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La teoría evolutiva tiene mucho que decir sobre el sexo y las relaciones y, a menudo, puede explicar los fenómenos de apareamiento de una manera que ninguna otra teoría puede hacerlo. Aquí hay cinco teorías evolutivas clave que son los pilares centrales de mi curso de pregrado sobre relaciones románticas y sexuales. Estas son algunas de las teorías mejor investigadas y validadas; comprenderlos cambiará fundamentalmente la forma en que ve las relaciones.

1. Desajuste evolutivo

A pesar de miles de años de desarrollo cultural, los humanos modernos siguen siendo anatómicamente similares a los arcaicos, y eso incluye el interior de nuestro cráneo. En su mayor parte, nuestro cerebro envejecido está bien adaptado a los problemas modernos: navegar situaciones sociales complejas y evitar enfermedades y muerte. Pero el mundo moderno también contiene problemas y situaciones tan alejadas de las experimentadas por nuestros antepasados ​​que nuestra psicología antigua lucha por hacerles frente, lo que nos lleva a actuar de manera perjudicial para nuestra salud y bienestar.

Llamamos a este concepto “desajuste evolutivo”. Mi ejemplo de referencia de desajuste tiene que ver con la comida: nuestras preferencias de sabor fueron diseñadas para atraernos hacia alimentos ricos en calorías como la miel y la grasa, que eran relativamente raros para nuestros antepasados ​​​​cazadores-recolectores. En el entorno moderno donde las donas y los perritos calientes son baratos y abundantes, nuestras preferencias no se consideran redundantes y desconectadas. En cambio, permanecen activos, llevándonos por el camino de la obesidad si no tenemos cuidado.

Tim Gouw/Pexels

Dentro del dominio del apareamiento, el desajuste ocurre en torno a cosas como la elección de pareja. Ahora tenemos acceso a miles de socios potenciales a través de sitios web de citas y se espera que tomemos estas decisiones solos, circunstancias muy diferentes a cómo nuestros antepasados ​​eligieron a sus compañeros. Puedes leer más sobre eso en mi artículo Por qué la vida moderna hace que encontrar el amor sea como nadar contra la corriente.

2. Gestión de errores

Estás sentado en tu escritorio y ves algo pequeño y negro por el rabillo del ojo. Sin tiempo para considerar si es una araña o una pelusa, reaccionas y saltas a un lado. Resulta que era pelusa y cometiste un error, pero no muy costoso.

Cuando se trata de la detección de amenazas, los errores son de dos tipos: reacciona ante una amenaza inexistente o no reacciona ante una real. Debido a que un tipo de error es más importante que el otro, los humanos han evolucionado para errar por el lado de la precaución.

En el mundo del apareamiento, esto puede ayudar a explicar por qué a menudo sospechamos una infidelidad cuando no existe y, en el caso de los hombres, percibimos interés sexual en los demás cuando solo intentan ser amistosos (algo que llamamos sobrepercepción sexual). parcialidad).

3. Inversión de los padres

La teoría de la inversión de los padres explica las diferencias sexuales en el comportamiento en todo el reino animal, y los humanos no son una excepción. En esencia, es la idea de que el sexo que invierte más en descendencia será más “buscado” que el sexo que invierte menos. Una consecuencia de esto es que cuando hay grandes brechas en la inversión entre machos y hembras, evolucionarán para ser bastante diferentes: los machos pueden volverse más grandes y actuar de manera más agresiva para competir por el acceso a las hembras, por ejemplo.

pixabay/pexels

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La teoría de la inversión de los padres se usa a menudo para explicar las diferencias sexuales en los humanos porque las mujeres tienen que invertir más recursos (tiempo, energía) en su descendencia por defecto (debido al embarazo y la lactancia), mientras que la inversión mínima de los hombres es esfuerzo de cortejo y semen. Sin embargo, es importante saber que la inversión de los padres de ambos sexos tiende a ir mucho más allá del mínimo. Los hombres tienden a permanecer en la vida de sus hijos e invertir mucho en ellos a través de protección y recursos, por ejemplo. Por lo tanto, las diferencias sexuales humanas en el cuerpo y la psicología, aunque reales, tienden a ser modestas en comparación con otros mamíferos.

4. Estrategias sexuales

De acuerdo con esta teoría, los humanos tienen dos estrategias de apareamiento o «estilos»: a largo plazo ya corto plazo. La mayoría tiene cierto nivel de interés en ambos tipos de apareamiento, pero su psicología de apareamiento cambiará según la estrategia que utilicen. Por ejemplo, cuando los hombres y las mujeres buscan una pareja a largo plazo, darán prioridad a alguien que sea amable, bueno con el dinero y que probablemente sea una pareja fiel. Por el contrario, aquellos que buscan relaciones a corto plazo se preocupan menos por estas cosas, en gran parte porque son irrelevantes para una relación breve. En cambio, priorizan a las personas que podrían darles un acceso sexual rápido, que sean generosas con sus regalos y que sean físicamente atractivas.

Luisclas/Pexels

Luisclas/Pexels

La lente de las estrategias sexuales es importante porque las personas a menudo intentan apelar a los deseos de alguien con un estilo de apareamiento a corto plazo cuando en realidad quieren una pareja a largo plazo. Por ejemplo, pueden ofrecer acceso sexual y lujosos obsequios al principio de la relación solo para sorprenderse cuando se convierte en nada más que una aventura de una noche. Del mismo modo, las personas pueden centrarse demasiado en el atractivo físico y la «sensualidad» en una pareja solo para sorprenderse cuando las personas con las que salen se van o son infieles.

Relaciones Lecturas esenciales

5. Pluralismo Estratégico

Relacionada con la teoría de las estrategias sexuales, esta teoría nos ayuda a comprender un poco más acerca de cuándo las personas pueden elegir el apareamiento a corto plazo en lugar del apareamiento a largo plazo. Hay algunas circunstancias personales y de vida en las que un tipo de apareamiento es mejor para alguien que otro. Por ejemplo, los jóvenes tienden a participar en muchos apareamientos a corto plazo desde el principio, ya que les da la oportunidad de comprender cuál es el valor de su pareja antes de elegir una pareja a largo plazo.

De manera similar, en entornos donde el cuidado de ambos padres brinda un gran impulso al desarrollo de un niño, las personas tienden a centrarse en las relaciones a largo plazo. Por el contrario, cuando los beneficios son relativamente bajos, como entornos muy seguros o extremadamente peligrosos, las personas tienden a centrarse más en las relaciones a corto plazo.

La teoría evolutiva ofrece una perspectiva única sobre las relaciones y puede explicar muchos de los comportamientos y elecciones que hacemos en nuestra vida romántica y sexual. Las cinco teorías evolutivas clave discutidas anteriormente brindan información sobre cómo nuestro pasado antiguo continúa influyendo en nuestro comportamiento y toma de decisiones en el mundo moderno, desde la elección de pareja hasta la detección de amenazas. Comprender estas teorías puede cambiar fundamentalmente la forma en que vemos las relaciones y proporcionar una comprensión más profunda de nuestros propios comportamientos y los de los demás.

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