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Como profesional que trabaja con mujeres autistas y como mujer autista, comprender qué es el trastorno del espectro autista puede ser difícil. Tendemos a pensar en los espectros en términos de una progresión lineal: de alto a bajo, de moderado a grave, de 1 a 10 o de bueno a malo.

De hecho, ASD actualmente se clasifica en los niveles 1, 2 y 3. El nivel 3 incluye personas que pueden tener dificultades de aprendizaje e incluye personas no verbales; el nivel 2 incluye personas que tendrían dificultades para vivir de forma independiente; y el nivel 1 incluye personas de inteligencia promedio o superior al promedio que tienen la capacidad de vivir vidas independientes. La implicación es que, a medida que avanzamos en el espectro del nivel 3 al nivel 1, las personas experimentan el autismo de maneras menos intensas o impactantes y que el autismo de nivel 1 no es tan «grave» como el autismo de nivel 3.

Sin embargo, pensar en el autismo de esta manera es poco consuelo para muchas personas con autismo de nivel 1 cuyos síntomas causan dificultades en casi todos los aspectos de sus vidas. Las personas con un diagnóstico de autismo de nivel 1 corren más riesgo que la población general de problemas de salud mental, tendencias suicidas, dificultades profesionales, intimidación y abuso.

Una herramienta que los profesionales tienen a su disposición, y que podría ayudar a explicar el espectro del autismo de una manera no lineal, es un gráfico circular, similar a la rueda de la vida que utilizan algunos entrenadores de vida. El modelo de «gráfico circular» o «rueda de autismo» es defendido por investigadores que consideran que el modelo lineal es estático y limitado. Bradshaw, et al. (2021) señalan que «el uso de etiquetas de funcionamiento y niveles de autismo pasa por alto los desafíos y barreras reales de las personas autistas que aparentemente no parecen diferentes, y minimiza las fortalezas, habilidades y capacidades de quienes sí lo hacen».

En el modelo de gráfico circular, los rasgos de autismo individuales están representados por secciones individuales. Proporciona una representación visual de los rasgos autistas en los que alguien podría tener una mayor puntuación, en comparación con los que podría experimentar de una manera menor.

Por ejemplo, alguien podría obtener una puntuación de 10 sobre 10 en términos de ansiedad o derrumbes, y de 7 sobre 10 en términos de dificultades de procesamiento sensorial. Otra persona podría obtener una puntuación de 10 sobre 10 en términos de procesamiento sensorial y de 7 sobre 10 en términos de ansiedad o colapsos.

A continuación hay dos ejemplos de mis clientes, ambos diagnosticados como autistas, que tienen experiencias de autismo muy diferentes. Ninguno es más o menos autista. Ambos son autistas.

Fuente: Claire Jack

claire jack

Fuente: Claire Jack

Aunque el gráfico circular representa una imagen simplificada del autismo y no puede incluir todos los rasgos, argumento que muestra muy claramente que el autismo viene en todo tipo de formas y tamaños, y que no existe el autismo «fácil» o «bueno».

El modelo de gráfico circular, o rueda del autismo, también reconoce que los síntomas de las personas autistas pueden cambiar y desarrollarse con el tiempo, y permite un desarrollo fluido a lo largo de la vida.1 De una manera visual clara, nos permite ver a cada persona autista en todos sus aspectos. su singularidad y complejidad.

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