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Esta publicación, en coautoría con el Dr. Jaime Kurtz, es la primera de una serie sobre cómo las normas modernas están causando estragos en nuestra vida social.

Estamos programados para la conexión social, y vivimos vidas más largas y saludables con suficiente, pero la mayoría de nosotros nos sentimos cada vez más desconectados. Incluso antes de la pandemia, aproximadamente seis de cada 10 estadounidenses informaron sentirse aislados y solos al menos parte del tiempo. ¿Que esta pasando?

Por un lado, las normas de la vida moderna, esas reglas no escritas sobre lo que es un comportamiento «normal» o deseable, están cambiando y están contribuyendo a una sensación crónica de aislamiento. Por ejemplo:

  • Pasamos menos tiempo socializando en persona y más tiempo en nuestros dispositivos.
  • Nuestros círculos de amistad se están reduciendo y menos de nosotros tenemos un mejor amigo.
  • Más personas que nunca trabajan de forma remota o viven solas.

La verdad es que empieza a sentirse normal sentirse ocupado, distraído y desconectado. Y, al igual que la rana proverbial que se sienta en la olla hasta que se hierve lentamente viva, a menudo no nos damos cuenta de que las cosas se están moviendo en una dirección peligrosa.

En esta serie de publicaciones, arrojaremos luz sobre los comportamientos, creencias y valores modernos que están perjudicando nuestra vida social, y ofreceremos algunas sugerencias para cambiar de rumbo antes de encontrarnos en problemas.

(Si desea compartir sus ideas sobre la socialización en el mundo moderno, haga clic aquí).

Comencemos con el tiempo.

¿Sientes que hay demasiadas cosas que hacer en un día y no tienes suficiente tiempo para hacerlas? Si es así, está experimentando lo que los investigadores llaman pobreza de tiempo. Y no eres solo tú. En una encuesta reciente, el 80 por ciento de los estadounidenses que trabajan informaron que «nunca tuvieron suficiente tiempo». Curiosamente, sin embargo, estudios cuidadosos sobre cómo los estadounidenses usan su tiempo sugieren que la pobreza de tiempo podría ser más una percepción que una realidad. De hecho, tenemos más tiempo libre que hace unos 50 años (en promedio) y, sin embargo, nos sentimos más ocupados que nunca.

La pobreza de tiempo es un signo de los tiempos. La respuesta estándar a «¿Cómo estás?» es a menudo, «¡Estoy tan ocupado!» A muchas personas les resulta cada vez más difícil sacar tiempo para ver amigos, dedicarse a un pasatiempo o tomar unas vacaciones. Algunas personas incluso se jactan de lo ocupadas que están porque se ha convertido en un símbolo de estatus. Nos hace sentir importantes de alguna manera.

Sin embargo, la investigación sugiere que la pobreza de tiempo está asociada con niveles más altos de depresión, ansiedad y estrés. Y, cuando nos sentimos cortos de tiempo, es menos probable que se lo demos a otros, privándonos de la conexión social que es tan importante para nuestra salud y felicidad.

Afortunadamente, la investigación muestra que hay pasos específicos que podemos tomar para sentirnos más ricos en tiempo y más conectados socialmente. Aquí hay algunos:

Estrategia #1: Gana tiempo.

La investigación muestra que gastar dinero para liberar tiempo (una práctica llamada comprar tiempo) puede reducir el estrés del tiempo, aumentar la felicidad y mejorar sus relaciones.

Si quieres una vida social satisfactoria, gana tiempo para ello. Puede pagar para subcontratar una tarea que no le gusta, obtener un vuelo directo en lugar de uno más barato con escala o pagar un peaje para conducir la ruta más rápida a casa. Luego, invierta su tiempo libre en algo socialmente atractivo, como llamar a un amigo o pasar el rato con sus hijos.

Si valora el dinero a lo largo del tiempo, o desea mantener la impresión de que «lo tiene todo bajo control», es posible que odie la idea de hacer una compra que ahorre tiempo. O podría pensar que ganar tiempo es solo para los ricos. Solo tenga en cuenta que las investigaciones muestran que las personas que están dispuestas a cambiar dinero por tiempo son más felices y están más satisfechas con sus relaciones. Y comprar tiempo es una práctica que beneficia a personas de todos los niveles de ingresos.

Estrategia #2. dar tiempo

Otra forma de conseguir más tiempo es regalarlo. En un estudio, los investigadores pidieron a las personas que dedicaran parte de su sábado por la mañana a hacer algo por sí mismos que aún no estaban planeando hacer, oa hacer algo por otra persona. Las personas que regalaron su tiempo más tarde sintieron que tenían más. Resulta que ayudar a los demás expande nuestro sentido del tiempo.

Relaciones Lecturas esenciales

Otra investigación muestra que ayudar a los demás, al ofrecerse como voluntario en la comunidad, brindar apoyo social a un amigo o realizar un acto de bondad al azar para un extraño, también puede aumentar nuestro sentido de conexión.

Estrategia #3. Haz menos.

Si tiene demasiadas cosas que hacer y no tiene suficiente tiempo para hacerlas, trate de reducir algunas. No tienes que seguir el ritmo frenético del mundo moderno. Probablemente pueda optar por reducir un poco la velocidad y dedicar más tiempo a charlas informales con compañeros de trabajo y reuniones improvisadas con amigos.

Las investigaciones muestran que la mayoría de nosotros tenemos aversión a estar ociosos, pero eso probablemente se deba a que hemos sido condicionados por una cultura que está obsesionada con la productividad, el éxito y la riqueza. Afortunadamente, hay señales de que algunos estadounidenses anhelan un ritmo de vida más lento, estableciendo más límites en el trabajo, gastando menos en cosas materiales y programando a sus hijos para menos actividades extracurriculares.

Al final, las elecciones que hacemos con nuestro tiempo afectan en gran medida nuestra felicidad y la calidad de nuestra vida social. ¿Qué elegirás hacer con los tuyos?

Estén atentos a futuras publicaciones sobre las normas de la vida moderna y cómo nos están separando.

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