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Fuente: foto de János Rusiczki – Creative Commons License

Había pasado por la casa de un colega para dejar el equipo y discutir un próximo evento, al que se suponía que ambos debíamos asistir. Era una tarde de verano calurosa y húmeda y sugirió: «Si tienes tiempo, podemos salir al porche donde hace más fresco y tomar una cerveza».

Estuve de acuerdo y me tiró una botella de cerveza y tomó una para él. Me quedé un poco perplejo al ver que también había recogido un cuenco pequeño y poco profundo justo antes de llevarme a la puerta. Nos siguió hasta el porche su Doberman Pinscher, un poco demasiado grande, Max. Cuando nos sentamos, abrió su cerveza y vertió unas onzas en el cuenco. Me miró y me explicó: «Tengo que dejarlo reposar unos minutos hasta que se aplana. A Max no le gustan las burbujas que le suben por la nariz».

Poco después, Max estaba lamiendo con avidez la pequeña cantidad de cerveza en su cuenco, y cuando estuvo vacío, se dispuso a tomar una siesta junto a nosotros.

Si bien esto parece un episodio bastante inocente, y es probable que muchas personas hayan visto a otros dueños de perros darles a sus mascotas un poco de cerveza o vino cuando toman una copa con amigos o familiares, en realidad conlleva mucho peligro. La razón es que las bebidas alcohólicas son peligrosas y posiblemente fatales para los perros.

Antes incluso de llegar al contenido de alcohol de la cerveza y el vino, basta con mirar los ingredientes para comenzar a comprender el problema. Empecemos por el vino. Las uvas son venenosas para los perros y, cuando aparecen los efectos tóxicos, los resultados pueden ser graves, lo que puede provocar insuficiencia renal o incluso la muerte. La naturaleza de la toxicidad de la uva en los perros es un misterio y se comprende muy poco. Por ejemplo, sabemos que no todas las uvas son venenosas y, de hecho, algunos expertos no creen que las uvas en sí mismas sean la fuente de la toxicidad, sino que creen que es más probable que sea un hongo, que es común pero no siempre asociado con las uvas, es el culpable. También parece que no todos los perros son sensibles a la toxina, pero aquellos que lo son pueden tener problemas reales si comen las uvas incorrectas o productos que contienen uvas o pasas, como el vino.

¿Y la cerveza? Los ingredientes que se utilizan en la cerveza son agua, cereales, levadura y lúpulo. El lúpulo es la flor del lúpulo (humulus lupulus) y se utiliza para darle a la cerveza su sabor agrio o ligeramente amargo, pero también es tóxico para los perros. Al igual que con las uvas, no se sabe por qué el lúpulo es tóxico para los perros, pero su consumo puede provocar reacciones físicas violentas, como vómitos, fluctuaciones de la temperatura corporal, dificultad para respirar y daño renal.

Pero ahora veamos por qué los humanos tienden a beber cerveza y vino, debido a su contenido de alcohol. Los perros son mucho más susceptibles a la intoxicación por alcohol (técnicamente, toxicosis por etanol) que los humanos. Parte de la dificultad que tienen los perros con el alcohol se debe a su tamaño. Se necesita mucho menos alcohol para intoxicar y envenenar a un perro que para afectar a un ser humano adulto. Las diferentes bebidas alcohólicas tendrán distintos grados de efecto dependiendo de la cantidad de alcohol presente. La cerveza contiene la concentración de alcohol más baja, típicamente alrededor del 4%, mientras que el vino tiene un promedio de alrededor del 10% de alcohol por volumen. En comparación, algunos alcoholes fuertes pueden contener hasta un 90% de alcohol. Incluso un poco de alcohol fuerte puede causar intoxicación por alcohol y puede dañar a un perro pequeño.

Como en el caso de los humanos, cuando un perro se expone al alcohol, deprime su sistema nervioso central. Esto significa que el perro se adormece, actúa de manera descoordinada y es menos sensible a lo que sucede a su alrededor. En dosis más altas, el alcohol puede deprimir el sistema nervioso de un perro hasta el punto de que su respiración y frecuencia cardíaca se ralentizan significativamente. Además, otro peligro importante proviene del hecho de que la química sanguínea de un perro se ve alterada por el alcohol, lo que conduce a una condición peligrosa llamada acidosis metabólica (aquí es donde la sangre se vuelve demasiado ácida). Cuando aparece esta condición, el perro corre el riesgo de morir por un paro cardíaco. Incluso si un perro no está expuesto a niveles letales de alcohol, pequeñas cantidades de alcohol a largo plazo pueden dañar sus riñones e hígado.

No es necesario verter deliberadamente cerveza o vino en un recipiente para exponer a su perro a posibles dificultades. Cualquier producto fermentado que pueda obtener un perro puede ser problemático. Entonces, a algunos perros les gusta jalar y comer manzanas o peras u otra fruta que haya caído de un árbol. Desafortunadamente, si estas frutas se han dejado en el suelo el tiempo suficiente para ablandarse, significa que están fermentando y contienen alcohol. La masa de pan que contiene levadura también puede ser un problema, y ​​leí un informe en una revista veterinaria de un perro pequeño que sufrió intoxicación por alcohol mientras comía pastel de ron.

Por extraño que parezca, parece que en algunos casos los efectos depresivos del alcohol en los perros se utilizan a propósito. Uno de mis amigos por correspondencia me alertó sobre una petición en línea que pedía a la compañía de suministros para mascotas Petco que dejara de vender un producto llamado «Good Dog». Es un complemento homeopático destinado a calmar a los perros hiperactivos. A diferencia de muchos remedios homeopáticos, Good Dog realmente funciona. Si se lo da a su perro, se calmará y se volverá somnoliento y sereno. Sin embargo, una verificación de ingredientes activos revela que la razón por la que Good Dog es eficaz es porque contiene un 13% de alcohol, lo que equivale aproximadamente a un vino de mesa relativamente fuerte.

Nos encanta tener a nuestros perros cerca cuando socializamos y nos encanta incluirlos en nuestras actividades en curso. Entonces, si bebemos cerveza o vino, parece natural que queramos que nuestros perros también tomen estas bebidas. Por lo tanto, probablemente no debería sorprendernos demasiado que varias empresas hayan intentado encontrar una forma de permitirnos hacer esto. Han creado versiones caninas de «cerveza» o «vino» que no contienen alcohol y son seguras para los perros. Por ejemplo, una empresa de vinos con sede en Denver, Apollo Peak, ofrece un vino blanco y un vino tinto canino. No hay uvas ni alcohol en este producto, y obtienen su color vino del jugo de remolacha roja o amarilla. Estas bebidas contienen ingredientes activos, a saber, menta y manzanilla, que se cree que ayudan a calmar a tu perro, haciéndolo menos propenso a ser un parásito mientras te relajas con tu propia bebida. En contraste, el precio de este producto es aproximadamente el mismo que el de una botella de vino razonablemente buena diseñada para humanos, a $ 17.95 por una botella de 12 onzas.

Lecturas esenciales sobre el alcoholismo

Si su perro es más un bebedor de cerveza, hay varias fábricas de cerveza que hacen «cerveza» canina. Quizás la más grande es la cervecería 3 Busy Dogs Brewery en Phoenix, Arizona, que elabora varias variedades de «cerveza Bowser». Aparentemente, la cerveza es realmente un caldo de carne, sin sal agregada, pero con la adición de una pequeña cantidad de extracto de malta (aparentemente a los perros les gusta mucho el sabor de la malta). No hay burbujas, por lo que no tiene que esperar hasta que la bebida se agote antes de servirla a su mascota. Sin embargo, nuevamente, el precio equivale a una bebida humana premium, a $ 23.99 por un paquete de seis.

No me preocupaba especialmente que el perro de mi colega fuera dañado por la pequeña cantidad de cerveza que le dieron, especialmente porque la cerveza tiene un bajo contenido de alcohol y Max era un perro grande y pesado. Sin embargo, le sugerí que en lugar de darle a su perro cerveza (o la costosa versión canina de la cerveza) cada vez que se sentaba a tomar una para él, podía hacer lo mismo que yo. Lleno bandejas de cubitos de hielo con caldo de pollo, luego guardo una bolsa de esos cubitos de hielo de pollo en la sección del congelador de mi refrigerador. Cuando voy a tomarme una copa, saco uno de esos cubitos de hielo y se lo tiro a mi perro. De esta manera, mi perro obtiene algo frío y refrescante mientras comparte mi cóctel conmigo, pero no hay exposición al alcohol potencialmente dañino.

Stanley Coren es autor de numerosos libros que incluyen: Gods, Ghosts and Black Dogs; La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

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