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Fuente: Aarón Blanco Tejedor/Unsplash

Inspirado por mi experiencia como investigador, defensor y consumidor.

Las enfermedades mentales y su estigma asociado causan enormes cantidades de sufrimiento a las personas con estas condiciones de salud, incluso en sus carreras. Esta publicación describe algunos principios para desarrollar capacitación para supervisores y colegas para apoyar a los empleados con enfermedades mentales en el lugar de trabajo.

Uso principalmente ejemplos de personas con enfermedades mentales graves (SMI) por dos razones: primero, estoy más familiarizado con estas condiciones como investigador, defensor y consumidor que experimenta un trastorno bipolar en remisión. En segundo lugar, estas enfermedades están asociadas con estigmas deshumanizantes generalizados, lo que puede hacer que sea difícil relacionarse con ellas.

Basado en mi experiencia de trabajo con personas con enfermedades mentales y familiares y amigos, sugiero algunos enfoques útiles y también advierto contra los enfoques que considero ineficaces o incluso contraproducentes. En general, abogo por una formación que busque la empatía, la comprensión y el respeto mutuo mediante el ejercicio de nuestra humanidad común. Antes de entrar en la maleza de cómo debería ser el entrenamiento, primero definiré qué es la humanidad común mostrando cómo encontré su existencia en mi vida.

Una búsqueda de humanidad común

La sociedad tiende a ver a las personas con SMI como inherente e irrevocablemente diferentes de las personas «normales»; por lo tanto, se los etiqueta como el «otro» perpetuo: impredecible, incompetente y, para algunos, incluso peligroso. Yo diría que esta percepción errónea es, si no la causa raíz, al menos una razón importante detrás de las acciones prejuiciosas, discriminatorias y crueles contra las personas con SMI. SMI convierte a una persona en miembro de «ellos», ya no en «uno de nosotros». Muchas personas ocultan su diagnóstico, porque saben que después de su revelación, una buena proporción de personas probablemente los verán bajo una luz diferente o no sabrán cómo interactuar con ellos sin incomodidad, incluso si tienen las mejores intenciones. Como resultado, muchas personas con SMI optan por permanecer en la sombra para seguir siendo «uno de nosotros».

Divulgo mi diagnóstico cuando estoy haciendo abogacía. El efecto omnipresente de «otredad» no me perdona, así que en respuesta, he desarrollado habilidades para minimizar su impacto. Después del impacto inicial de la revelación («No pareces tener bipolar en absoluto»), suelo ofrecer a las personas cómo me gustaría que vieran a las personas con SMI:

No somos tan diferentes de los demás. Las enfermedades hacen que nuestra vida sea más desafiante, pero de ninguna manera esta enfermedad es todo en nuestras vidas. Somos simplemente seres humanos que queremos una buena vida.

En realidad, esto no es poca cosa para pedir. Se requiere un buen ejercicio de empatía cuando la otredad desenfrenada se ha arraigado en la mente de todos. Poniéndome a mí mismo como ejemplo, aunque tengo trastorno bipolar, todavía me sentí muy confundido cuando un buen amigo mío comenzó a mostrar síntomas de psicosis. Seguí preguntándome cómo se sentía eso; estaba más allá de mi imaginación. Como resultado, me embarqué en un viaje de lectura de libros escritos por personas con diversas afecciones mentales, como esquizofrenia, trastorno de identidad disociativo, autismo, TDAH y otras. Al principio, pensé que quería ayudar a mi amigo, pero luego me di cuenta de una razón más profunda: quería demostrar que si yo podía relacionarme con la vida de estas personas, entonces otros deberían poder relacionarse con la mía.

Definir la humanidad común

Encontré que comprender y relacionarme con las vidas de las personas con otros tipos de enfermedades mentales es mucho menos desafiante de lo que esperaba, no solo porque compartíamos síntomas similares o enfrentábamos estigmas similares, sino porque a pesar de nuestras diferencias, en gran medida queríamos las mismas cosas: queremos mantenerse saludable, tener un trabajo bien remunerado y una familia que lo apoye, y ser escuchado, respetado y tratado de manera justa. ¿No quiere todo el mundo, tenga o no una enfermedad mental, lo mismo? Llamo a esta comunidad un aspecto de la humanidad común. Esta frase tiene más significado que comunalidad.

A pesar de la similitud de la experiencia humana, las enfermedades mentales graves hacen que la vida de las personas sea realmente diferente; de lo contrario, estaría sugiriendo que SMI no es real y que todas las dificultades, el estigma y la discriminación que trae SMI no son reales. Tenemos que hablar de las diferencias también.

Otro aspecto de la humanidad común es la capacidad de ejercer empatía para comprender la vida de otras personas a pesar de lo diferente que es su vida. Cuando se establece algún nivel de comprensión, con el tiempo, la persona «otra» ya no es miembro de «ellos», sino que comienza a ser aceptada como miembro de «nosotros». Quiero enfatizar la parte de comprensión. Los humanos somos tribales por naturaleza. Tenemos un instinto para ayudar a «nuestra propia gente», lo cual es una ventaja evolutiva. Al mismo tiempo, somos mucho más indiferentes al sufrimiento del «otro», y nos resulta mucho más fácil volvernos hostiles hacia Imagínese cuán probable sería que consideráramos a alguien como un amigo si su vida estuviera más allá de nuestra comprensión.

La «humanidad común» según mi definición es la capacidad de relacionarse con los demás al ver cosas en común dentro de una persona cuya vida es diferente a la nuestra (Empatía). Es también la capacidad de ver las diferencias y respetar las diferencias de la persona (Comprensión). Estas dos habilidades son las dos caras de una misma moneda. Es lo que nos hace humanos, nos hace uno.

Principios de entrenamiento y resultado deseado

Esta es la capacitación en el lugar de trabajo que visualizo:

  • La capacitación ayuda a los supervisores y colegas a relacionarse con la persona con enfermedad mental, en lugar de invocar la percepción de que las personas con enfermedades mentales son muy diferentes tanto en naturaleza humana como en experiencia. Esto hace que hablar de enfermedades mentales sea más difícil. El objetivo del entrenamiento es hacerlo más fácil.
  • La formación fomenta el respeto mutuo, en lugar de hacer que los supervisores y compañeros se compadezcan de los compañeros con enfermedades mentales. La lástima genera bajas expectativas, lo que es perjudicial para la carrera de las personas que necesitan apoyo.
  • Cree una versión para cada capacitación y haga que el público objetivo sean todos los asistentes, independientemente de su estado de salud o nivel de habilidades. En el caso de las enfermedades mentales, sugiero que no hagamos una distinción entre personas con condiciones de salud mental y aquellas que no las tienen, o que dividamos grupos entre “sufridores” y “aliados”. Esto crea más alienación y una mayor sensación de incapacidad.
  • El entrenamiento inspira esperanza, no devastación. Si una capacitación habla sobre las diversas discriminaciones que enfrentan las personas con SMI, es útil hablar también sobre el progreso que ha logrado la sociedad, como la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y sus enmiendas. Si la capacitación presenta a personas con SMI, en lugar de centrarse únicamente en los desafíos que enfrentan, también ayudará a mostrar la fuerza, la contribución y la agencia individual de la persona.

Los efectos deseados de la capacitación son facilitar la conversación sobre enfermedades en el lugar de trabajo y hacer que los colegas con enfermedades mentales se sientan más empoderados, respetados y esperanzados.

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