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La misofonía, también conocida como “fobia al sonido”, es una afección neurológica caracterizada por una fuerte reacción emocional a los sonidos cotidianos, como comer, escribir en un teclado o toser. Los pacientes con misofonía experimentan fuertes emociones negativas que van desde una leve molestia hasta una ira intensa o miedo y pánico cuando escuchan estos sonidos.

Quienes padecen esta afección experimentan con frecuencia aislamiento social debido a su incapacidad para hacer frente a entornos con ruidos o conversaciones fuertes.

Prueba de misofonía: ¿podría tener misofonía?

  • Evito salir de casa porque no soporto ciertos ruidos.
  • Me molestan los sonidos de la gente masticando.
  • Cuando me siento al lado de mi pareja íntima, los sonidos que hacen me molestan: respirar, moverse nerviosamente, toser.
  • Cuando la gente resopla o se aclara la garganta, me obsesiono y me resulta difícil relajarme.
  • Odio ver a la gente repetir sus movimientos. Cuando, por ejemplo, hacen clic en un bolígrafo, golpean con el dedo o mueven las piernas.
  • Cuando estoy trabajando, me molesta el sonido de un ventilador o un refrigerador.
  • Incluso los sonidos naturales como los ladridos, el viento, las hojas y los árboles me irritan.
  • Vivir con alguien es difícil porque me irritan los ruidos cotidianos, como caminar o escribir en una computadora.
  • Necesito un reloj silencioso porque no puedo estar en la misma habitación con un reloj que hace tictac.
  • Tengo la impresión de que nadie entiende mi sensibilidad al ruido y que piensan que estoy siendo dramático.
  • Me pongo nervioso cuando sé que voy a estar en una habitación con sonidos que no puedo tolerar.
  • Tengo dificultad para trabajar en una oficina abierta debido a mi sensibilidad.
  • Me aíslo socialmente para encontrar más tranquilidad.
  • Me siento culpable porque, a pesar de que me gustan mis amigos y compañeros de casa como personas, me molestan mucho los sonidos que hacen.
  • Me enfurece solo de pensar en lo egoístas que son algunas personas porque no se dan cuenta del ruido que están haciendo.
  • Me siento obligado a pedirle a la gente que se abstenga de hacer ciertos sonidos (como hacer clic con un bolígrafo), pero me falta la confianza para hacerlo.
  • Nadie entiende por lo que estoy pasando, entonces me siento muy solo en el mundo.
  • He probado de todo, desde tapones para los oídos hasta suplementos, pero ninguno ha funcionado.
  • He intentado buscar ayuda, pero los médicos tradicionales no entienden mis problemas.
  • Me siento defectuoso como persona y me preocupa que mis problemas no sean médicamente válidos.

Si se identifica con más de seis a ocho elementos anteriores, vale la pena buscar una prueba o evaluación oficial de misofonía para ver si puede obtener un diagnóstico.

Hipersensibilidad y Misofonía

La misofonía es una condición neurootológica en la que el cerebro interpreta ciertos estímulos auditivos como amenazas. Pawel y Margaret Jastreboff, dos otorrinolaringólogos estadounidenses, describieron por primera vez la afección. Descubrieron que algunas personas experimentaban altos niveles de irritabilidad, latidos cardíacos elevados, tensión muscular y sudoración en respuesta a sonidos como masticar, teclear y toser, así como otras respuestas de estrés y emociones negativas fuertes.

Aunque se desconoce la causa precisa de la misofonía, existen varias teorías. Algunos especulan que está relacionado con la hipersensibilidad del sistema nervioso central o la sobreactivación de regiones específicas del cerebro en respuesta a estímulos auditivos.

Curiosamente, algunas investigaciones recientes han descubierto un vínculo entre la misofonía y tener un sistema de neuronas espejo hipersensible y altamente activado (Kumar et al., 2021; La base motora de la misofonía). El sistema de neuronas espejo (SMN) es un sistema neurológico formado por neuronas que se cree que permiten a los humanos y otros animales reconocer, comprender y empatizar con las acciones de los demás. Este es también el mecanismo responsable de la empatía emocional. Es lógico pensar que podría haber un vínculo entre la hiperempatía como rasgo y la misofonía.

Muchas personas con trastorno límite de la personalidad tienen un sistema de neuronas espejo muy activo (Z Sosic-Vasic, 2019), lo que las hace más vulnerables al contagio emocional e influenciadas por los sentimientos de otras personas, especialmente los negativos. Por lo tanto, no es sorprendente que las personas que tienen un trastorno límite de la personalidad tengan más probabilidades de sufrir misofonía.

Otras teorías sugieren que los factores psicológicos, como la exposición al ruido infantil, el trauma o incluso una predisposición genética, pueden causar misofonía.

Tratamiento de Misofonia: De Convencional a Alternativo

No existe una fórmula mágica para encontrar el mejor tratamiento para la misofonía. La terapia cognitiva conductual es uno de los tratamientos más recetados por los médicos para la misofonía. La terapia conductual cognitiva les enseña a los pacientes cómo comprender sus reacciones a diferentes sonidos y cómo manejar mejor esas reacciones. También se pueden usar medicamentos para aliviar los síntomas de ansiedad asociados con la misofonía. Otras terapias incluyen terapia de sonido, musicoterapia y cambios en el estilo de vida, como evitar los sonidos desencadenantes y, si es necesario, usar tapones para los oídos o auriculares con cancelación de ruido.

Las medidas anteriores no son útiles para todos. La terapia de reentrenamiento de tinnitus es otra opción de tratamiento (TRT). TRT combina asesoramiento y terapia de sonido para volver a entrenar el cerebro para que el individuo pueda hacer frente mejor a su condición. Los pasos de este tratamiento son simples, pero el éxito requiere constancia y compromiso.

Las técnicas de atención plena y meditación, como la reducción del estrés basada en la atención plena, son otra opción para tratar los síntomas de la misofonía.

¿Qué debe hacer?

La misofonía es una condición difícil de explicar y comprender.

Tener un desafío invisible como la misofonía puede ser extremadamente aislante. No hay señales físicas que alerten a los que les rodean de lo que les está pasando.

Cuando tienes misofonía, las interacciones sociales se vuelven difíciles. La sensación de exclusión de la sociedad puede verse exacerbada si no tiene acceso a sistemas de apoyo que comprendan sus desafíos. También puede enfrentar el estigma de familiares o compañeros que creen que exagera sus síntomas o los usan como excusa si tiene misofonía.

Misofonia Lecturas esenciales

La aceptación de cualquier ‘condición’ puede ser emocionalmente abrumadora. Sin embargo, tener un nombre para lo que ha estado sufriendo toda su vida y saber que no está solo puede ser liberador.

Cuando tiene misofonía, es fundamental estar organizado y preparado para los desencadenantes. Esto incluye asegurarse de usar auriculares con cancelación de ruido o limitar su tiempo en lugares ruidosos.

Es posible que tu familia no entienda completamente la misofonía, pero vale la pena hablar con ellos y mostrarles documentos oficiales o fuentes que demuestren lo que estás viviendo. Incluso si no pueden ayudarlo directamente, su comprensión puede hacer que se sienta más apoyado. En la medida de lo posible, infórmeles que se trata de una afección neurológica, no de una elección consciente. ¡No estás tratando de ser difícil a propósito!

No hay necesidad de sentirse culpable o avergonzado por satisfacer sus necesidades. Si necesita un lugar tranquilo para trabajar o un tiempo alejado del ruido del mundo, tiene derecho a hacerlo. No estás causando daño a nadie.

Es posible que tenga la sensación de inquietud que dice: «Algo está mal conmigo». La autocompasión es una de las formas más efectivas de lidiar con la vergüenza. Tomarse un tiempo para usted mismo, hablarse amablemente y ser consciente de sus emociones puede ayudarlo a mantenerse conectado con ellas sin sentirse abrumado por ellas.

¿Juzgarías duramente a tu propio hijo o a un amigo debido a su misofonía? Probablemente no. ¿Puedes mostrarte la misma cortesía? Otra forma importante de lidiar con los ataques de vergüenza es mantener el contacto y la comunicación con quienes te rodean. Hablar abiertamente de lo que nos da vergüenza puede, paradójicamente, reducir el poder de la vergüenza sobre nosotros.

Trabajar en un entorno donde las personas con misofonía están constantemente rodeadas de ruidos que provocan reacciones negativas puede ser difícil.

Tener una conversación abierta sobre la misofonía con tu jefe puede beneficiarlos a ambos. Tendrán una mejor comprensión de sus requisitos y qué adaptaciones pueden ser necesarias para garantizar un lugar de trabajo productivo. Es posible que se sienta más cómodo discutiendo estrategias que pueden ayudar sin tener un impacto negativo en los demás, como auriculares con cancelación de ruido o alejar los escritorios de las áreas ruidosas de la oficina. Incluso si su jefe no comprende completamente la misofonía, eso no significa que no pueda hacer adaptaciones razonables para usted. También puede hablar con Recursos Humanos sobre su derecho a adaptaciones razonables si es necesario.

Cada individuo es único. Es posible que deba probar diferentes cosas para descubrir qué funciona mejor para usted.

Lo más importante es que recuerde que tener misofonía no implica que haya algo fundamentalmente malo en usted. Nadie debería sentirse avergonzado o avergonzado porque sus necesidades difieren de las de quienes lo rodean; en cambio, apréciate por todas tus cualidades, incluso si algunas de ellas son inconvenientes.