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Fuente: Serani

Como alguien que ha vivido con depresión toda mi vida, he experimentado una forma de discriminación que me impide obtener una buena atención médica. Clínicamente, esto se denomina cegamiento diagnóstico y se define como un proceso mediante el cual los profesionales de la salud asumen erróneamente que los síntomas físicos actuales son una consecuencia de la enfermedad mental de su paciente. Como resultado, el paciente con enfermedad mental recibe un diagnóstico o tratamiento inadecuado.[i].

Por cierto, lo llamo medicina perezosa. Como profesional de la salud, puedo seguir el proceso de diagnóstico y hablar sobre el tratamiento. Por lo general, comenzaré con: «¿Qué pruebas sugeriría si no estuviera tratando con un paciente que sufre depresión?» Para luchar contra el estigma asociado con la enfermedad mental de mi médico. A veces, esto ayuda a ampliar la perspectiva de diagnóstico del médico, minimizando la sombra de mi enfermedad mental en el plan de tratamiento. Cuando funciona, puedo sentirme bien porque mis problemas médicos están siendo tratados adecuadamente.

Sin embargo, a veces no puedo evitar el eclipse de diagnóstico en curso. Le digo al profesional de la salud que estoy frustrado por su falta de tiempo o su impulso de pensar más allá de mi diagnóstico de depresión. A veces hay movimientos con los dedos o entro en una conferencia en la tribuna en un buen momento para aprender. Otras veces, ni siquiera me molesto en abordar el sesgo obvio. Solo me voy a otro lugar para buscar una mejor atención. Y, desafortunadamente, sucede a menudo. Aprendí que a veces un problema físico general puede convertirse en una especie de odisea médica, en la que se necesitan meses o años (sí, años) y no días o semanas para que un diagnóstico o tratamiento finalmente esté sucediendo.

Las investigaciones indican que los niños y adultos con enfermedades mentales tienden a recibir una atención médica de peor calidad que el público en general.[ii]. Los estudios también indican que quienes viven con enfermedades mentales a menudo informan de actitudes negativas por parte de sus médicos, lo que les impide buscar otras intervenciones de salud.[iii]. Como resultado, las personas con enfermedades mentales sufren tasas más altas de enfermedades físicas y trastornos no diagnosticados, y tienen más probabilidades de morir prematuramente que los miembros de la población general.[iv].

Consejos para ayudar con el sombreado de diagnóstico

Cuando descubra que sus síntomas médicos son marginados o rechazados por su profesional de la salud como resultado de su diagnóstico de salud mental, intente lo siguiente:

  • Encuentra tu voz. Sé cuánto puede doler que no se escuchen tus palabras. Algunos de ustedes pueden enojarse. Otros frustrados. Algunos de ustedes pueden incluso sentirse impotentes en este momento. Trate de encontrar su centro y respire por un momento o dos. Luego, explíquele en voz alta y razonable que cree que su médico realmente no lo está escuchando.
  • Usa el término. El uso de la frase eclipse de diagnóstico alertará a su médico de que no solo está informado sobre las cosas, sino que también necesita que ellos verifiquen sus prejuicios en la puerta.
  • Solicite más pruebas. Si hay espacio en su visita al médico para ser proactivo, pregúntele a su médico: «¿Cómo podría lidiar con mis problemas físicos si no tuviera esquizofrenia?» «¿Qué pruebas harías si no fuera alguien con trastorno de pánico?» Al hacer esto, está eliminando los supuestos de cordura de la ecuación médica.
  • Llama a la caballería. Hay fuerza en la unidad, así que si está trabajando con un profesional de la salud que ha caído en la sombra del diagnóstico, invite a su psicólogo, psiquiatra u otro profesional de la salud de confianza para que hable con su médico. A veces, otros profesionales pueden plantear los problemas del estigma de manera más eficaz de lo que lo haría con su médico.
  • Tienda de médicos. Si no puede aclarar las cosas con su médico, o si descubre que los procedimientos no han eliminado la sombra del diagnóstico, entonces no se preocupe por las compras de médicos. De hecho, confíe en su decisión de ir a otra parte. Encuentre un nuevo profesional de la salud solicitando recursos a los grupos de apoyo de salud mental locales o por el boca a boca de amigos o familiares de confianza.
  • Continúa. Personalmente trabajé durante muchos meses, y en una situación durante más de un año, superé el eclipse de diagnóstico para obtener un diagnóstico adecuado de un problema médico. También he visto a pacientes navegar por el laberinto del diagnóstico eclipsando su propio estado de salud. Es fundamental seguir avanzando si tienes algún problema médico. Así que no permita que los prejuicios de los médicos le impidan encontrar una buena atención médica. Continúe y asegúrese de obtener el apoyo de su familia y amigos mientras aborda este importante problema.

Citas

[i] Jones, S.; Howard, L. y Thornicroft G. (2008). Apagón diagnóstico: peor atención de la salud física para las personas con enfermedades mentales. Acta Psychiatric Scandinavica, 118: 169-171.

[ii] Walker, E.; McGee, RE y Druss, BG (2015). Mortalidad en los trastornos mentales y las implicaciones globales de la carga de morbilidad: una revisión sistemática y un metanálisis. Psiquiatría JAMA, 72 (4): 334-341.

[iii] Thornicroft, G. et. Al. (2007). Discriminación en la atención médica contra personas con enfermedades mentales. Revista Internacional de Psiquiatría, 19 (2): 113-122.

[iv] Jorm, AF y Reavley, Nueva Jersey (2013). Depresión y estigma: de las actitudes a la discriminación. The Lancet, 381 (9860): 10-11.

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