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En retrospectiva, había experimentado episodios maníacos antes; Simplemente no lo sabía en ese momento. Había sido mal diagnosticado y tratado por depresión y ansiedad durante casi 20 años y estaba tomando medicamentos que pueden desencadenar episodios maníacos en personas con trastorno bipolar.

La manía es un estado de energía, estado de ánimo y comportamiento elevados que ocurre con mayor frecuencia en personas con trastorno bipolar, trastorno esquizoafectivo o que han tomado ciertos medicamentos o drogas.

La manía más leve (hipomanía) generalmente se asocia con efectos positivos como mayores sentimientos de optimismo, mayor productividad y/o un impulso de la creatividad. Sin embargo, como un episodio maníaco se extiende de días a meses, los síntomas generalmente aumentarán en severidad.

Junto con una mayor irritabilidad, impulsividad e incapacidad para dormir, las personas pueden experimentar psicosis, que puede incluir delirios (falsas creencias) y/o alucinaciones (percibir algo que no existe).

No experimenté alucinaciones, pero experimenté algunos tipos de delirios comúnmente asociados con los trastornos mentales. También mantuve cuadernos durante ese tiempo llenos de pensamientos, ideas y bocetos que recientemente comencé a revisar.

Delirios de referencia

Los delirios de referencia implican pensar que los eventos aleatorios contienen un significado especial solo para usted.

Figura 1.

Fuente: Ed Ergenzinger

Durante mi último y más grave episodio maníaco, me sentí rodeada de señales y patrones con un profundo significado personal. Mi teléfono estaba lleno de fotos que tomé de pantallas de televisión que mostraban escenas de películas y programas de televisión que resonaban conmigo.

Una serie de imágenes captura una escena de El hombre de acero en la que un joven Clark Kent tiene que aprender a filtrar toda la información sensorial extraña que ingresa a través de sus sentidos sobrehumanos (Figura 1). La escena parecía curiosamente relevante dados mis propios sentimientos de mejora sensorial, sobre los que he escrito antes.

Ed Ergenzinger

Figura 2.

Fuente: Ed Ergenzinger

Otra serie de imágenes es de un programa que no solía ver sobre cómo se hacen las cosas (Figura 2). Me detuve a ver el programa y extrañamente incluía un segmento sobre la fabricación de trombones.

Había recibido una beca de música para la universidad tocando el trombón y recientemente había comenzado a tocar de nuevo. Eso tenía que significar algo, ¿verdad?

Delirios de grandeza

Los delirios de grandeza implican creer que eres importante públicamente, un profeta, un mesías o Dios. Tales delirios pueden encajar con la hiperreligiosidad, que también experimenté a pesar de que he sido ateo la mayor parte de mi vida adulta.

Mis delirios de grandeza e hiperreligiosidad me hicieron pensar que podría ser un profeta elegido por Dios o incluso más. Me di cuenta de que expresar esos pensamientos podría conducir a un compromiso involuntario, así que recurrí a escribirlos.

Ed Ergenzinger

Imagen 3.

Fuente: Ed Ergenzinger

La Figura 3 es un collage que muestra la escritura en espejo y un garabato de imagen en espejo de la memoria de un autorretrato de Leonardo da Vinci. Es posible que haya habido algunos delirios paranoicos en juego cuando decidí reflejar mi escritura, lo que ni siquiera sabía que podía hacer.

Aunque da Vinci usó la famosa escritura en espejo en sus notas, se ha debatido la razón por la que lo hizo. Algunos dicen que estaba tratando de dificultar que la gente leyera sus notas, proporcionando así una capa de protección contra aquellos que buscan robar sus ideas o perseguirlo por ellas.

Lo que escribí se relacionaba con pensamientos sobre cuántos años Jesucristo había estado en la tierra para aprender cómo era ser humano y qué edad tenía yo en ese momento (finales de los 40):

¿Qué es eso de 33? ¿Por qué? ¿Por qué no puedes ser un tardío? Es más complicado ahora.

Ed Ergenzinger

Figura 4.

Fuente: Ed Ergenzinger

Incluso comencé a desarrollar símbolos e iconografía para cualquier movimiento que me eligieran para liderar (Figura 4). Mis notas incluyen referencias a los códigos RGB para colores tomados de universidades con las que tuve alguna conexión, así como a las reglas de la heráldica.

  Ed Ergenzinger

Figura 5.

Fuente: Ed Ergenzinger

Mientras visitaba a mis padres, encontré una impresión de El sacramento de la última cena de Salvador Dalí (1955) que había comprado en una excursión a la Galería Nacional de Arte cuando era niño (Figura 5, arriba a la izquierda). Me fascinó su simbolismo y elementos geométricos.

Los 12 apóstoles dentro de un dodecaedro, o espacio de 12 lados, que es un antiguo símbolo del cielo (Figura 5, arriba a la derecha). Incluso incluí una nota retórica: «¡Hola Pitágoras!»

Como estaba revisando la fe católica de mi juventud, mis notas reflejan que me pareció «muy interesante que él regresara al cristianismo después de hacerse un nombre desafiándolo». (Figura 5, abajo). Y, con un guiño hacia los delirios de referencia mencionados anteriormente, también anoté: «Me recuerda a la vista del lago Kelowna». Además de mi sociedad con un bufete de abogados internacional, también fui ejecutivo de una empresa con sede en Kelowna, Columbia Británica, en el lago Okanagan.

  Ed Ergenzinger

Imagen 6.

Fuente: Ed Ergenzinger

Con el tiempo, mis notas parecían cada vez más erráticas como mis pensamientos y acciones. La figura 6, a la izquierda, muestra parte de una página llena de citas de la Biblia en medio de ese episodio maníaco.

La figura 6, a la derecha, muestra parte de una página que recuerda los eventos de una batalla extremadamente contenciosa de años anteriores con los administradores escolares por la falta de cumplimiento de un Programa de Educación Individualizado (IEP) para una de mis hijas.

Calmando la tempestad en mi cabeza

Por un tiempo, me resistí al tratamiento. La energía, la creatividad y la euforia fueron, literalmente, intoxicantes. En última instancia, fue mi incapacidad para dormir lo que me llevó a escuchar la urgencia de mi novia y mi familia y tomar la medicación antipsicótica que me dijeron que necesitaba.

Me recetaron olanzapina (Zyprexa) y respondí rápidamente. Me ayudó a dormir, mis grandiosos planes y vuelos de fantasía fueron aplastados, y mis «súper sentidos» e hiper-religiosidad disminuyeron. También gané 20 libras en un mes y tenía dolor muscular severo, que son los principales contribuyentes al incumplimiento del paciente.

Pero en lugar de abandonar la medicación, probé diferentes antipsicóticos que producían menos efectos secundarios no deseados. Y la investigación en esta área sigue avanzando. De hecho, el año pasado se aprobó un nuevo tratamiento que atenúa el aumento de peso de la olanzapina al combinarlo con un nuevo antagonista del receptor µ-opioide.

Animo a cualquiera que se vea reflejado en lo que yo y otros hemos escrito sobre la manía a que escuche y tome la medicación.

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