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La «demencia» es un término desafortunadamente demasiado familiar en estos días, con muchos casos de enfermedad de Alzheimer y otras condiciones caracterizadas por confusión, desorientación y deterioro de la memoria, literalmente «pérdida de la mente». Sin embargo, la idea de que un estado análogo pueda estar relacionado con el estilo de vida en pantalla es tan controvertida como potencialmente inquietante.

«Demencia digital» es un término acuñado por el neurocientífico Manfred Spitzer para describir el uso excesivo de la tecnología digital que resulta en la degradación de las capacidades cognitivas.1 Spitzer propone que las vías de memoria a corto plazo comenzarán a deteriorarse debido a la infrautilización si abusamos de la tecnología. Aunque en este blog exploramos recientemente la externalización de tu memoria a los teléfonos inteligentes, estos dos conceptos son diferentes: el trastorno mental en el cerebro que implica el término «demencia» es mucho más básico y completo. Un proceso de memoria poco practicado está lejos de ser comparable a la devastación cognitiva más amplia que es la demencia.

Quizás una línea de investigación potencialmente más informativa sería explorar las formas más amplias en las que el estilo de vida en pantalla podría inducir estados similares a la demencia. Los investigadores se propusieron recientemente estudiar cómo los jugadores de video de acción y los no jugadores navegan por un laberinto virtual, utilizando una de dos estrategias potenciales. La estrategia espacial implica recordar la ubicación de varios puntos de referencia en el entorno y construir mentalmente un mapa de estos lugares y su posición en relación entre sí.3 Establecer relaciones entre los puntos de referencia permite la flexibilidad al navegar por el mundo porque puede orientarse en su mente mapa. Esta estrategia particular se basa en un área familiar del cerebro asociada durante mucho tiempo con la memoria espacial: el hipocampo.

La estrategia de respuesta, por otro lado, es aprender la serie de movimientos que fluyen desde una posición definida, como un cierto patrón de giros a la izquierda y a la derecha después de ver un punto de referencia en particular. Si bien la estrategia espacial le permite determinar un camino directo a cualquier ubicación, la estrategia de respuesta es rígida en este sentido, ya que se basa en una serie de movimientos desencadenados específicamente por ciertas ubicaciones y activa un área diferente del cerebro, el cuerpo estriado. .3 Los investigadores encontraron que era más probable que los reproductores de video navegaran por el laberinto virtual utilizando una estrategia de respuesta.

Quizás la exagerada participación del cuerpo estriado no debería sorprender. Sabemos que los videojuegos de acción están relacionados con un aumento del volumen cerebral en el cuerpo estriado, 4 pero esto puede producirse a expensas de la reducción del volumen del hipocampo.2 Aunque esta propuesta requiere más investigación, investigaciones anteriores han demostrado que la reducción de la materia gris se asocia con una reducción del volumen del hipocampo. mayor riesgo de esquizofrenia, trastorno de estrés postraumático, depresión y demencia, entre otros trastornos.

Quizás la pregunta crucial entonces es si las ‘estrategias de respuesta’ rígidas pero efectivas o la capacidad más flexible para hacer conexiones son más importantes para el conjunto de herramientas cognitivas óptimo y, de hecho, si una dicotomía tan simple puede encapsular efectivamente las deficiencias abarcadas por el término único ». demencia.

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