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Esta publicación fue escrita por Carol A. Bernstein, MD

A la mayoría de nosotros nos gustaría ver a nuestros médicos siempre fuertes, a cargo, informados y disponibles. En realidad, muchos se sienten como el médico de la sala de emergencias que se muestra a continuación después de un turno difícil y desafiante.

Doctor llorando tras perder a un joven paciente

Fuente: NickMoore911/Imgur

Cada vez más, la prensa popular ha publicado artículos sobre la “gran resignación”, impulsada por el “agotamiento”, el agotamiento emocional y la “languidez”. Tanto la prensa no especializada como las revistas profesionales han publicado artículos centrados en el agotamiento y las crecientes preocupaciones sobre la salud mental de los proveedores de atención médica.

Si bien Covid desempeñó un papel en este fenómeno, incluso antes de la pandemia, las preocupaciones sobre el agotamiento llevaron a la Academia Nacional de Medicina a establecer la Acción Colaborativa sobre el Bienestar y la Resiliencia de los Clínicos.

¿Burnout o depresión?

Sin embargo, un problema con los informes de los medios es la combinación continua de definiciones de agotamiento con las de depresión y una tendencia a confundir las causas sistémicas e individuales y las soluciones de ambas condiciones. Dado que los síntomas pueden ser similares, por ejemplo, apatía, falta de interés, dificultad para concentrarse, incluso tristeza, ha sido difícil distinguir si las causas (y, por lo tanto, las soluciones) deben ser sistémicas en lugar de individuales. Por ejemplo, en una revisión de 2018 de casi 200 estudios en los que participaron más de 100 000 médicos de 45 países, se usaron 142 definiciones únicas de «agotamiento», lo que resultó en una tasa general de agotamiento que va del 0 al 81 por ciento, ¡y eso fue solo entre los médicos!

Para complicar aún más las cosas, los trastornos de salud mental y los resultados se omiten con frecuencia en las discusiones de los medios sobre el agotamiento. Sin embargo, aunque los problemas de salud mental y el agotamiento son, de hecho, distintos, también pueden estar conectados. Además, los trastornos de salud mental pueden afectar a cualquier persona, y su presencia en los individuos no siempre está relacionada con el lugar de trabajo. A su vez, ver el agotamiento exclusivamente a través de la lente de los problemas de salud mental individuales a menudo pasa por alto el contexto sistémico en el que se produce el agotamiento.

Por ejemplo, los estudios realizados antes de la pandemia documentaron altas tasas de problemas de salud mental (p. ej., depresión, ansiedad, trauma, adicción) entre los médicos y otros trabajadores de la salud. Legislación como la Ley de Protección de Proveedores de Atención Médica de la Dra. Lorna Breen (HR 1667), que lleva el nombre de una médica de emergencias de la ciudad de Nueva York que se quitó la vida, ha destacado aún más la necesidad de exámenes de salud mental, reducción del estigma por buscar ayuda y atención oportuna. acceso a servicios de salud mental de calidad para médicos y otros trabajadores de la salud.

En otras palabras, las intervenciones tanto para la salud mental como para el agotamiento en los profesionales de la salud deben considerarse juntas, ya que ambos son fundamentales para mantener una fuerza laboral que pueda brindar una atención de alta calidad a los pacientes.

¿Cuáles son algunos de los factores sistémicos en los sistemas de salud que contribuyeron al agotamiento de los médicos incluso antes de la pandemia de Covid?

  • Exceso de estrés y fatiga por largas horas de trabajo.
  • La intensidad del ambiente de trabajo.
  • Pacientes más enfermos y complicados
  • Presión para sacar a los pacientes del hospital rápidamente
  • Pérdida de autonomía del médico y de sentido en la atención al paciente
  • Un enfoque en la eficiencia, las regulaciones y las métricas que inhiben las interacciones significativas entre el médico y el paciente.
  • Un registro médico electrónico que fue diseñado para facturación y programación en lugar de mejorar la naturaleza de la atención clínica.

Otros factores incluyen una mayor medición del desempeño (calidad, costo y experiencia del paciente), pérdida de control sobre el trabajo, ineficiencias en el entorno de la práctica y mayor complejidad de la atención médica.

Además de estos problemas organizativos, la sociedad ha tenido que lidiar con un entorno sociopolítico en medio de una pandemia, una guerra, discordia política tóxica, inestabilidad económica, cambio climático e injusticia racial. Además, el aislamiento social requerido por los protocolos de Covid y la consiguiente creación de entornos de trabajo virtuales (a pesar de su conveniencia y beneficios) ha fracturado los beneficios habituales de cohesión social, que muchas veces mitigaron el impacto de desastres similares.

En este caldero de desafíos, se ha introducido una discusión nacional significativa y largamente esperada sobre la importancia de la salud mental y el estigma que impide que muchos busquen el tratamiento que necesitan desesperadamente. Sin embargo, la interrelación de los efectos del entorno laboral con los factores individuales es complicada. La relación no siempre es lineal, aunque los desafíos en un área pueden generar problemas en otra.

Por ejemplo, recetar un tratamiento de salud mental solo para una persona que está luchando para hacer frente a un ambiente de trabajo tóxico puede ser inadecuado. Del mismo modo, centrarse en los desafíos del entorno laboral para las personas que, de hecho, están luchando con trastornos de salud mental les haría un gran daño. Los problemas sistémicos deben abordarse sistemáticamente, mientras que los problemas individuales deben ser abordados por el individuo.

¿Cuáles son algunas soluciones sistémicas?

  • Los sistemas de atención médica deben reconstruir un sentido de comunidad a medida que la pandemia retrocede mediante la expansión de los programas estructurados de tutoría y desarrollo profesional, como los programas de compañeros y de entrenamiento.
  • Las organizaciones de atención médica deben alentar los eventos sociales recurrentes, fomentar las actividades de formación de equipos y los eventos anuales financiados, y considerar los desafíos y las oportunidades del trabajo en persona frente al virtual.
  • Debemos promover líderes que prediquen con el ejemplo y fomenten una cultura de bienestar, sean auténticos, compartan su propia vulnerabilidad y hablen de los valores del crecimiento personal y profesional, la compasión y la comunidad.
  • Debemos continuar trabajando con agencias gubernamentales, aseguradoras y reguladores para reducir las cargas administrativas innecesarias para el equipo de atención médica y promover tecnología innovadora que permita a los trabajadores de la salud volver a trabajar con pacientes en lugar de computadoras.

¿Qué se puede hacer a nivel individual?

  • Debemos garantizar la disponibilidad de servicios de salud mental que sean confidenciales, de alta calidad, asequibles y de fácil acceso.
  • Específicamente, deberíamos hacer uso de herramientas de detección anónimas para el agotamiento y la depresión. Estas herramientas pueden ser útiles para reducir el estigma y deben estar directamente vinculadas a los servicios.
  • Todos los sistemas y organizaciones de salud deben definir un sistema claro para las derivaciones a servicios de salud mental individuales. En la actualidad, la mayoría solo ofrece listas de referencias a proveedores o grupos de proveedores, lo que rara vez lleva al individuo a la atención directa.
  • Las instituciones deben tener centros de bienestar sin cita previa y líneas telefónicas de emergencia fuera del horario de atención.
  • La institución de una línea de vida nacional contra el suicidio y las crisis (llame o envíe un mensaje de texto al 988 o chatee en línea en 988lifeline.org), que funciona las 24 horas, los 7 días de la semana, es un paso importante en la dirección correcta.

Una innovación crítica sería tener un punto de entrada central para la clasificación de los servicios de salud mental por parte de un psiquiatra experimentado. Históricamente, las funciones de clasificación se han relegado a los profesionales menos experimentados debido a problemas de costos. Por supuesto, los médicos con diferentes antecedentes de capacitación, como psicólogos, trabajadores sociales, consejeros y enfermeras practicantes, pueden brindar la atención que muchas personas necesitan.

Sin embargo, los psiquiatras que entienden tanto los desafíos sistémicos para el bienestar además de ser clínicamente sofisticados estarían mejor capacitados para diferenciar entre problemas que ameritan intervenciones sistémicas en oposición a aquellos que requieren atención clínica y deberían estar en primera línea para determinar qué forma de el tratamiento es el más adecuado.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapia de BlogDePsicología.

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