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La depresión se conoce comúnmente como el «resfriado común» de la enfermedad mental. Esta metáfora se refiere a una alta prevalencia de depresión, y dada la prevalencia particularmente alta de depresión entre quienes buscan ayuda de médicos de atención primaria (el 10% o más de los pacientes de atención primaria están deprimidos), tiene sentido que esto suene bastante trivial para los médicos. Pero la metáfora es engañosa en muchos sentidos: no se detecta la depresión de otra persona y no se recupera de un episodio depresivo mayor después de unos días de descanso. La metáfora trivializa una enfermedad mental con consecuencias profundas y tangibles (pérdida de productividad en el trabajo, descontento severo, pensamientos y acciones suicidas) para quienes la padecen.

Si no es el resfriado común, ¿existe un buen paralelismo con la depresión en el ámbito de las enfermedades físicas? El investigador y psicoterapeuta Jon Adler me dijo que comparó la depresión con la diabetes. La metáfora de la diabetes tiene una elegancia que no tiene la metáfora del resfriado común. La diabetes y la depresión son enfermedades de la vida moderna. Sus cursos son crónicos y deben manejarse de manera conductual. La diabetes es una metáfora particularmente interesante para usar con los clientes como parte de la terapia conductual, porque controlar la diabetes requiere mucho autocontrol y cuidado personal, al igual que tratar la depresión. La metáfora puede animar a los clientes a completar las tareas (por ejemplo, planificar actividades agradables) que implica la terapia conductual.

Sin embargo, en última instancia, las metáforas siguen siendo erróneas. Lo que a todos nosotros en la comunidad de la salud mental realmente nos gustaría es que la depresión sea reconocida más ampliamente como una enfermedad legítima por derecho propio (alta prevalencia y alta gravedad) para que podamos depender menos de ella ». enfermedades.