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Mientras reflexiono sobre el último año escolar, la única preocupación que los padres discutieron conmigo con más frecuencia fueron sus hijos abrumados y estresados. Demasiados estudiantes de secundaria y preparatoria están recibiendo el mensaje de que más es mejor y que nunca nada es suficiente. Este verano, vale la pena tomarse un tiempo para asegurarse de que su hijo no esté interiorizando esos mensajes o asumiendo demasiado.

Fuente: Karolina Grabowska/Pexels

Durante la última década más o menos, se han observado mayores tasas de ansiedad y depresión entre los adultos jóvenes, especialmente entre los que asisten a lo que se considera «escuelas de alto rendimiento» o «HAS». HAS incluso se ha convertido en un acrónimo utilizado por investigadores que se enfocan en el estrés, los problemas de salud mental y la resiliencia en adultos jóvenes. Los estudiantes que asisten a estas escuelas ejercen una presión excesiva sobre sí mismos para lograr y sobresalir.

Hace solo unos años, las celebridades que falsificaban los talentos de sus hijos y pagaban a empleados universitarios para avanzar en las solicitudes de sus hijos eran noticias de primera plana. La competencia para ingresar a colegios y universidades de prestigio hace que tanto los estudiantes como sus padres crean que sin conexiones, estatus de legado o una donación muy generosa, un estudiante debe ser excepcional para ser admitido.

Muchos padres y sus hijos, creyendo que los futuros estudiantes deben ser espectaculares en todo lo que hacen porque las universidades los evaluarán en un futuro cercano, han convertido actividades que hace años eran fuentes de descanso o relajación en más oportunidades para sobresalir. Cada actividad es ahora un ámbito más de comparación social y, por tanto, una posible fuente más de estrés y ansiedad.

Simran Sood/Unsplash

Fuente: Simran Sood/Unsplash

Cada vez más escuelas secundarias, con la esperanza de desarrollar a los estudiantes y la toma de decisiones además de la independencia académica, permiten que sus estudiantes decidan qué y cuántos cursos tomar, así como qué y cuántas actividades extracurriculares, a menudo con poca consulta con los padres. A veces, la participación de los padres puede incluso ir en contra de las normas o reglas de la escuela. Estas escuelas argumentan que los estudiantes pronto estarán solos y necesitan aprender ciertas lecciones ahora. Si bien estas intenciones pueden parecer loables, estas mismas escuelas también quieren evitar el fracaso de los estudiantes y, por lo tanto, pueden eliminar las consecuencias naturales que alertarían a los estudiantes de que están tratando de hacer demasiado.

Desafortunadamente, a pesar de su capacidad intelectual en bruto, muchos estudiantes de secundaria no están preparados para tener tanta autonomía. Muchos estudiantes muy capaces académicamente se sienten abrumados por la organización, no tanto porque estén realmente desorganizados, sino porque tienen demasiado que organizar y aún no son competentes en el manejo de tantas variables.

¿Cómo sabrían los niños de 15 años cuánto tiempo más les llevará estudiar siete clases que cinco? ¿Alguna vez han tomado dos idiomas extranjeros simultáneamente? ¿Cómo pueden saber qué requisitos y qué tipo de evaluaciones esperar de los cursos avanzados o AP? ¿Cómo sabrán qué impacto tendrá en su horario tener un papel de liderazgo en su grado si nunca lo han hecho antes? ¿Cómo pueden asegurarse de que todavía tienen tiempo para fomentar la amistad y divertirse con sus compañeros de clase? Estas amistades en realidad cumplen una función protectora cuando están presentes.

Me ha sorprendido lo mucho más difícil que es planificar en la escuela intermedia y secundaria que en la universidad. En la universidad y la escuela de posgrado, cuando las habilidades cognitivas como la planificación, la organización y la priorización están más desarrolladas, los estudiantes tienen un horario bastante fijo al comienzo del semestre. Se les dice qué se debe y cuándo, y eso no cambia. Pueden usar esta información para planificar día a día y durante semanas, haciendo los compromisos necesarios cuando deciden participar en actividades competitivas.

Anthony Tran/Unsplash

Fuente: Anthony Tran/Unsplash

Debido a que los maestros de escuelas primarias y secundarias están tratando de acomodar a sus estudiantes y al horario de eventos de la escuela, a menudo son menos fijos en las fechas en las que cubrirán cierto material. Los plazos y las fechas de los exámenes son más fluidos, lo que desafortunadamente dificulta que estos estudiantes más jóvenes planifiquen con mucha anticipación. Como resultado, los estudiantes de primaria y secundaria tienen mucha menos experiencia que los estudiantes de secundaria con la planificación y la gestión del tiempo.

Para los niños impulsados ​​a hacerlo todo y que esperan ser admitidos en escuelas de la Ivy League y similares, siete cursos parecen más rigurosos e impresionantes que cinco. Comerse el mundo en noveno grado parece mejor que esperar hasta el décimo o el undécimo, y si hay tanto contenido interesante para aprender, uno no puede perder el tiempo. Sin embargo, lo que estos estudiantes a menudo no se dan cuenta es que el compromiso de tiempo involucrado en tomar siete cursos es significativamente mayor que el de cinco. Cada curso implica tiempo de estudio y trabajo para demostrar el dominio, y solo hay un número limitado de horas en un día. Algunos estudiantes sobrecargados tienen padres que los ayudan con la planificación o los rescatan cuando se sienten abrumados. Este tipo de participación de los padres puede hacer que las escuelas crean que sus estudiantes de alto rendimiento son capaces de manejar sus cargas de trabajo de manera independiente y que sus expectativas implícitas están dentro de lo razonable.

Sin duda, hay algunos niños motivados, organizados y altamente motivados que trabajan rápidamente, se evalúan a sí mismos con precisión, persisten a través de los desafíos y toman la iniciativa para buscar ayuda cuando se atascan. Pero la mayoría de nosotros necesitamos práctica para dominar todo lo anterior, y desarrollamos estas habilidades con el tiempo. Peg Dawson, psicóloga y escritora sobre el tema de la función ejecutiva en niños con TDAH, dice que a menudo esperamos demasiado de nuestros estudiantes desde el punto de vista organizativo, incluso de aquellos sin TDAH e incluso de aquellos que son intelectualmente muy capaces.

Cottonbro/Pexel

Fuente: Cottonbro/Pexels

Si bien la escuela de sus hijos puede promover la autonomía de los estudiantes, es posible que tenga una idea más precisa de lo que sus hijos pueden manejar. Puede tener una mejor idea de su autoconocimiento y saber cuán vulnerables son a sobreextenderse. Cuando hay una discrepancia entre lo que sus hijos están asumiendo y lo que razonablemente pueden lograr por sí mismos, es posible que ustedes, como padres, deban colaborar con las escuelas de sus hijos para establecer nuevos criterios de autonomía, o es posible que deban tener una conversación con su niños sobre sus objetivos. El primer objetivo siempre debe ser el bienestar de sus hijos, y una vez que se logre, puede pasar a las metas de rendimiento académico. Estos últimos serán mucho más fáciles de lograr y mantener si su base es sólida. No permita que asuman más de lo que pueden manejar a costa de comprometer su bienestar.

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