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Fuente: Foto de Nick Fewings en Unsplash

Una de las cosas más confusas sobre el amor es la diferencia entre el sentimiento de estar “enamorado” y los sentimientos de amar y ser amado.

Nuestros sentimientos, nuestras reacciones emocionales, son una rica fuente de información. Las investigaciones muestran que las personas que prestan atención a sus respuestas emocionales toman mejores decisiones.1

Sin embargo, también es cierto que a veces interpretar estos sentimientos puede ser complicado, especialmente los sentimientos de amor.

A menudo nos elegimos, ya sea para una segunda cita o para toda la vida, en función de un sentimiento de atracción. Cuando esto es muy fuerte, estamos “enamorados”.

Para la mayoría de las personas, el sentimiento de estar enamorado es absolutamente maravilloso. Nuestros corazones. Nuestros pies tienen alas. Toda la confusa complejidad de la vida se desvanece cuando desarrollamos un enfoque unidireccional en el amado.

Las dos grandes preguntas sobre estar enamorado

¿Qué significa en términos de felicidad a largo plazo?

Las relaciones excelentes, satisfactorias y a largo plazo a menudo comienzan con estar enamorado. Y también, no todas las parejas potenciales que inspiran este sentimiento serán buenas parejas a largo plazo. Piense en este sentimiento como una ayuda de clasificación inicial; te ayuda a descubrir a las personas que quieres conocer mejor.

Este sentimiento, proporcionado por un poderoso cóctel neuroquímico de adrenalina y dopamina, nos impulsa hacia adelante. Nos da la energía y el interés para encontrar formas de estar juntos, para esas largas conversaciones hasta las dos de la mañana, para algunos momentos iniciales de vulnerabilidad que son el comienzo de la intimidad. Estamos inspirados. Esta es una buena manera de comenzar una relación que tiene el potencial de crecer.

Una de las primeras cosas que debemos aprender sobre el amor es que este sentimiento de “enamoramiento” es solo el comienzo. No es sostenible. El cóctel no es la comida. Un cóctel antes de la cena puede ser maravilloso: un hermoso comienzo para una larga velada y una hermosa cena. Y luego tenemos que tener la comida.

Lo que viene a continuación es aprender a crear un amor duradero que no solo sea sostenible sino que crezca y se vuelva más satisfactorio con el tiempo y la crianza. La “comida” es un proceso de toda la vida de aprender a amarse bien unos a otros. Y los sentimientos que experimentarás durante este proceso son bastante diferentes al éxtasis del cóctel de estar enamorado.

Confundir el sentimiento de “enamorado” con el amor puede conducir a perseguir sin cesar ese sentimiento. Puede hacer que dejes una relación que podría tener el potencial de un amor duradero, o si te quedas, pasar por ciclos de montaña rusa de enamoramiento, luego decepción y resentimiento. Perseguir el “alto” de estar enamorado es como olvidarse de ir a cenar y tomar un cóctel tras otro. Eventualmente, te despiertas con una mala resaca y mucha hambre.

¿Qué significa cuando el sentimiento desaparece?

Si pasas el tiempo suficiente con la persona de la que estás enamorado, eventualmente tendrás otros sentimientos muy diferentes. La maravillosa sensación de fusión y ajuste perfecto se disuelve a medida que descubre diferencias inesperadas y problemáticas. Lo que minutos antes parecían cielos azules infinitos, de repente parece una tormenta. La reacción habitual ante un momento como este es sentirse aturdido y consternado. El diálogo interno podría ser algo así como: “¡Oh, no! Justo cuando pensaba que había encontrado el indicado. ¿Cómo podría estar tan equivocado?

Pero si lo que buscas es una relación a largo plazo, amar y ser amado, entonces la interpretación correcta de este momento es que es la llamada a cenar. Esto podría, de hecho, ser el comienzo de algo más profundo y más satisfactorio. Has llegado a la transición de encontrar el amor a construir el amor.

construyendo el amor

El amor no es algo que simplemente encontramos. Aprender a amar y ser amado es una práctica de toda la vida. Y los sentimientos que experimentas a medida que aprendes a amar son muchos y variados, algunos deliciosos y otros incómodos y desafiantes.

Tu pareja no recuerda que es la noche de la cita. El amor en ese momento puede sentirse como una lucha contigo mismo para mantener la calma y la paciencia. O la madre de tu pareja se enferma justo antes de esas fabulosas vacaciones que tanto esperabas. El amor entonces se siente como tristeza, tal vez ira, por tener que renunciar a algo que realmente querías. Se siente como la dificultad de reabrir tu corazón a la generosidad por tu pareja y su madre.

Las relaciones amorosas están llenas de conversaciones difíciles, diferencias dolorosas y malentendidos. Para amar bien, debemos practicar las acrobacias internas de lidiar con sentimientos incómodos y apremiantes de dolor, ira, miedo y abandono. Estas son una parte natural de todas las relaciones importantes.

Nos empujan, a veces nos empujan, hacia la agresión, el aislamiento, la actitud defensiva, cualquier cantidad de reacciones que nos llevan en la dirección opuesta al amor. Aprender a amar bien significa que descubrimos, una y otra vez, cómo hacer una pausa antes de reaccionar. Así convertimos los malos momentos en momentos de aprender a amar.

Atención plena y amor

Mindfulness es la capacidad de observar lo que está sucediendo en el momento presente. El cultivo de la atención plena crea un espacio entre nuestras reacciones internas, como el miedo y la ira, y nuestras respuestas, dándonos lo que Dan Siegel llama «flexibilidad de respuesta».2

En lugar de reaccionar para protegernos, a menudo de manera agresiva, hacemos una pausa para encontrar una respuesta que proteja y defienda la conexión amorosa. Aprendemos a reabrir nuestros corazones y mentes cuando algo que ha hecho nuestra pareja nos ha hecho cerrar. El amor se siente como una mezcla complicada de ansiedad, determinación, miedo y esperanza en estos momentos. El amor se siente como la tensión de querer cerrarse y defenderse y querer, al mismo tiempo, abrirse y estar conectados.

El amor se siente como compasión

En momentos difíciles, podemos permanecer abiertos a la conexión encontrando el sentimiento de compasión por nosotros mismos y nuestra pareja. La compasión no significa que todo está bien o que ignoras las dificultades. La compasión significa que reconoces que el amor inevitablemente incluye estos momentos de tensión y dolor. Sientes aceptación amorosa de tus propias limitaciones y las de tu pareja.

El amor se siente como disciplina y compromiso

Alcanzar la compasión cuando realmente quieres represalias requiere disciplina y compromiso. La disciplina tiene muchos significados. Aprender a amar significa comportarse de manera consistente con el compromiso tanto de amar a una persona en particular como también el compromiso de convertirse en una persona más amorosa.

Con el tiempo aprendes que el esfuerzo vale la pena. El sentimiento de amor se convierte en la experiencia de encontrar el suelo bajo tus pies cuando tu mundo emocional se tambalea y agita. Aprendes a estabilizarte y eres capaz de seguir adelante. Louisa May Alcott dijo: “No le tengo miedo a las tormentas, porque estoy aprendiendo a navegar mi barco”.

La alegría de aprender a amar

Entonces, ¿amar y aprender a amar siempre se siente difícil? De nada. A veces se siente como un gran alivio cuando ha navegado con éxito un conjunto difícil de rápidos emocionales sin volcar el barco. Puede sentirse triunfante, profundamente satisfactorio, reconfortante y seguro. Puede sentirse como estar en tierra firme. Se siente como la alegría de aprender. Se siente la seguridad y la confianza de encontrarte con un compañero para esta aventura de aprender a amar.

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