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En coautoría con Abbie Maroño, Ph.D.

Todos los días recibimos consultas de todo el mundo acerca de los lenguajes no verbales e invariablemente acerca de la detección del engaño a través del lenguaje corporal. La conclusión más importante de los cientos de mensajes es que, a pesar de la innegable importancia de la comunicación no verbal, muchos mitos y creencias falsas socavan su importancia, relevancia o utilidad. Por lo tanto, decidimos unir nuestros recursos y comentar diez mitos sobre el lenguaje corporal que están de moda actualmente, y es posible que hayas notado que algunos han estado de moda durante mucho tiempo.

1. Puede detectar el engaño en función de los comportamientos no verbales de un individuo.

Falso. Si bien nos gustaría poder hacerlo, la respuesta es que nosotros, los humanos, «no somos mejores que la posibilidad de detectar el engaño», un lanzamiento de moneda. Así que, por favor, deshazte de este mito. Sabemos esto empíricamente desde que se publicó en 1985 el éxito de ventas de Paul Ekman, Telling Lies: Clues to Deceit in the Marketplace, Politics, and Marriage. No hay un solo comportamiento que indique engaño, ninguno. Debemos dejar de asociar comportamientos indicativos de malestar psicológico con el engaño y reconocerlos simplemente por lo que son: signos de estrés, ansiedad, aprensión, desesperación, sospecha, tensión, preocupación, nerviosismo, etc., pero no engaño.

Además, en una tesis doctoral publicada recientemente (2021), Mapala utilizó la última tecnología de captura de movimiento, realidad virtual y seguimiento ocular para examinar indicadores no verbales de engaño y concluyó que “las señales no verbales evaluadas no podían distinguir entre gente honesta y engañosa.”

2. El polígrafo puede detectar enlaces.

Gran mito. El polígrafo no puede detectar vínculos; nunca lo ha hecho y nunca lo hará. Como nos recuerda la APA, “La precisión (es decir, la validez) de las pruebas de polígrafo ha sido controvertida durante mucho tiempo. Un problema subyacente es teórico: no hay evidencia de que cualquier patrón de reacciones fisiológicas sea exclusivo del engaño. Una persona honesta puede estar nerviosa cuando responde con la verdad, y una persona deshonesta puede no estar ansiosa”.

Por último, la Academia Estadounidense de Ciencias informó en 2003 que no se podía confiar en el polígrafo porque «en general, la evidencia es escasa y científicamente débil».

Por último, los tribunales, incluida la Corte Suprema de los Estados Unidos (cf. US v. Scheffer, 1998), han rechazado reiteradamente el uso de la prueba del polígrafo debido a su “falta de fiabilidad inherente”.

3. Rascarse con la mano derecha indica la necesidad de ayuda, pero rascarse con la izquierda indica incertidumbre temporal en lugar de necesitar ayuda.

Este mito fue publicado con incredulidad en un libro de «lenguaje corporal». La base de este mito proviene de investigaciones que indican que la mano derecha está conectada a la mitad izquierda racional del cerebro, mientras que la mano izquierda está conectada a la mitad derecha emocional del cerebro. Se argumentó que rascarse con cualquier mano indica diferentes estados internos.

Si bien existe dominancia hemisférica y lateralización para el procesamiento de la información, ambos hemisferios están profundamente interconectados y no funcionan de manera completamente independiente el uno del otro. Tampoco existe evidencia empírica que respalde una relación causal entre los sentimientos de incertidumbre y rascarse con una mano en particular.

4. Hay tres tipos diferentes de personas, y puedes distinguir sus personalidades y estilos de comunicación en función de su lenguaje corporal.

Este mito apareció después de que una charla popular se abrió camino en Internet y se basa en el argumento efímero de que todos los seres humanos se ajustan a uno de los tres perfiles neurológicos distintos; como era de esperar, la investigación no respalda esto. Los seres humanos son demasiado complejos para dividirlos en tres categorías.

También se propuso que cada uno de estos grupos tiene rasgos faciales no verbales distintivos, como delgado vs. labios gruesos, diferentes preferencias por el contacto visual, tocarse a sí mismo, ropa y una variedad de otras afirmaciones que no están respaldadas por investigaciones e ignoran factores culturales.

5. El desprecio es la única expresión asimétrica que se muestra en el rostro.

Este argumento se deriva de la creencia de que solo hay una emoción distinta presente en nuestro rostro en un momento dado, que tiene rasgos asociados específicos, y que los rasgos asimétricos no pueden acompañar a otra emoción que no sea el desprecio.

Consideremos que las emociones rara vez se sienten en completo aislamiento. Son dinámicas y muy fluidas, superpuestas, a veces contradictorias y complejas. ¿Alguna vez te has sentido feliz y triste, emocionado por una nueva oportunidad pero también nervioso por el cambio?

Por ejemplo, “Elevación del labio superior” (#174), discutido en The Dictionary of Body Language, donde la persona sonríe y responde afirmativamente, pero el labio superior se estira unilateralmente, lo que indica disgusto o desagrado. Así, hay varios comportamientos faciales, incluido el «estiramiento de la boca» (# 165), donde la boca se tira hacia un lado, generalmente se ve cuando te das cuenta de que cometiste un error y otros te están mirando, y temes que te atrapen. . Ambos ejemplos son expresiones asimétricas.

Nuestras expresiones faciales no siempre son indicativas de una sola emoción exacta y una expresión asimétrica no siempre indica sentimientos de desprecio. Por favor considere leer esto sobre Quiralidad Emocional.

6. Los mentirosos evitarán el contacto visual.

Otro mito que necesita ser cerrado. Como mostró la investigación del famoso psicólogo Aldert Vrij (Vrij 2000, 88-89), los mentirosos establecen un mayor contacto visual porque quieren asegurarse de que les creen. Cuando podemos relajarnos con los demás, tenemos la libertad de mirar hacia otro lado. Y, por supuesto, debemos tener en cuenta que en muchas culturas se les enseña a mirar hacia abajo y evitar el contacto visual cuando están arrepentidos.

7. El noventa y tres por ciento de toda la comunicación humana es no verbal.

Los porcentajes citados a menudo varían entre el 70 y el 93 por ciento. Esto vino de un malentendido de un estudio clásico de Albert Mehrabian. En su trabajo, Mehrabian nunca afirmó que podamos poner un porcentaje exacto a la relación verbal vs. elemento no verbal de la comunicación humana en general, más bien en ese estudio en particular cuando se decía una sola palabra, el componente no verbal era del 93 por ciento.

La comunicación es fluida y reflexiva además de situacional, es decir, no hay un número fijo.

8. Cruzando los brazos sobre el vientre, dice: «manténgase alejado».

Este concepto erróneo proviene de investigaciones sobre comportamientos de bloqueo, que muestran que cuando una persona se siente incómoda o amenazada, puede usar partes de su cuerpo para crear una barrera física entre ella y los demás. Por lo tanto, comportamientos como cruzar los brazos indican incomodidad. En mi propia investigación (Maroño) he encontrado que estos comportamientos pueden ser una señal de angustia e incomodidad.

Pero también descubrí que, en la mayoría de los casos, este comportamiento es solo una forma cómoda de descansar los brazos. Cruzar los brazos a menudo no es más que un comportamiento táctil de autoconsuelo cuando estamos esperando que comience algo, mientras conversamos o incluso cuando estamos molestos; los niños hacen esto todo el tiempo. Lo que importa es el contexto y los no verbales que lo acompañan, como la imagen completa, no solo un comportamiento aislado.

9. Si una persona responde a una pregunta tocándose primero la nariz, está mintiendo.

Otro mito que está mal y puede tener serias implicaciones, como señalé en «Detectar mentiras vs. Detectar la verdad: implicaciones serias». Nos tocamos la cara todo el día como un medio para calmarnos. Naturalmente, lo hacemos cuando nos examinan, nos hablan o nos sentimos aprensivos. Ni este ni ningún otro comportamiento aislado, como tocarse o limpiarse la boca, indica engaño. Estos son chupetes, y los honestos y los deshonestos los usan.

10. Si una persona mira hacia arriba a la derecha o hacia abajo a la izquierda para responder una pregunta, está mintiendo.

Como señaló David Matsumoto en un artículo escrito específicamente para el Boletín de aplicación de la ley del FBI en 2011,

Veintitrés de los 24 estudios revisados ​​por pares publicados en revistas científicas que informan experimentos sobre el comportamiento ocular como indicador de mentira han rechazado esta hipótesis. No existe evidencia científica que sugiera que el comportamiento visual o la aversión a la mirada puedan medir la veracidad de manera confiable.

Conclusión

Esta es una breve lista de los muchos mitos existentes sobre la detección del engaño y el lenguaje corporal. El lector haría bien en preguntar,

¿Se ha validado esto empíricamente? ¿Existen otras explicaciones posibles? ¿La cultura influye en algo de esto? ¿Son universales? ¿Quién hace estas afirmaciones y en cuántas culturas alrededor del mundo se han observado?

Un poco de escepticismo hace mucho y, por supuesto, hay muchos estudios empíricos sobre el tema a los que todos deberíamos recurrir.

Abbie Marono, PhD. es el director de Behavioral Research in Communications (BRINC) y forma parte del cuerpo docente de la Universidad de Northampton (Reino Unido).

Copyright © 2022, Joe Navarro y Abbie Maroño, PhD.

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