más. , podemos encontrar una manera diferente de terminar el descenso a la oscuridad, no basándonos en las expectativas de mejora futura, sino en un nuevo reconocimiento de cuán mejor es realmente nuestra situación de lo que es. Sería si ella realmente mereciera la desesperación.

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