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Fuente: element5digital/Pexels

Mucho se ha escrito sobre la desaparición de Peloton que pasó de la rápida expansión del negocio a una caída del 80 por ciento en los precios de las acciones, con el COVID-19 pasando ahora a ser endémico (Elting, 2022).

Al igual que Peloton, muchos gimnasios ofrecían clases de fitness en línea o paquetes de aplicaciones para llegar a los usuarios que hacían ejercicio desde casa. Esta fue una estrategia algo exitosa: un informe del Foro Económico Mundial mostró que los usuarios activos diarios de aplicaciones de fitness en línea aumentaron un 24 % a nivel mundial durante la pandemia (Clark & ​​​​Lupton, 2021), pero a diferencia de Peloton, iba a ser un medida temporal hasta que todos puedan volver a las actividades físicas presenciales en los gimnasios.

Pero, ¿es esto necesariamente así? Las clases de ejercicio en línea, por ejemplo, Peloton, existían antes del cierre de los gimnasios, y ahora más personas han estado expuestas al ‘fitness digital’ durante la pandemia de COVID-19. ¿Están todas las clases en línea condenadas a extinguirse? ¿Todos realmente quieren volver al gimnasio?

Actualmente, no se sabe mucho sobre cómo se sintieron los deportistas acerca de los diversos entrenamientos ofrecidos en Instagram, varias aplicaciones de fitness o Zoom por parte de gimnasios o instructores individuales. Hay alguna evidencia de que ganaron más seguidores durante los cierres.

Por ejemplo, Godefroy (2020) informó un aumento significativo de seguidores (hasta un aumento del 45 por ciento) cuando personas influyentes populares en Francia comenzaron a publicar videos de ejercicios en línea en sus cuentas de Instagram. Aunque no se requería ninguna tecnología digital nueva, los influencers tuvieron que cambiar las publicaciones de fotografías fijas cuidadosamente controladas anteriores a la COVID-19 para explotar aspectos menos utilizados de su tecnología, incluidas las imágenes en movimiento.

Al asegurar una presencia activa en línea, las rutinas de ejercicios grabadas en video se conectaron con éxito con los productos de los anunciantes necesarios para el negocio de los influencers. Estos influencers no tenían ninguna calificación física, pero contaban con su presencia en línea y sus cuerpos de aspecto atractivo para garantizar un buen entrenamiento: sus entrenamientos eran una forma divertida de lograr un cuerpo de aspecto ideal.

Como los estudios de fitness en Francia también ofrecían clases en línea, Godefroy comparó su éxito con los entrenamientos de los influencers. Su investigación se centró en una gran cadena de fitness que creó una aplicación de fitness en línea. La popularidad de esta aplicación aumentó enormemente, más del 200 %, durante el confinamiento de abril de 2020.

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Fuente: Marta Wave/Pexels

Como la aplicación estaba dirigida solo a la membresía existente del gimnasio, el número real de seguidores fue mucho más bajo que el promedio de seguidores de los influencers. Sin embargo, a diferencia de los influencers, los instructores eran todos ‘entrenadores’ de fitness certificados que ofrecían clases para diferentes niveles y enfatizaban la correcta ejecución de los ejercicios.

La presencia en línea del gimnasio se diseñó ante todo para garantizar un servicio continuo en lugar de aumentar la membresía. Con un modelo comercial anterior de COVID-19 basado en el espacio de ejercicio físico, es probable que las clases regresen a sus instalaciones de fitness lo antes posible.

Godefroy no informó cómo calificaron los seguidores su experiencia de ejercicio en línea en comparación con las clases de acondicionamiento físico en vivo. ¿Todos anhelaban volver al ambiente del gimnasio en persona?

Actualmente, hay poca información sobre cómo los usuarios han utilizado los servicios digitales de fitness. En un raro ejemplo, Taylor y sus colegas (2021) evaluaron las experiencias de los deportistas de Pilates durante el confinamiento por la COVID-19 en Inglaterra. Al igual que en el estudio de fitness de Godfroy en Francia, las clases en línea se ofrecieron a los miembros que habían participado previamente en clases presenciales en el estudio.

En lugar de una aplicación, el estudio ofreció instrucciones sincrónicas y asincrónicas a través de Zoom. Los investigadores enviaron un cuestionario a los clientes que participaban en una clase dirigida a deportistas de 50 años o más y que ahora se ofrece en línea.

Mijaíl Nilov/Pexels

Fuente: Mikhail Nilov/Pexels

Los participantes, en su mayoría mujeres, que respondieron el cuestionario valoraron más la oportunidad de seguir con sus rutinas de ejercicio y mantener su capacidad física a través de las clases de Zoom. Los participantes también enfatizaron que el entorno de Zoom mantuvo su conexión social con los compañeros de ejercicio y con el instructor.

La instructora experta que brindó instrucción de calidad y continuó impartiendo su clase de Zoom con la misma energía y cuidado que la clase en persona fue fundamental para una clase en línea exitosa. El instructor pudo ver a los clientes, conocer sus necesidades especiales y dejar de proporcionar modificaciones y correcciones de seguridad en línea.

Los participantes disfrutaron de la flexibilidad que ofrecían las clases de Zoom. Ahora reflexionaron sobre ahorrar tiempo cuando no viajan y encontrar estacionamiento para asistir a las clases presenciales. Un participante resumió los beneficios de Zoom Pilates: «flexibilidad en la elección de sus clases, valor de las tarifas y múltiples clases por semana» (Taylor et al., 2021, p. 183). Los participantes también comentaron sobre los beneficios para la salud mental, ya que «se sintieron más tranquilos» o «tuvieron un impulso» (Taylor et al., 2021, p. 184) después de la clase. Como resultado, casi todos los participantes (96 por ciento) se sintieron positivos con su clase de Zoom Pilates.

Los investigadores concluyeron que varios aspectos aseguraron el éxito de la clase Zoom Pilates. Primero, todos los clientes tenían habilidades informáticas y realmente disfrutaron actualizando su competencia digital para asistir a las clases de Zoom. En segundo lugar, la relación anterior con un instructor de Pilates experimentado y experto que proporcionó ejercicios personalizados para los clientes aseguró una experiencia de ejercicio positiva continua. Tercero, como los participantes disfrutaron de sus clases, invirtieron en su progreso y querían mantener su competencia física a través de las clases en línea.

Debido a estos beneficios, concluyeron los investigadores, los participantes “no podían imaginarse volviendo a la clase posterior a la COVID-19” (Taylor et al., 2021, p. 187) cuando el mismo instructor impartía clases en línea. Prefirieron seguir haciendo ejercicio en línea o combinar clases en línea y de estudio una vez que estuvieron disponibles. Las opciones de Zoom también permitieron que el estudio ofreciera clases más frecuentes. Luego, los clientes tenían más flexibilidad más allá del menú fijo de las clases de estudio con la misma instrucción práctica y aspectos sociales que en las interacciones en persona.

¿Por qué estos clientes estaban contentos de seguir haciendo ejercicio en línea, pero la popularidad de Peloton supuestamente se desplomó? Los clientes en un estudio especializado de Pilates y clases de Zoom no tuvieron que invertir en equipos costosos y específicos para ejercicios que son fundamentales para la opción de fitness digital de Peloton. Como clientes existentes, se habían conectado con sus instructores expertos antes de pasarse a Internet.

En comparación con sus experiencias positivas, invertir en una bicicleta Peloton sin experiencia previa en ejercicios puede no atraer un seguimiento continuo, incluso si los instructores son profesionales. Aunque estos factores pueden explicar parte de la reciente pérdida de popularidad de Peloton, sin duda seguirá habiendo devotos de Peloton que no venderán sus bicicletas, aunque el pico principal de ventas nuevas puede haber pasado.

Aunque originalmente se crearon para garantizar la continuidad del negocio, es posible que las clases en línea no deban seguir siendo un desvío temporal hacia el fitness digital. Los clientes que habían tenido experiencias previas de ejercicio con un buen instructor en un gimnasio o en un estudio parecían disfrutar de la flexibilidad y el ahorro de tiempo de las clases en línea. Curiosamente, el elemento social tan ansiado no se perdió en la configuración de Zoom. Más asistentes al gimnasio, más allá de los seguidores de las personas influyentes en las redes sociales, ahora parecen tener la competencia técnica con los dispositivos de medios digitales para hacer ejercicio en línea.

Por tanto, puede que no haya una vuelta a la ‘normalidad’ que delegue las clases de fitness al espacio del gimnasio. En cambio, este puede ser el comienzo de una nueva era de servicios de fitness híbridos. Ya no es una estrategia forzada para mantener el negocio en marcha, el fitness en línea puede ofrecer experiencias de ejercicio positivas y más frecuentes para una clientela más amplia y nuevas oportunidades de empleo para instructores competentes.

Como participante frecuente de las clases digitales de acondicionamiento físico, ¡ciertamente espero hacer ejercicio en línea en el futuro!

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