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Fuente: imagen de Flickr de Halcyon Styn

“Todavía estoy trabajando en mí mismo. Sigo trabajando para mejorarme. ¡El crecimiento personal es un trabajo duro!

Todo suena muy razonable, ¿verdad? Pero estas frases pueden reflejar una visión del crecimiento personal que realmente no respalda nuestro crecimiento. Puede que sea quisquilloso, pero la frase «trabajar en mí mismo» implica que vemos el crecimiento personal como un proceso de disección, empuje o presión para encajar perfectamente en una visión de lo que nos gustaría ser. Implica que hay un yo que no nos gusta ni aceptamos, o del que nos avergonzamos. Esta actitud vigilante y crítica puede socavar el crecimiento personal al energizar a un crítico interno que constantemente nos vigila, culpándonos cuando lo hemos hecho explotar y regañándonos para que mejoremos.

La forma en que conceptualizamos y perseguimos el crecimiento personal marca una diferencia crucial entre crecer realmente y aferrarnos a la imagen propia de alguien que está creciendo. Somos más capaces de avanzar hacia nuestro potencial más profundo si nos mantenemos con una actitud más suave y autoaceptación.

Besando como somos

No somos una pieza de barro que tiene que ser musculada y moldeada. Somos seres humanos sensibles que necesitamos aceptación y amor, especialmente de nosotros mismos. Como una planta que recibe mucho sol y agua, crecemos cuando las condiciones son adecuadas. El cambio y el crecimiento positivos ocurren cuando nos permitimos los poderosos nutrientes de la autoaceptación y la dulzura. Como dijo el psicólogo Carl Rogers: “La curiosa paradoja es que cuando puedo aceptarme como soy, puedo cambiar. Tal autoaceptación permite la autorregulación emocional y la paz interior que no depende peligrosamente de la aceptación de los demás.

Lo que nos ayuda a crecer y evolucionar es la autoconciencia y la atención plena. Es posible que estemos buscando la “superación personal”, pero el crecimiento personal viene a través de un proceso activo de escucharnos profundamente y afirmarnos como somos. Estar dispuesto a trabajar en nosotros mismos solo puede aumentar la autovigilancia ansiosa y el comportamiento indiscriminado, que sabotean nuestro crecimiento. Nos volvemos más seguros a medida que aceptamos nuestras vulnerabilidades humanas, lo que significa desacelerar, notar y hacernos amigos de nuestros sentimientos genuinos, y escuchar lo que podrían estar tratando de decirnos. Por ejemplo, podríamos notar tristeza o vergüenza, lo que podría llevarnos a plantear una preocupación en una relación o hacer las paces con alguien que hemos lastimado.

La autoaceptación significa traer una presencia cariñosa y gentil a los lugares heridos dentro de nosotros. Ser humano significa que a veces surgen sentimientos de miedo, dolor, dolor y tristeza. No necesitamos «trabajar en nosotros mismos» como si algo estuviera mal con nosotros para tener estas emociones normales. Solo necesitamos crear un espacio de amor y aceptación para ellos. Digo «simplemente» como si fuera fácil. ¡La sencillez de permitir nuestra experiencia de su preciosa vida no es tarea fácil!

El objetivo – si hay un objetivo – no es «trabajar sobre nosotros mismos» para que no surja el dolor humano o que nada nos moleste. El crecimiento no significa erradicar el miedo y la inseguridad para siempre, sino más bien relacionarse con esos sentimientos de una manera más amplia. Las prácticas de atención plena y el enfoque de Eugene Gendlin, que es un tipo de práctica de atención plena basada en una investigación sólida, puede ayudarnos a estar con nuestros sentimientos de una manera que no nos abrume.

El camino a seguir es permitirnos suavemente ser como somos y seguir nuestra experiencia humana en constante cambio con más gracia. Las lecciones de vida y la sabiduría importantes se desarrollan en una atmósfera de autoaceptación, no de autodenigración. Ya no luchamos contra nosotros mismos, podemos disfrutar de más momentos de paz interior.

La psicóloga y profesora de meditación Tara Brach ofrece una útil encuesta en su libro True Refuge:

“Eche un vistazo más de cerca a lo que está pasando, apelando a su interés natural y curiosidad por su vida interior. Puede preguntarse: «¿Qué pasa con lo que más me llama la atención?» O, ‘¿Qué quiere mi aceptación?’ Haga su pregunta con suavidad, con su amable y acogedora voz interior.

Sea amable con nuestros límites

La autoaceptación no significa estar ciego a nuestras fallas y limitaciones. Esto incluye notar cuándo hemos fallado. Quizás hemos violado la dignidad de alguien con nuestras palabras o acciones. O hemos deshonrado nuestros propios valores por falta de integridad.

Una pequeña dosis de vergüenza saludable podría hacernos disculparnos o recordarnos vivir con mayor sensibilidad hacia los demás. Entonces, nuestro crecimiento implica aprender una lección o recordar lo que es importante para nosotros, luego perdonarnos a nosotros mismos y seguir adelante con mayor cuidado y sensibilidad.

El «trabajo» requerido es el de la autoconciencia, no la onerosa autodisciplina que implica el término «trabajo». El budismo llama a esto esfuerzo correcto o esfuerzo hábil, que es simplemente el esfuerzo por ser consciente de lo que está presente, de lo que está vivo dentro de nosotros en este momento.

Si todavía te encanta la frase «Estoy trabajando en mí mismo», debes saber que el progreso que esperas viene con más fuerza a través de una actitud de autoaceptación radical. La práctica de notar suavemente lo que está ahí facilita nuestra tarea.

Una vez más, ¡una atención tan simple no es fácil! ¡Incluso podría agregar (con una sonrisa) que se necesita mucho trabajo! Pero es el trabajo de la atención interior, no de la auto-manipulación. Es el esfuerzo paciente por llevar una atención amorosa a los lugares incómodos dentro de nosotros, una y otra vez. Es la tarea de toda la vida de ser más amables y aceptarnos a nosotros mismos: cultivar la paciencia con nosotros mismos, perdonarnos continuamente a nosotros mismos cuando inevitablemente fallamos y aprender humildemente las lecciones cuando tropezamos hacia el frente.

Poco a poco, podríamos descubrir esto: lo que más a menudo parece «trabajo» es el resultado de limpiar el desorden creado por la falta de conciencia y autoaceptación. Por ejemplo, si expresamos nuestro enojo hacia nuestra pareja cuando nos sentimos realmente heridos, se necesita mucho esfuerzo para limpiar el daño que pudimos haber creado. Si podemos ser valientemente conscientes del dolor y la tristeza que subyacen a nuestro enojo, y luego revelar esos sentimientos más vulnerables a nuestra pareja, ¡podríamos evitar mucho trabajo aterrador!

A medida que nos acercamos a nosotros mismos de una manera tolerante, se siente menos como trabajo. Al estar menos dispuestos a resistir el fluir de la vida, nos abrimos a nuestro dolor, saboreamos el placer y permitimos que nuestra experiencia sea como es, y que vaya y venga como es. El crecimiento ocurre cuando ya no nos bloqueamos de experimentar el fluir natural de la vida. Significa desarrollar una intimidad más fácil con nosotros mismos y con la vida. Al resistir menos la vida, avanzamos hacia una sensación más profunda de bienestar y felicidad.

© John Amodeo

Imagen de Flickr de Halcyon Styn

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John Amodeo, Ph.D., MFT, es el autor de Dancing with Fire: A Mindful Way to Loving Relationships, que ganó el premio Silver Independent Publisher Book de 2014 en la categoría de relaciones. Sus otros libros incluyen The Authentic Heart y Love & Betrayal. Ha sido Terapeuta Matrimonial y Familiar Certificado durante 35 años en el Área de la Bahía de San Francisco y ha facilitado talleres a nivel internacional sobre Terapia de Relaciones y Parejas.

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