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Fue a principios de la década de 2000 y estaba en San Francisco para una conferencia. Más temprano ese día, una presentación del panel que había organizado y presidido, que incluía a un miembro del Congreso en funciones, se desarrolló sin problemas. Y ahora la noche era mía.

No sabía sobre mi trastorno bipolar en ese momento. Pero la energía y el impulso que me ayudaron a hacer malabares con la presentación con todas mis otras responsabilidades laborales y familiares también estaban alimentando comportamientos riesgosos y malas decisiones.

Giré hacia una cuadra en una parte de la ciudad de la que me habían advertido que me mantuviera alejado. Cuando las figuras que se arremolinaban en la calle se dieron cuenta de mí, todos se dispersaron. Todos menos uno que estaba allí clavado en la acera. Cuando me acerqué, me miró de arriba abajo y dio una larga calada a su cigarrillo. «Buenas noches, oficial», sonrió.

Lo hice mejor, por desgracia. Durante años, llevé una vida secreta de amoríos, prostitutas y encuentros en Craigslist/AdultFriendFinder. A veces me sentía tan culpable que me detenía, solo para reanudar unos años más tarde. Eventualmente me engañé a mí mismo creyendo que mi ex-esposa tenía que saber lo que estaba pasando, y entonces ella estaba dando su aprobación tácita. Cuando se enteró, yo estaba saliendo con cuatro mujeres, hablando con una quinta y tuve la audacia de preguntar: «¿No puedo quedarme con una?».

Catecolaminas y manía

La dopamina, la epinefrina (también conocida como adrenalina) y la norepinefrina (también conocida como noradrenalina) son moléculas fisiológicamente activas conocidas como catecolaminas. Las catecolaminas actúan como neurotransmisores y hormonas y están directamente involucradas en la respuesta de «lucha, huida o congelación» del sistema nervioso simpático. Sus niveles aumentan durante un episodio maníaco.

Aumentar los niveles de norepinefrina de un grupo de neuronas en el tronco encefálico llamado locus coeruleus puede ser crítico en el cambio a un episodio maníaco, y los síntomas de manía como la hipersexualidad se han relacionado con niveles elevados de dopamina en los circuitos cerebrales involucrados en la forma en que experimentamos placer y placer. tomar decisiones. Las descargas de adrenalina ocurren cuando estamos emocionados, asustados o emocionalmente cargados de otra manera y estamos involucrados en los sentidos agudizados y el impulso de energía asociado con la manía.

Figura 1.

Fuente: Ed Ergenzinger

Durante mi último y más severo episodio maníaco, todavía no me habían diagnosticado trastorno bipolar. Estaba tratando de reconciliar los síntomas que experimentaba con los medicamentos que tomaba en ese momento para la depresión y la ansiedad. A través de la niebla de la manía, reconocí que estaba recibiendo una dosis doble de norepinefrina extra (bupropión más desvenlafaxina), y estaba tratando de conciliar eso con la sensación de que mi cuerpo estaba atrapado con su grifo de adrenalina completamente abierto.

La Figura 1 muestra algunas de mis notas de ese período. Sentí que algo estaba pasando con mis niveles de catecolaminas y tenía curiosidad acerca de cómo las vías biosintéticas de catecolaminas se conectaban con los niveles de adrenalina/epinefrina (arriba y abajo a la derecha). También noté cambios en mi respuesta pupilar que parecían consistentes con altos niveles de adrenalina alimentando mis funciones corporales como gasolina (abajo a la izquierda):

Ed Ergenzinger

Figura 2.

Fuente: Ed Ergenzinger

Ojos en reposo. Ajustar para enfocar. Los iris se estrechan como una máquina industrial que funciona con gasolina… tal vez sí. ¿Adrenalina? Natural y no?

Además de ponerte enérgico y alerta, la adrenalina ayuda a las células grasas a liberar energía y aumenta el metabolismo. Aunque mis niveles de actividad aumentaron significativamente durante ese episodio maníaco, también sentí que las libras estaban disminuyendo más rápido de lo que esperaba, particularmente a pesar de que cocinaba y comía casi constantemente. La figura 2 me muestra en enero (izquierda) y diciembre (derecha) del mismo año. He luchado con mi peso desde que era un niño, y mirando hacia atrás a lo largo de los años, ahora veo cómo mis ciclos de manía y depresión han afectado los cambios regulares de peso corporal de hasta 100 libras.

  Ed Ergenzinger

Imagen 3.

Fuente: Ed Ergenzinger

Otro signo que apuntaba a niveles de norepinefrina fuera de control era que experimentaba una disminución recurrente del flujo sanguíneo en mis dedos, lo que se conoce como fenómeno de Raynaud (Figura 3).

El síndrome de Raynaud puede ocurrir debido a la sensibilidad al frío, que también experimenté, y se ha relacionado con niveles anormalmente altos de norepinefrina. El efecto fue tan notable que una vez alguien en el gimnasio me preguntó si estaba bien cuando me vieron frotándome los dedos pálidos durante un breve entrenamiento.

También experimenté lo que reconocí como «flujo», un estado de compromiso total con la tarea y bajos niveles de pensamiento autorreferencial. El flujo a menudo se asocia con atletas y artistas que logran el máximo rendimiento al estar completamente absortos en una tarea. La experiencia va acompañada de una sensación de logro, significado y estados de ánimo positivos y se ha asociado con una mayor actividad de los neurocircuitos de norepinefrina y dopamina.

Ed Ergenzinger

Figura 4.

Fuente: Ed Ergenzinger

En la Figura 4, mis notas son del período posterior a que me diagnosticaron trastorno bipolar y comencé a tomar medicamentos antipsicóticos. También me había estado automedicando con productos de cannabis. Escribí: «¿Es la manía de flujo? Si tienes tendencias, ¿el THC es un desencadenante?»

Encontrar el equilibrio adecuado

Como mencioné, los medicamentos que estaba tomando cuando tuve mi episodio maníaco más severo me daban una dosis doble de norepinefrina adicional, junto con dopamina y serotonina mejoradas. Respondí rápidamente a los medicamentos antipsicóticos, pero caí en una depresión intratable.

Mis psiquiatras se mantuvieron alejados de los antidepresivos que había estado tomando antes, ya que probablemente contribuyeron a mi manía. Sin embargo, después de un período insoportablemente lento de prueba y error, descubrimos que la única combinación que alivió mi depresión fue la misma combinación que provocó mi manía, solo que con litio agregado a la mezcla. De hecho, ese tipo de acto de equilibrio, en el que se prescriben antidepresivos que aumentan la norepinefrina en combinación con un agente antimaníaco como el litio, se ha propuesto como un protocolo de tratamiento para aquellos como yo que necesitan caminar sobre la cuerda floja entre los extremos de la disfunción de las catecolaminas.

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