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Si ha estado pensando en dejar las redes sociales, podría mejorar su salud mental.

Fuente: Foto de fauxels en Pixabay.

Un nuevo ensayo clínico a pequeña escala asignó aleatoriamente a personas para que dejaran de usar las redes sociales durante una semana y las comparó con personas que siguieron usándolas con normalidad. Los resultados indican que la asignación de dejar de usar todas las redes sociales durante una semana, incluidas Instagram, Facebook, Twitter y TikTok, condujo a un aumento del bienestar y una disminución de la depresión y la ansiedad al final de esa semana.

Investigadores de la Universidad de Bath en el Reino Unido reclutaron a un grupo de 154 personas a través de anuncios en línea y de boca en boca. Las personas que respondieron terminaron teniendo una edad promedio de alrededor de 30 años y siendo en su mayoría blancos, mujeres y educados*. Los anuncios del estudio especificaban que se trataba de salir de las redes sociales; las personas que aceptaron participar probablemente ya estaban motivadas para intentar dejar de usar las redes sociales. (Y un puñado de personas que inicialmente expresaron interés luego se negaron porque no estaban dispuestas a dejar de usar las redes sociales si se les asignaba esa condición).

Este grupo de participantes significa que los resultados tienen algunas limitaciones. Es probable que el efecto sea generalmente cierto para personas como las estudiadas (más educadas, blancas y mujeres, y dispuestas a dejar de usar las redes sociales), pero puede ser diferente para otros grupos. En particular, sería importante realizar una investigación de seguimiento sobre las personas a las que les encanta usar las redes sociales y no necesariamente quieren dejarlas, para ver si las redes sociales podrían estar apoyando su salud mental. Tenga en cuenta que, como señalé en una publicación reciente, existe cierta evidencia de que el uso de las redes sociales está relacionado con una peor salud mental en las adolescentes en particular.

¿Podemos estar seguros de que realmente se mantuvieron alejados de las redes sociales?

Los investigadores utilizaron aplicaciones de seguimiento de teléfonos para determinar cuánto tiempo pasaban realmente los participantes en las redes sociales. Estas aplicaciones (que los participantes acordaron usar para rastrear su comportamiento para el estudio) mostraron que, en general, las personas fueron bastante fieles a las instrucciones del estudio. No pudieron dejar de usar las redes sociales por completo, pero redujeron drásticamente la cantidad de minutos que dedicaron a esas aplicaciones. Por ejemplo, los participantes a los que se les pidió que dejaran de usar las redes sociales redujeron la cantidad de minutos que pasaban en Instagram a la semana de 222 minutos a 10 minutos.

Foto de Denise Duplinski en Pexels.

Pasar menos minutos en las redes sociales durante la semana se asoció con una mejor salud mental.

Fuente: Foto de Denise Duplinski en Pexels.

También realizaron análisis de seguimiento que indicaron que pasar menos minutos en las redes sociales se asoció con puntajes más bajos de depresión y mayores puntajes de bienestar, lo que sugiere que realmente fue el acto de no usar las redes sociales, en lugar de simplemente decirse a sí mismo que estaba salir de las redes sociales, eso marcó la diferencia.

Los análisis de seguimiento también sugirieron que las redes sociales solo mejoraron los síntomas de depresión si el individuo ya tenía niveles de depresión moderados a altos. En otras palabras, si está usando las redes sociales y no está particularmente deprimido, es poco probable que dejar las redes sociales lo haga sentir aún más saludable.

Un grano de sal

Con solo 154 participantes, este fue un estudio relativamente pequeño. Al estudiar algo que podría tener un gran efecto, un pequeño estudio puede ser apropiado. Sin embargo, los estudios pequeños también tienen un mayor riesgo de informar efectos que son incorrectos de manera grave. El sistema de publicación científica está sesgado hacia la presentación de resultados que encuentran un gran efecto y cuentan una historia convincente, y sesgado contra la presentación de resultados que no muestran ningún efecto o arrojan agua fría sobre una teoría popular. Este sesgo de publicación (que ha sido bien estudiado y documentado por científicos) en realidad significa que los pequeños estudios que se publican y atraen la atención tienden a sobreestimarse (o incluso a estimaciones retrospectivas) de lo que realmente está sucediendo en el mundo. En general, entonces, esto debería tratarse como una prueba interesante y sugerente, pero no como una prueba definitiva de que deshacerse de las redes sociales mejoraría la salud mental de todos.

Foto de Prateek Katyal en Pixabay.

Se necesita más investigación para establecer científicamente un efecto, pero puede irse en cualquier momento.

Fuente: Foto de Prateek Katyal en Pixabay.

La investigación con muestras mucho más grandes, como más de 1000 participantes, sería más convincente. Además, sería útil hacer un seguimiento de los participantes después de más de una semana, para ver si una pausa en las redes sociales puede tener un efecto prolongado, o si las personas simplemente vuelven a sus niveles anteriores de (in)felicidad después. Sin embargo, también es importante tener en cuenta que, a diferencia de muchos de los estudios de las redes sociales que mencioné en una publicación anterior, este estudio utilizó el método estándar de oro para establecer la causa y el efecto en la investigación: asignar al azar a algunas personas para recibir el tratamiento. , mientras permite que otros continúen con normalidad. Este es un paso útil para explorar el papel de las redes sociales en la salud mental y el bienestar.

*(Los autores identifican que el 90 por ciento de los participantes han completado al menos sus «niveles A», una calificación educativa del Reino Unido para personas que planean asistir a la universidad. Se ha comparado con completar una serie de pruebas de Colocación Avanzada (AP) en los EE. UU.) .

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