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Cuando leí el libro bellamente ilustrado y estimulante de Jeff Campbell, ¿¡Conejitos resplandecientes!?: ¿Por qué estamos haciendo híbridos, quimeras y clones?, no pude dejarlo. En sus fascinantes debates sobre cómo estamos creando bioingeniería en una amplia variedad de organismos no naturales, algunos los llaman monstruos, mi cerebro no podía dejar de imaginar escenarios futuros de lo que significa todo: ¿es inherentemente «bueno» o «malo» o algo intermedio? ?

El importante libro fácil de leer de Jeff demuestra vívidamente por qué el bienestar animal debe guiar todos nuestros esfuerzos con la ingeniería genética, ya sea para la ciencia, la medicina, la agricultura o la conservación. Hay muchas preguntas éticas importantes que requieren que profundicemos en por qué estamos participando en estos experimentos y quién se beneficia realmente. Estos incluyen los siguientes: ¿Estamos mejorando la vida de los animales cuando jugamos con ellos o solo con nuestras propias vidas? ¿Estamos actuando con cuidado, respeto y compasión? ¿Nos estamos moviendo demasiado rápido?

¿¡Conejitos resplandecientes!? comprensiblemente está recibiendo elogios bien merecidos y es a la vez entretenido, reflexivo y lleno de información, y debería ser una lectura obligatoria no solo para los estudiantes sino para todos porque la ingeniería genética podría convertirse rápidamente en un negocio como de costumbre.1

Fuente: Cortesía de Jeff Campbell, publicado por Zest Books

Esto es lo que Jeff dijo sobre sus discusiones bien referenciadas, amplias y, en cierto modo, aterradoras sobre lo que estamos haciendo y lo que significa fabricar estos seres vivos para nuestros propósitos centrados en el ser humano.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Glowing Bunnies?

Jeff Campbell: Me topé con el tema de la bioingeniería animal casi por accidente, mientras escribía mi libro anterior, Last of the Giants, que describe animales recientemente extintos y en peligro de extinción. Lo que encontré es que para ciertas especies, como uros, palomas mensajeras y mamuts lanudos, la extinción ya no es el final de la historia. Los investigadores están resucitando a las tres especies, y hay más en camino, ¡incluso posiblemente un dinosaurio!

Resulta que la ciencia ficción ya no es ficción y, a medida que exploraba más a fondo la ingeniería genética, me quedé realmente impresionado. Sé que suena como una hipérbole, pero para mí, las tecnologías actuales de edición de genes equivalen a dividir el átomo: la bioingeniería es así de importante. Ahora tenemos la capacidad de manipular toda la vida, cualquier cosa con ADN, en casi cualquier forma que queramos. Sin embargo, como sociedad, apenas estamos comenzando a discutir qué es, qué puede hacer, las mejores formas de usarlo y, sobre todo, si deberíamos hacerlo. Así que me apasioné mucho por querer escribir un libro que explore estas preguntas.

En general, con mis libros de ciencia animal, espero inspirar una sensación de asombro y compasión por otras especies, así como una profunda apreciación de cuánto dependemos de los animales. Necesitamos cuidar a los animales por su propio bien, pero también por el nuestro y el del planeta. Eso nunca ha sido más cierto que con la bioingeniería.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

JC: La categoría editorial es juvenil. Mi objetivo es hacer que la bioingeniería sea accesible para los no científicos, y espero que el libro atraiga a lectores desde la escuela secundaria hasta los adultos. ¿¡Conejitos resplandecientes!? no se trata de tecnología, per se, aunque brindo explicaciones simples de cómo funciona la edición de genes. Se trata de bioética. Quiero que los lectores se pregunten: «Dado lo que podemos hacer, ¿qué debemos hacer?» Esa es una pregunta sorprendentemente compleja, sin una sola respuesta correcta, y no trato de dar respuestas. Quiero que los lectores consideren la bioingeniería animal por sí mismos y lleguen a sus propias conclusiones.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales mensajes?

JC: No hay manera de cubrir todos los usos potenciales en un solo libro. Así que me concentro en un puñado de ejemplos específicos que se relacionan con cinco áreas: salvar especies en peligro de extinción, conservación del medio ambiente (o extinción y reconstrucción), agricultura y alimentos, mascotas y productos, y medicina humana.

Fuente: Cortesía de Jeff Campbell, publicado por Zest Books

Fuente: Cortesía de Jeff Campbell, publicado por Zest Books

Para ser honesto, creo que tal vez la pregunta más importante es si, y cómo, utilizar animales modificados genéticamente en la agricultura y como alimento. Hay mucho miedo por los transgénicos [genetically modified organisms], y eso hace que sea muy difícil hablar de ello. Pero investigar este libro realmente me abrió los ojos a lo positiva que podría ser la bioingeniería. Podría ayudar a resolver uno de los mayores problemas de la humanidad: cómo alimentar a nuestra creciente población mundial utilizando menos recursos y causando menos daño al planeta. Como saben, los impactos de la agricultura pueden ser devastadores para los animales y la naturaleza y, sin embargo, podríamos crear aves de corral resistentes a las enfermedades, cerdos menos contaminantes y vacas más eficientes, e incluso mejorar el bienestar animal. Pero eso solo funciona si las personas se sienten lo suficientemente seguras para consumir [genetically modified] productos animales como la leche y los huevos y comer su carne.

Por supuesto, cada uso, cada animal y cada método plantea cuestiones diferentes. Es lo mismo con la bioingeniería de animales para la medicina. Hay miles de aplicaciones potenciales. Con los llamados «productos farmacéuticos», la bioingeniería ya está creando medicamentos que salvan vidas sin dañar a los animales. En otras ocasiones, como con los xenotrasplantes, o el uso de órganos animales creados mediante bioingeniería para trasplantes humanos, tenemos que decidir si vale la pena sacrificar animales. Cuando estaba investigando ¿¡Conejitos resplandecientes!?, parecía una posibilidad lejana, pero, en enero de 2022, los médicos trasplantaron con éxito un corazón de cerdo modificado a un ser humano por primera vez. El campo avanza muy rápidamente y nos obliga a hacer algunas preguntas muy incómodas, como: «La gente come cerdos todos los días, pero ¿eso hace que esté bien diseñar algunos para que podamos extraer sus órganos?»

  Wikimedia, ConitaMuñozBianchi, Creative Commons.

Alba, una conejita resplandeciente modificada genéticamente.

Fuente: Wikimedia, ConitaMuñozBianchi, Creative Commons.

Mi mensaje principal es que no podemos ser aprensivos. Esta tecnología existe y está preparada para transformar nuestro mundo de muchas maneras. Entonces, debemos considerar cuáles son los usos sabios y los no sabios.

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre ingeniería genética, estarán más dispuestas a considerarla?

JC: Absolutamente. Esa fue mi experiencia al escribir el libro. Al principio, estaba ansioso y un poco abrumado por el tema. Ahora tengo mucho menos miedo y más respeto. La bioingeniería es una herramienta tremendamente poderosa, eso es todo. Al igual que dividir el átomo, si es bueno o malo depende completamente de cómo elijamos usarlo.

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