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La autoestima es uno de los conceptos más centrales de toda la psicología. Tener una buena autoestima es esencial para la salud mental de una persona. Uno de los principales criterios para un diagnóstico psiquiátrico de depresión es tener baja autoestima. En medio de un episodio depresivo, las personas se cuestionan y dudan de sí mismas y sienten, en el peor de los casos, que no merecen seguir viviendo.

Las teorías de la psicología de la personalidad colocan la baja autoestima en el centro de la psique neurótica o mal adaptada. Freud, entre otros, creía que estábamos tan decididos a evitar enfrentar nuestras debilidades y defectos que nos involucramos en una serie de travesuras mentales (también llamados mecanismos de defensa) para mantenerlos fuera de la conciencia. El teórico humanista Carl Rogers ha propuesto que los niños que no logran desarrollar una autoestima saludable se convierten en adultos neuróticos. Propuso que, como adultos, estos individuos temen constantemente estar expuestos a las críticas que enfrentan cuando sus padres les comunican que son discapacitados. Alfred Adler, autor del término «complejo de inferioridad», también propuso que el neurótico debe «buscar la superioridad» constantemente para compensar los sentimientos internos de baja autoestima.

1. Asegúrese de comprender a las personas antes de concluir que tiene defectos. Si ha sido víctima de un insulto, sabe que duele cuando alguien se ríe de usted. Sin embargo, separar el insulto podría ayudarlo a protegerse de sus efectos.

Entonces, veamos qué implica un insulto. El arte del insulto está en el corazón de la bolsa de trucos del humorista. Un buen comediante sabe lanzar el insulto con el grado adecuado de sarcasmo y humor. En la vida cotidiana, pocas personas saben realmente cómo entregar esos remates enfocados y perfectamente sincronizados. Sin embargo, eso no les impide intentarlo. Desafortunadamente, si eres el objetivo de un jab mal preparado, es fácil malinterpretar el insulto. Todos hemos estado expuestos a comentarios sarcásticos de nuestros amigos que se volvieron completamente contra nosotros, y probablemente todos hemos cometido nuestra propia parte de insultos hirientes involuntarios. Tu amigo señala entre risas que tu nueva camiseta amarilla neón te hace parecer una señal de tráfico. Este no es un comentario muy divertido, ni probablemente particularmente apropiado, pero lo interpretas como un comentario sobre un aspecto de tu apariencia física con el que no estás del todo satisfecho, como tu altura, peso o constitución.

La mayoría de los intentos que hace la gente de utilizar el humor a través del sarcasmo son métodos de comunicación que simplemente han salido mal. Según la investigación en comunicación de la Universidad de Albany, Robert Sanders (2013), las personas que hacen comentarios sarcásticos pueden hacerlo a propósito, pero también pueden hacerlo por error. Estos errores ocurren porque no prestan atención ni comprenden el contexto social. Por ejemplo, una persona en una reunión de negocios puede repetir sarcásticamente un comentario humorístico involuntario hecho por el jefe como un desliz. Aunque la situación pudo haber sido realmente divertida, al jefe no le agrada que se burlen y regañen al empleado. Sin embargo, cuando te sucede algo como esto, es posible que no puedas deshacerte de él tan fácilmente porque te sientes humillado. En lugar de dejar que eso te afecte, reconoce que la persona que se burla tiene pocas habilidades sociales o trata de ver el humor de la situación por ti mismo y déjalo a un lado.

2. Manténgase alejado, al menos mentalmente, de las personas que constantemente lo hacen sentir mal consigo mismo. Tienes un familiar, amigo o compañero de trabajo que constantemente encuentra algo que criticarte. No importa lo que hagas, parece que no estás complaciendo a esa persona. Más en serio, incluso puede sentir que esta persona ha cruzado la línea y se pregunta si no está siendo intimidado. La primera línea de defensa para proteger su autoestima cuando alguien lo critica constantemente es salir de la situación. Sin embargo, es posible que no pueda evitar a esta persona, especialmente si es un miembro de la familia o un compañero de trabajo. En este caso, tiene algunas opciones de adaptación para usar.

Comience por usar estrategias de afrontamiento centradas en las emociones que se sabe que son efectivas para lidiar con reacciones estresantes ante situaciones inmutables. Las estrategias específicas para lidiar con las críticas serían minimizar la importancia de estos comentarios negativos y posiblemente verlos como un reflejo de las propias inseguridades de la otra persona. Sin embargo, si la situación persiste, debe pasar a una adaptación centrada en el problema, en la que resuelve el problema hablando de él. Esto puede resultar difícil, especialmente si la situación ha persistido en el tiempo. Al tomar medidas en lugar de internalizar todas estas críticas, puede comenzar a sentirse más en control y, por lo tanto, mejor consigo mismo y sus habilidades.

3. No sienta que tiene que hacerlo solo. Buscar apoyo social es una de las mejores formas de lidiar con el estrés de cualquier tipo. También hay muchas investigaciones que muestran que el apoyo social no solo ayuda a las personas a lidiar con el estrés, sino que también aumenta su autoestima. El apoyo social tiene el beneficio adicional de asegurarle que las personas se preocupan genuinamente por usted y lo consideran digno. Por supuesto, desea buscar el apoyo de alguien que sea comprensivo y compasivo, no alguien que solo se sumará a sus problemas.

Desafortunadamente, buscar apoyo social puede no ser algo natural si tiende a ser tímido. En un estudio de estudiantes universitarios chinos, Jingjing Zhao y sus colegas (2013) encontraron que las personas tímidas tienen una autoestima más baja, pero también son menos propensas que sus contrapartes más extrovertidas a buscar situaciones sociales en las que podrían encontrar apoyo. . Si evita situaciones en las que puede pedir apoyo a los demás, no podrá experimentar este efecto de aumento de la autoestima en su bienestar.

En resumen, la autoestima es una mezcla compleja de las percepciones que tienes de ti mismo, coloreadas no solo por tus habilidades reales, sino también por cómo te ven los demás. El uso de estas tres estrategias puede requerir cierto esfuerzo, pero una vez que comience, descubrirá que su confianza y sus emociones positivas aumentarán. Cuanto mejor se sienta consigo mismo, más probabilidades tendrá de tener experiencias positivas que mejorarán aún más su desarrollo, tanto ahora como a largo plazo.

Lecturas imprescindibles sobre la autoestima

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Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.2014

Referencia:

Sanders, RE (2013). La dualidad del sentido del hablante: que hace posible la autocuración, la falta de sinceridad y el sarcasmo. Revista de Pragmática, 48 (1), 112-122. doi: 10.1016 / j.pragma.2012.11.020

Zhao, J., Kong, F. y Wang, Y. (2013). El papel del apoyo social y la autoestima en la relación entre timidez y soledad. Personalidad y diferencias individuales, 54 (5), 577-581. doi: 10.1016 / día pagado.2012.11.003

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