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Angela estaba emocionada de compartir la noticia; ¡le ofrecieron un ascenso a gerente regional! Como representante de ventas externa de una empresa Fortune 500, el puesto actual de Angela consistía en viajar dentro de su región estatal asignada para construir y mantener relaciones con clientes corporativos. Tuvo éxito, y la promoción fue evidencia de que se notaba su arduo trabajo.

Tal vez sea mi tendencia a la curiosidad, pero le pregunté qué esperaba en el puesto de gerente. La respuesta inmediata de Angela se centró en que la promoción era un honor, ya que era un peldaño más alto en la escala corporativa, y no perjudicó que viniera con un modesto aumento de sueldo.

Supuse que ascender en la jerarquía era parte de sus objetivos profesionales generales, pero me sorprendió saber que Angela no tenía interés en roles de liderazgo que la apartaran de las relaciones con los clientes.

Cuanto más hablábamos, Angela comenzó a concentrarse en el hecho de que el puesto de gerente consistía principalmente en la supervisión y el desarrollo del equipo de ventas, y las únicas interacciones con los clientes eran tangenciales a esos objetivos principales.

No tenía la intención de sembrar semillas de dudas sobre la promoción, pero al hacerle una serie de preguntas genuinas sobre lo que a Angela le podría gustar y disgustar del puesto de gerente en comparación con el actual, poco a poco se dio cuenta de algunas cosas.

La promoción implicó renunciar a los aspectos de su carrera que encontraba más gratificantes y asumir varios claramente menos atractivos (sin mencionar una mayor responsabilidad y horas de trabajo potencialmente más largas). Al final de nuestra conversación, decidió rechazar la oferta y concentrarse en el éxito continuo en su puesto actual.

¿Cuál es el problema con una promoción laboral?

Cuando tenemos una oportunidad de promoción laboral, ya sea dentro de nuestra organización actual o en otra, parece obvio aprovecharla. Después de todo, las personas tratan los ascensos como oportunidades positivas, y el aumento en el estatus y la paga refuerzan esa percepción.

Sin embargo, las suposiciones sobre la promoción pueden cegarnos a una evaluación honesta de si estaremos al menos tan felices como lo estamos ahora si asumimos las responsabilidades adicionales y el cambio en las funciones laborales. El aumento de los ingresos parece un factor persuasivo, pero la naturaleza humana es tal que rápidamente nos acostumbramos al cambio. Además, tener suficiente dinero para pagar lo que necesitamos está relacionado con una vida menos estresante, pero los aumentos más allá de ese nivel no dan como resultado una mayor felicidad.

Un problema con las promociones de trabajo es que con frecuencia se utilizan como reconocimiento y recompensa por el mejor desempeño. Sin embargo, los intereses y habilidades necesarios en el nuevo puesto no pueden superponerse con los del puesto en el que el candidato ha tenido éxito.

Este fenómeno fue el foco de un libro popular en la década de 1970, El principio de Peter, de Laurence J. Peter y Raymond Hull. La premisa es que, dentro de una jerarquía, las personas tienden a elevarse al nivel de su incompetencia. Debido a que el éxito en un nivel da como resultado la promoción al siguiente, las personas quedan «atascadas» en el nivel donde el trabajo ya no coincide con sus intereses y habilidades (y por lo tanto, no obtienen una promoción más allá de ese rol).

¿Qué puedes hacer?

Evitar el Principio de Peter implica un autoexamen y la voluntad de actuar en consecuencia. ¿Qué es lo que más te satisface o te atrae más en el trabajo? ¿Un nuevo rol ofrecería más o menos de esas cosas? ¿Hay algún lugar al que estés tratando de llegar dentro de la jerarquía más grande? ¿Por qué?

Si el destino es digno, ¿la promoción lo ayudará a llegar allí? Y si es así, ¿vale la pena los costos mientras tanto? Estas pueden ser preguntas difíciles de responder, especialmente si llevan a la misma conclusión que hizo Ángela. Sin embargo, debido a que el trabajo es un factor tan influyente en nuestra satisfacción general con la vida, no podemos permitirnos los costos potenciales de la falta de autoexamen.

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