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Si estás teniendo una conversación con un nuevo conocido y quieres agradarle, ¿deberías escuchar más que hablar? ¿O debería usted hacer la mayor parte de la conversación?

Quinn Hirschi de la Universidad de Virginia y sus colegas le hicieron esta pregunta a un grupo de estudiantes universitarios. La mayoría de los estudiantes creían que debían hablar menos que sus compañeros de conversación para ser queridos por ellos.

Pero esta creencia resultó ser inexacta.

Hirschi y sus colegas invitaron a otro grupo de estudiantes universitarios a entablar una conversación de 7 minutos con un extraño. La conversación fue guiada por un programa de computadora que indicaba a quién le tocaba hablar y cuánto tiempo tenía que hablar cada persona. El programa de computadora asignó aleatoriamente a los participantes para que hablaran el 30, 40, 50, 60 o 70 por ciento del tiempo. Después de la conversación, los participantes calificaron cuánto les gustaba su pareja.

Lo que encontraron fue que los participantes eran más queridos cuando hablaban más de la mitad del tiempo.

En conjunto, los resultados de estos estudios sugieren que las personas parecen subestimar cuánto deben hablar en una conversación. Tal vez hablar le permite a nuestros socios aprender más sobre nosotros, dándoles más simpatía.

Sin embargo, al interpretar los hallazgos del estudio de conversación, es importante enfatizar que los temas de conversación se asignaron con anticipación, se les dio tiempo a los participantes para planificar sus respuestas y la cantidad de tiempo que los participantes dedicaron a hablar con un extraño fue cuidadosamente controlada por el programa de computadora. Naturalmente, esto es muy diferente de cómo se desarrollan las conversaciones en la vida real. Las conversaciones estaban bastante escritas, superficiales y breves. No está claro cómo se generalizarían los resultados al tipo de conversaciones del mundo real más largas y sin guión que solemos tener. Como tal, se necesitan estudios futuros para determinar si y cuándo la persona promedio, en una conversación típica, debe hablar con más frecuencia.

Seguramente, no es solo cuánto hablas sino lo que dices lo que importa. Entonces, mientras esperamos que los investigadores aprendan más sobre el equilibrio entre hablar y escuchar, podemos usar estos cuatro consejos de investigaciones anteriores para ayudarnos a tener mejores conversaciones:

1. No te preocupes tanto.

Después de tener una conversación con un nuevo conocido, tendemos a preocuparnos por cómo nos encontramos («¿Hablé demasiado?» o «¿Ese comentario sonó pretencioso?»). Sin embargo, la investigación muestra que las personas no son tan críticas como nosotros mismos. De hecho, a las personas les gustamos y disfrutan de nuestra conversación más de lo que creemos.

Así que no te preocupes tanto por si lo estás haciendo bien. Solo dale a tu pareja toda tu atención y disfruta de la conversación.

2. Haz preguntas.

Use parte de su tiempo de conversación para hacer preguntas sobre su pareja. Las investigaciones muestran que las personas que hacen más preguntas, especialmente preguntas de seguimiento, son más apreciadas por sus interlocutores. Cuando haces preguntas de seguimiento, demuestras que estás interesado en lo que la persona tiene que decir y esto te hace más simpático.

3.Auto-revelación.

A medida que vayas conociendo a tu pareja, asegúrate de que te conozca a ti. Comparta detalles personales de su propia vida. La investigación muestra que la autorrevelación recíproca conduce a un mayor gusto y un mayor disfrute de la interacción.

4. Profundice.

En un experimento reciente, los investigadores pidieron a las personas que participaran en conversaciones superficiales y profundas con extraños. En la conversación superficial, los participantes respondieron preguntas como «¿Cómo va tu día hasta ahora?» En la conversación profunda, los participantes mostraron más vulnerabilidad al responder preguntas como: «¿Por qué en tu vida te sientes más agradecido?»

Aunque los participantes esperaban preferir la conversación superficial, en realidad prefirieron la más profunda. Y se sintieron más cerca de su compañero de conversación profunda.

Intente profundizar un poco más en una conversación y vea qué sucede.

Y, sin importar cuánto hables en una conversación, haz que tus palabras cuenten.

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