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¿Se pregunta si la medicación es la respuesta al problema de salud mental de su hijo?

Fuente: Lilartsy/Pexels

Recientemente me comuniqué con la junta de psiquiatría para expresar mi preocupación sobre los 13 medicamentos psiquiátricos recetados a un niño de 8 años. Aunque esto no es típico, es cada vez más común ver a niños de hasta 6 años con múltiples medicamentos. Si bien la medicación puede cambiar las reglas del juego en ciertos casos, investigaciones científicas recientes respaldan las intervenciones conductuales y de estilo de vida como el primer curso de acción para abordar una amplia variedad de síntomas de salud mental.

6 preguntas importantes a considerar antes de elegir medicamentos

Si actualmente está considerando poner a su hijo en medicamentos psiquiátricos, considere lo siguiente para ayudar a informar su decisión.

1. ¿Su hijo ha sido diagnosticado con precisión?

Una evaluación diagnóstica integral realizada por un médico con licencia es un primer paso crítico antes de considerar la medicación psiquiátrica. El autodiagnóstico a través de búsquedas en Internet o hablar sobre los síntomas de su hijo con alguien que tiene un hijo con un diagnóstico de salud mental puede parecer útil, pero no reemplaza una evaluación de diagnóstico integral. Los desequilibrios físicos, como una tiroides lenta (hipotiroidismo) y/o deficiencias nutricionales por debilidades gastrointestinales, a menudo pueden enmascararse como una enfermedad mental. Obtener un diagnóstico preciso ayuda a garantizar que las recomendaciones de tratamiento estén dirigidas adecuadamente y evita estresar aún más el sistema comprometido de un niño con medicamentos que no abordan la causa raíz de sus síntomas.

2. ¿Existen problemas de seguridad inminentes?

A veces, la decisión de medicar es una obviedad. En situaciones en las que un niño o joven corre un alto riesgo de suicidio o tiene alucinaciones que le ordenan autolesionarse o dañar gravemente a otra persona, la medicación puede ser la forma más rápida de estar seguro. En casos como este, la detección de toxinas para descartar síntomas inducidos por sustancias es un primer paso prudente antes de buscar medicamentos.

3. ¿Hay antecedentes familiares del diagnóstico que busca medicar?

Un historial familiar de ciertos diagnósticos no necesariamente debería darle luz verde para medicar a su hijo, pero es un factor serio a considerar. Aunque los investigadores de epigenética encuentran que la genética tiene solo un 20 por ciento de influencia en los resultados de salud y salud mental, los marcadores biológicos para ciertos diagnósticos de salud mental, como el trastorno bipolar, pueden ser mucho más altos. Cuando dichos marcadores están presentes en ambos lados de la familia, el impacto de una intervención farmacéutica puede ser la forma más efectiva de alterar los patrones cerebrales lo suficiente como para que el asesoramiento y otras intervenciones conductuales sean más efectivas. Tener parientes cercanos que hayan sido tratados con éxito por el mismo diagnóstico puede darle al médico de su hijo un punto de partida para considerar qué tipos de medicamentos probar primero.

4. ¿Ha agotado todas las intervenciones conductuales y de estilo de vida recomendadas?

Las influencias ambientales pueden afectar la salud y los resultados de salud mental hasta en un 80 por ciento. Estos incluyen cosas como un horario de sueño constante, ejercicio regular, tiempo en la naturaleza (lejos de la electrónica), un fuerte apoyo social y nutrición de calidad, por nombrar algunos. Dado el potencial de tales efectos positivos, maximizar el impacto de estas palancas de salud puede eliminar la necesidad de buscar medicamentos. Dicho esto, para los niños con síntomas importantes o graves, como letargo extremo, los medicamentos pueden ser la ayuda que necesitan para que las intervenciones conductuales sean más accesibles.

5. ¿Las opciones naturales o complementarias tienen un costo prohibitivo?

La acupuntura, los remedios a base de hierbas, las clases de yoga e incluso los rastreadores de actividad física son solo algunas de las intervenciones complementarias que pueden ser extremadamente útiles para mejorar la salud mental. Desafortunadamente, muchos de estos no están cubiertos o solo los recuperan parcialmente las compañías de seguros, lo que puede perjudicar desproporcionadamente a las personas con recursos limitados. Se espera que la mayor demanda de tratamientos no farmacéuticos por parte de los consumidores aumente el acceso equitativo a una atención de salud mental más integral para todos.

6. ¿Es consciente de cómo los factores sociales y sistémicos pueden influir en su decisión?

El estigma social, los grupos de intereses especiales, las limitaciones sistémicas y/o las tendencias populares pueden afectar su decisión. Por ejemplo, el estigma social podría alejarlo de un medicamento que su hijo realmente necesita. Por otro lado, prácticas como los incentivos financieros para los psiquiatras y el marketing directo para los consumidores mantienen a las compañías farmacéuticas bien posicionadas para inclinar fuertemente las conversaciones médico-paciente hacia la medicación. Las estructuras sistémicas, como las citas de control médico de 15 minutos que ahora son una práctica estándar entre muchos psiquiatras, dejan poco tiempo para discutir opciones de tratamiento complementarias. Es importante tener en cuenta cómo estas variables pueden influir en usted.

llegar a una decisión

Para aquellos de ustedes que están indecisos acerca de la medicación, es importante recordar que una prueba de medicación no es un compromiso de por vida. Siempre puedes cambiar de rumbo. Para aquellos de ustedes que aún no están seguros acerca de los medicamentos y tienen acceso a recursos financieros, comunicarse con un médico de salud mental integral o un psiquiatra de medicina funcional puede brindarles las alternativas que buscan. De cualquier manera, la consulta con un médico confiable y orientado a la colaboración es una parte importante del proceso de toma de decisiones. Los cambios en el estilo de vida que incluyen herramientas conductuales basadas en la ciencia deben incorporarse a cualquier plan de tratamiento. Tales herramientas no solo crean oportunidades para que los jóvenes aprovechen la abundante capacidad de curación de su cuerpo, sino que también pueden proporcionarles las habilidades para desarrollar resiliencia de por vida.

Las declaraciones en este blog no reemplazan el consejo médico. Consulte con un proveedor de atención médica autorizado.

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