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Comprender los trastornos psicológicos es fundamental. La depresión y el agotamiento son entidades similares pero distintas.

El campo de la psiquiatría ha reconocido la depresión como un trastorno psiquiátrico con signos, síntomas y tratamientos efectivos. El fenómeno del burnout ha aparecido en las últimas décadas. Su impacto en la forma en que los médicos experimentan la angustia en el trabajo puede comprometer la seguridad del paciente. Este estrés crónico contribuye al abandono de la medicina por parte de los médicos.

El término «agotamiento» se originó en la década de 1940 para describir cuando un motor a reacción o un motor de cohete deja de funcionar. En la década de 1970, el psiquiatra Herbert Freudenberger utilizó el agotamiento para describir a los voluntarios con exceso de trabajo en las clínicas de salud mental. A principios de la década de 1980, la psicóloga social Christina Maslach usó el término «agotamiento» para describir a los médicos que perdieron toda preocupación y sentimientos positivos por los clientes. El trabajo de Maslach se amplió para delinear el síndrome en un entorno de trabajo ajetreado.

Las estadísticas (Kane, 2019) muestran que de 15.000 médicos, el 39% de los psiquiatras y el 50% de los médicos de otras subespecialidades se identifican como «agotados». Aproximadamente el 39% de los no médicos dicen estar insatisfechos con el equilibrio entre el trabajo y la vida privada.

¿Depresión o agotamiento?

Fuente: Frank John Ninivaggi MD

Depresión versus agotamiento

Aunque la depresión y el agotamiento se superponen, difieren, cada uno con causas y tratamientos distintivos.

Burnout

El agotamiento no es un trastorno médico; es una condición profesional. La undécima revisión de la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-11), adoptada en 2019 y efectiva en 2022, asigna al «agotamiento» el código de condición QD85.

La prestigiosa Clínica Mayo ofrece estas estadísticas sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida personal:

  • aproximadamente el 66% de la población general está satisfecha
  • alrededor del 33% de los médicos se sienten satisfechos

Un estudio actualizado de Shanafelt et al., 2019 encontró que el agotamiento y la satisfacción con la integración entre el trabajo y la vida entre los médicos de EE. UU. Mejoraron en aproximadamente un 1,6% entre 2014 y 2017. Los médicos de hospitales y empresas están más insatisfechos que los médicos independientes. Alrededor del 69% de los médicos en empresas y hospitales informan agotamiento profesional en comparación con el 51% de los que no trabajan en una institución. Todos los grupos informan una disminución de la empatía junto con sentimientos de agotamiento.

Tres grupos definen el síndrome de agotamiento:

1. Agotamiento físico y emocional

2. Despersonalización y cinismo

3. Un sentido disminuido de autoeficacia

El agotamiento incluye fatiga física y agotamiento emocional con recuperación lenta y disonancia emocional no resuelta. El apetito y el sueño experimentan un patrón de montaña rusa. La víctima es infeliz pero generalmente no está deprimida.

La despersonalización es el sentimiento de irrealidad sobre uno mismo o sobre el entorno. Ocurre en casos de estrés o fatiga extrema. Tal tensión es potencialmente traumática. El cinismo sobre la sinceridad y la competencia de otras personas se organiza en actitudes paralizantes, juicios y críticas desmoralizadoras. El estrés abrumador conduce a un aislamiento físico y emocional continuo. Por ejemplo, el ausentismo frecuente puede mostrar distanciamiento del agotamiento.

Una disminución en el sentimiento de autoeficacia acompaña al sentimiento de pérdida de control en el trabajo. Con esto, quienes se identifican como agotados se sienten cada vez más incapaces de pensar con claridad, resolver problemas y actuar.

Aunque el agotamiento puede ocurrir en cualquier entorno profesional, es particularmente notable en medicina: la tasa general es de alrededor del 54% de todos los médicos. La causa específica está relacionada con el trabajo: “carga administrativa” y falta de control sobre la carga de trabajo, es decir, estrés prolongado.

La reducción del estrés individual, los enfoques de atención plena, la mejora de los hábitos de estilo de vida y la reducción de los factores estresantes relacionados con el trabajo son intervenciones reconocidas.

Depresión

La depresión se conoce como «trastorno depresivo mayor» en el último Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, con una prevalencia estimada de por vida de alrededor del 12%. La edad promedio de aparición es alrededor de los 40 años. Las causas son combinaciones de factores desencadenantes genéticos, familiares y ambientales, no solo el estrés, que es la clave del agotamiento. La depresión clínica es omnipresente en todos los ámbitos de la vida, no solo en el lugar de trabajo. Los tratamientos incluyen psicofármacos y terapias psicosociales y conductuales. Los signos y síntomas específicos incluyen:

  • Estado de ánimo deprimido
  • Disminución del interés o del placer en las actividades de la vida: «anhedonia».
  • Pérdida de peso (más del 5% del peso corporal típico en un mes) o aumento o disminución del apetito
  • Dormir demasiado o poco
  • Agitación excesiva o lentitud.
  • Fatiga o nivel de energía superficial
  • Sentimientos de inutilidad o culpa inapropiada con autocrítica crónica y disgusto.
  • Disminución de la concentración.
  • Pensamientos recurrentes de muerte

La discapacidad se extiende al funcionamiento social, profesional y diario, no solo al trabajo.

Ningún síntoma es exclusivo de una condición médica, medicación o uso de drogas ilícitas.

No se han identificado sistemáticamente pruebas médicas o biomarcadores. Se estima que dos tercios de todos los pacientes deprimidos tienen pensamientos suicidas.

El dolor no es depresión. El duelo se caracteriza por un sentimiento de vacío y recuerdos de la persona perdida. La anhedonia, las autolesiones y los pensamientos suicidas no forman parte de la respuesta de duelo y duelo. Se conserva la autoestima. El duelo no requiere tratamiento médico y se resuelve en aproximadamente un año.

Usar la conciencia del agotamiento para prevenir el síndrome

La depresión y el agotamiento son condiciones desfavorables. La depresión es un diagnóstico psiquiátrico. El agotamiento, no un diagnóstico, es un fenómeno en el lugar de trabajo. Los trastornos depresivos están bien estudiados y abundan los tratamientos. Las intervenciones para el agotamiento aún están evolucionando.

El objetivo principal de la prevención del agotamiento es detener el ciclo de agotamiento (Ninivaggi, 2019). Al principio, el entusiasmo está presente. El estrés laboral prolongado, no aislado y de corta duración conduce a la insatisfacción laboral. La decepción y la fatiga comenzaron; los trabajadores se distancian y se desconectan. La frustración conduce al cinismo y la indiferencia. La incapacidad para cambiar la situación acompaña al distanciamiento profesional. El agotamiento aparece entonces en forma de agotamiento, despersonalización y sensación de fracaso, todo lo que lleva a pensar en dejar el trabajo.

Las estrategias individuales promueven una mejor integración entre el trabajo y la vida con la atención plena, la reducción del estrés, la dieta, el ejercicio y la gestión del tiempo. El coaching y la tutoría muestran qué tan bien va el proceso. Esta retroalimentación refina los planes de mejora. Aprender a tener compasión por uno mismo y por los demás desarrolla la resiliencia. Esto minimiza los efectos dañinos del estrés, en el corazón del agotamiento emergente.

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