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Como muchos otros humanos, a veces me he sentido deprimido. Pero mis períodos de depresión han tenido sabores marcadamente diferentes: duelo por una relación romántica, “golpear la pared” durante COVID y experimentar una autocrítica intensa durante mis años de adolescencia.

La depresión es diversa. Diferentes causas y síntomas pueden responder mejor a enfoques de tratamiento particulares.

Fuente: agsandrew/iStock

En mi propia experiencia, la depresión caracterizada por la autocrítica fue la más dolorosa y desafiante de superar. Mientras que otros sentimientos de depresión estaban ligados a eventos externos y parecían disminuir con el tiempo, la autocrítica que experimenté durante mi adolescencia y cuando tenía 20 años parecía generalizada e intratable. Se sentía como quien era yo, en lugar de algo por lo que estaba pasando.

A medida que estudiaba la depresión en la escuela de posgrado, me convencí cada vez más de que una estrategia de tratamiento de «talla única» era insuficiente. Ahora soy psicóloga clínica que trata a adultos con una variedad de síntomas y factores estresantes de salud mental, y tengo mucha curiosidad sobre los diferentes tipos de depresión, no solo en términos de la gravedad o el momento de los síntomas, sino también con respecto a la sustancia sentida de la depresión y los ingredientes que promueven la recuperación.

Por ejemplo, para las personas que se deprimen después de un trauma, a menudo es útil brindar psicoterapia que aborde el impacto del trauma en lugar de intervenciones que se centren solo en la depresión. De manera similar, el racismo afecta tanto la depresión como el tratamiento de la salud mental. El duelo puede parecer similar a la depresión en la superficie, pero debido a que el curso y el pronóstico del duelo difieren de los de la depresión, es útil que los proveedores de atención médica entiendan las diferencias entre ellos.

Las personas deprimidas con altos niveles de autocrítica a menudo responden de manera diferente al tratamiento que otros pacientes. Por ejemplo, los pacientes con mayor autocrítica pueden mostrar menos beneficios de la terapia cognitiva que los pacientes con menos autocrítica. Para un paciente autocrítico, las intervenciones cognitivas pueden parecer: “Está deprimido porque sus pensamientos no son saludables. Ni siquiera eres bueno para pensar, eso es otra cosa que te pasa, y es tu culpa que estés deprimido. Ni siquiera sabes cómo pensar tan bien como yo.

La evidencia muestra que el entrenamiento de la mente compasiva y la meditación de la bondad amorosa son formas efectivas de reducir la autocrítica y la angustia relacionada. En lugar de tratar de convencer a los pacientes de que supriman los pensamientos autocríticos, estos enfoques implican generar amabilidad. Este proceso parece funcionar al involucrar regiones del cerebro involucradas en el procesamiento emocional y la empatía. Discuto estas y otras estrategias basadas en la evidencia para reducir la autocrítica en mi nuevo libro, The Self-Talk Workout.

Cuando un paciente viene a terapia y describe síntomas de depresión, trato de comprender los factores que han contribuido a la depresión, así como los síntomas específicos de depresión que experimenta la persona. Encuentro que la medida de autoinforme del Inventario de Depresión de Beck-II (BDI-II) ayuda en este proceso, porque separa los síntomas físicos de la depresión (como cambios en el apetito y la energía) de los síntomas de depresión que involucran pensamientos y emociones negativas, incluyendo autocrítica.

Cuando los pacientes indican autocrítica, les explico que la autocrítica es a menudo un comportamiento aprendido, más que una característica innata de la personalidad. Por ejemplo, el abuso infantil, la intimidación, la discriminación racial y la homofobia contribuyen significativamente a la autocrítica. En esos y en otros casos, la autocrítica refleja la absorción del maltrato ajeno, más que un rasgo de personalidad. También comunico que la autocrítica es un hábito mental poderoso, pero que hay pruebas sólidas de que es un hábito que se puede cambiar.

La evidencia muestra que las dimensiones dispares de la depresión impactan de manera diferente en la salud física y en las respuestas al tratamiento terapéutico. Las investigaciones que investigan grupos específicos de elementos dentro del BDI-II indican que los elementos del cuestionario de depresión del BDI-II sobre autocrítica parecen agruparse en su propia «subdimensión» de depresión.

Por supuesto, a veces las personas se vuelven autocríticas acerca de otros síntomas de depresión («¿Qué me pasa? ¿Por qué no puedo sentirme mejor o simplemente superarlo?»), por lo que también me interesa saber sobre la progresión de los síntomas. desarrollo. La evidencia muestra que cuando la autocrítica está presente, la disolución de la autocrítica reduce significativamente los niveles de depresión. En una investigación que involucró a más de 500 participantes con una variedad de síntomas de depresión, la reducción de la autocrítica surgió como el predictor más fuerte de mejora.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Cuando trato la depresión, también tengo en cuenta las preferencias personales de los pacientes, ya que les brindo opciones alineadas con los principios éticos y también puedo mejorar el compromiso del paciente. Les informo a los pacientes que debido a que se ha demostrado que muchos tratamientos ayudan a la depresión, pueden considerar si una o más de las siguientes intervenciones basadas en la evidencia suenan atractivas: psicoterapia, meditación consciente, autocompasión, ejercicio físico, expansión del apoyo social o comportamiento. activación (participar en actividades planificadas).

La autocrítica destacada no se limita a la depresión, sino que también influye en la ansiedad, los trastornos alimentarios, las adicciones, la fobia social y el estrés postraumático. Ahora que tengo mis antenas preparadas para el papel de la autocrítica en las condiciones de salud mental, me aseguro de estar atento a la autocrítica cada vez que los pacientes la muestran, y de explicar los enfoques basados ​​en la evidencia que pueden reducir la autocrítica.

Para hacer frente a mi propia autocrítica, me ha ayudado leer algunos de los muchos estudios de investigación sobre los factores que pueden llevar a la autocrítica. Esta lectura me ayudó a ver mi autocrítica como una consecuencia normal de lo que había experimentado, en lugar de simplemente otra cosa mala sobre mí. Sin embargo, la meditación de bondad amorosa ofreció otro tipo de resolución a mi autocrítica. Me ayudó a establecer un sentido de compasión interna. También me proporcionó una técnica específica que podía usar para abandonar el hábito de la autocrítica y desarrollar un nuevo hábito de relacionarme conmigo mismo de una manera amable, comprensiva y sin prejuicios.

La depresión es complicada. Debido a que las personas con depresión a menudo tienen diferentes tipos de síntomas al mismo tiempo, varios tipos de enfoques de tratamiento pueden ser útiles. Siempre es importante evaluar los pensamientos sobre autolesión o suicidio y priorizar la planificación de la seguridad si tales pensamientos están presentes. Para los síntomas físicos de la depresión, a menudo recomiendo la activación del comportamiento; para la autocrítica, recomiendo ejercicios mentales para cambiar el hábito de la autocrítica.

Al escribir sobre la depresión autocrítica, no intento sugerir que la depresión con autocrítica deba convertirse en un diagnóstico aparte. Más bien, espero que las personas con depresión y los proveedores de salud puedan estar cada vez más informados y empoderados para tratar diversas experiencias de depresión, incluidas aquellas con un componente sustancial de autocrítica, con los enfoques más efectivos disponibles.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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