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Es bien sabido que los síntomas de la depresión clínica probablemente se deban a la inflamación del cerebro. Existe una serie de pruebas que respaldan esta idea, incluido el hecho de que las personas deprimidas, tanto jóvenes como mayores, tienen niveles elevados de determinadas proteínas inflamatorias en el plasma y el líquido cefalorraquídeo. Los agentes antiinflamatorios tratan la depresión y los agentes farmacológicos como el interferón, que causan depresión, también conducen a un aumento de las proteínas inflamatorias IL-6 y TNF-alfa. Además, cuando una persona deprimida responde a la terapia antidepresiva, estos mismos marcadores de inflamación disminuyen (1). Las personas con síndromes inflamatorios generalizados (como enfermedades virales agudas, artritis reumatoide, resistencia a la insulina y enfermedades cardiovasculares) también tienen tasas más altas de depresión que la población general. También noto en mi clínica que las personas que se han sometido a una cirugía ósea tienden a estar deprimidas durante algunas semanas después de la operación, más que las que se han sometido a otros tipos de cirugía. Siempre me pregunto si cortar los huesos libera una gran ola de citocinas inflamatorias.

Existen varios mecanismos sospechosos de cómo esta inflamación conduce a la depresión, muchos de los cuales son muy intrigantes. Aquí hay uno: el aminoácido triptófano es un precursor del neurotransmisor serotonina. Resulta que el triptófano también es el precursor de otro neurotransmisor mucho menos conocido, el quinurénico. Cuando se activa la cascada inflamatoria, más triptófano se convierte en quinurénico, lo que deja menos triptófano alrededor para convertirse en serotonina. Y todos saben que sin serotonina somos miserables (y enojados). Se cree que los ISRS funcionan (cuando lo hacen), al socavar el efecto de las citocinas inflamatorias, lo que hace que más triptófano se convierta en serotonina en lugar de quinurénico.

Aquí hay otro mecanismo: las citocinas inflamatorias también interfieren con la regulación de otro neurotransmisor, el glutamato. El glutamato es un neurotransmisor excitador que, si se libera, puede aplastar nuestros receptores NMDA en el cerebro y causar grandes estragos. Nadie quiere receptores NMDA sobreexcitados, y la depresión clínica es uno de los muchos problemas cerebrales desagradables que pueden ser causados ​​por la sobreexcitación. Se supone que los astrocitos, pequeñas células limpiadoras del cerebro, absorben el exceso de glutamato para evitar que se vuelva loco con NMDA. Resulta que las citocinas inflamatorias interfieren con el proceso de limpieza. La ketamina, un tranquilizante para caballos (y la droga del club), cuando se administra por vía intravenosa, puede eliminar los síntomas de depresión severa casi de inmediato en algunos casos (NO intente esto en casa) (2). La ketamina ayuda a los astrocitos a absorber el glutamato, y así es como se cree que la ketamina cura instantáneamente la depresión. Desafortunadamente, los efectos de la ketamina no duran; de lo contrario, sería una herramienta ingeniosa.

Finalmente, las citocinas inflamatorias también empujan al cerebro de un ambiente general de feliz «neuroplasticidad» (mediado en parte por un tipo de fertilizante cerebral natural llamado «BDNF») a un ambiente de neurotoxicidad (eso suena mal, ¡y también lo es! ).

En este punto, no debería sorprenderle que se haya demostrado que las intervenciones psicológicas (como la terapia) reducen los marcadores químicos de inflamación. También se ha demostrado que el yoga hace lo mismo. Creo que tiene sentido asumir que cualquier tratamiento antidepresivo exitoso también será antiinflamatorio.

Entonces, volviendo a la teoría del “aceite vegetal”: un desequilibrio relativo entre el consumo de ácidos grasos omega 3 antiinflamatorios (aceite de pescado) y ácidos grasos omega 6 inflamatorios (aceite vegetal, como el aceite). Maíz) nos predispone a la inflamación. . Los ácidos grasos omega 6 son los precursores de muchas de las citocinas desagradables y depresivas mencionadas anteriormente (como la IL-6).

Bueno, se ha realizado una ola de investigación en esta área durante la última década, ya que se dice que los aceites de pescado omega 3 son un efecto secundario ingenioso, natural, presumiblemente nulo o débil y un tratamiento económico para la depresión, si funciona. Algunos estudios han sido decepcionantes (3) (4). Sin embargo, el estudio más grande hasta la fecha muestra un beneficio (equivalente a un antidepresivo recetado) para aquellos con depresión, pero sin ansiedad concomitante, a una dosis diaria de 150 mg de DHA y alrededor de 1000 mg de DHA. ‘EPA. (DHA y EPA son ácidos grasos omega 3 del aceite de pescado).

¡Bueno, búho! Pero asegurarnos de que estamos obteniendo omega 3 (y yo personalmente prefiero que mi aceite de pescado esté incluido en mi pescado en lugar de tomar suplementos) es solo la mitad del equilibrio de omega 6 / omega 3. ¿Redujimos al mismo tiempo la comida de omega 6? Los investigadores observaron los niveles en sangre y tejido de todos los diferentes tipos de ácidos grasos en este artículo reciente. Resulta que las personas deprimidas tenían mayores cantidades de ácidos grasos omega-6, pero las cantidades de grasas monoinsaturadas, grasas saturadas y ácidos grasos omega 3 eran aproximadamente las mismas entre las personas deprimidas y no deprimidas. (Otros estudios han demostrado una disminución en la cantidad de omega 3 y un aumento en la cantidad de omega 6 (5)).

Hasta donde yo sé, no ha habido estudios que prueben tanto una disminución en los alimentos con omega 6 como que se asegure de que está obteniendo el omega 3 adecuado para la depresión, pero sería una intervención interesante de probar. El Dr. Guyenet está utilizando el trabajo del Dr. Lands para demostrar que reducir los AGPI omega 6 a menos del 4% de las calorías sería una excelente manera de reducir la inflamación general y, al hacerlo, muchas enfermedades occidentales. Muchas poblaciones de cazadores-recolectores consumen menos del 1% de las calorías de los ácidos grasos omega 6. Actualmente, en los Estados Unidos, al menos el 7% de nuestras calorías provienen de ácidos grasos omega 6.

En resumen, ¡la inflamación es deprimente! El aceite de pescado puede mejorar las cosas, pero evitar el aceite de maíz / cártamo / girasol / soja (en teoría) lo hace aún mejor, y ese es el estado natural al que evolucionamos.

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Derechos de autor Emily Deans, MD

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